Fútbol > SE VIENE EL APERTURA 2021

Espinel: la terapia de la carpintería, el amuleto de Plaza y otra visita al Campeón del Siglo

Carpintero desde los 15 años, el hombre que agrandó la historia de Plaza Colonia ahora está enfocado en el ensamble colectivo, en la llegada del Cebolla al Campeón del Siglo y en un exigente arranque de Apertura

Última visita al Campeón del Siglo: ganó y sacó a Peñarol de carrera

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05 de mayo de 2021 a las 05:03

"Tengo más de 20 años en Plaza Colonia. Conozco cada rincón del club y eso facilita el trabajo. Nadie me va a contar cómo es el club. Las viví todas. Descendí como jugador en 2005, ascendí como entrenador en 2015, fuimos campeones en 2016 y pasé por todas las experiencias", dice a Referí Eduardo Espinel. Su nombre está grabado en la historia del club. Pero el hombre quiere más. Retornó en la tercera fecha del pasado Clausura, sacó al equipo de un pozo y ahora apunta fuerte al Apertura 2021. 

2016, campeón del Clausura en el Campeón del Siglo

"Después de conocer los rivales estamos doblemente motivados", expresa.

El tramo inicial de Plaza luce exigente: Peñarol en la primera fecha en el Campeón del Siglo, Montevideo City Torque de locales, Villa Española de visitantes y Nacional como locatarios. "Tres de los cuatro rivales vienen con ritmo internacional y nosotros de los amistosos que hicimos solo uno fue contra un equipo de Primera. Ojalá que esa ventaja que nos llevan no pese". 

La primera cita tendrá un sabor especial: Peñarol. En ese estadio conquistó el Clausura 2016, un 29 de mayo que es fecha patria en el club. La otra vez que lo visitó, con Espinel de DT, fue el pasado 20 de marzo. El patablanca ganó 3-1 y dejó al aurinegro sin chances de pelear por el título. 

"Con Peñarol hemos tenido suerte, pero cada historia es diferente y el contexto hoy es distinto. Peñarol tiene un nivel muy bueno, está jugando a otro ritmo y nosotros nos vamos a ir probando a medida que se dé el partido. Va a ser muy diferente al de la última vez, por el nivel futbolístico que tiene hoy Peñarol y porque también desde el punto de emocional han encontrado rendimiento en jugadores de la cantera y en refuerzos de jerarquía", expresa. 

Uno de los nuevos de Plaza es Cristian "Cebolla" Rodríguez, quien fue capitán de Peñarol desde 2017 y el último gran referente del club. "No podemos obviar la trascendencia que tiene el partido para el Cebolla. Lo hemos hablado en el grupo, pero como cuerpo técnico queremos transmitirle tranquilidad si le toca jugar. Se está preparando muy bien y aunque seguramente le estén pasando cosas por la cabeza, intentaremos que no llegue con presión al partido y que sea lo más natural posible".

Espinel no dio pistas sobre cómo le jugará a Peñarol: "Aún no definimos el plantel para el primer partido; si el Cebolla entra de titular o con el partido empezado va a estar preparado. Seguimos trabajando en la estrategia para que se sienta cómodo porque aún está en un proceso de adaptación". 

Plaza se reforzó en los puestos que perdió jugadores que eran importantes. El Cebolla llega para suplir la baja de Facundo Píriz, Gastón Camargo la de Facundo Kidd y con Nicolás Albarracín le agrega una pierna zurda al mediocampo, algo que faltaba tras la partida de Facundo Waller a México. 

"Para mí esto es como volver a las raíces", exclama Espinel, relajado como hombre de campo. Ahora no vive en Cardona desde donde viajaba diariamente a Colonia. "Me instalé en Colonia, pero en los días libres voy a Cardona donde está mi familia". 

En el Parque contra Nacional, empate 1-1

Allá también está su carpintería. Hizo el oficio con 15 años y trabajó durante años. "Cuando me fui a Chile dejé de trabajar pero nunca abandoné el oficio. Tengo todas las herramientas y cuando tengo un tiempo libre en Cardona hago cosas para mí. Es mi terapia, algo que me saca la cabeza del fútbol". 

Santiago Wanderers, Wanderers, Guabirá y Rampla Juniors, con el que se fue al descenso, fueron sus escalas antes de volver a Plaza. 

Ahí jugó entre 1999 y 2005. El 18 de octubre de 2014 dirigió su primer partido. La historia es conocida: el equipo había tenido un mal arranque con Gabriel Añón y Carlos Manta le ofreció el cargo. El debut lo perdió con Torque 2 a 0. El segundo con Liverpool, 7 a 1. Estuvo cinco fechas sin poder ganar hasta que venció a Huracán FC 3 a 0. De los siguientes 16 partidos ganó 14 y empató dos transformando lo que era un riesgo de irse a la C en un ascenso y retorno a Primera. 

En la temporada 2015-2016 ganó el Clausura y jugó la final del Uruguayo con Peñarol perdiendo 3-1 en el Centenario. 

No tiene idea cuántos partidos lleva dirigidos al club ni cómo son sus números. Pero cuando Referí se los presenta se sorprende: 64 encuentros, 33 ganados, 18 empatados y 13 perdidos. Una eficacia de 55,7%. 97 goles a favor y 63 en contra. 

"Estuve un años sin trabajar y todo tiene que comenzar de nuevo, viví muchas experiencias, el futbol son etapas, se goza y se sufre, pero te va forjando de experiencia, con triunfos y con derrotas. Lo importante es confiar en el trabajo de uno", concluye. Y lo que hay de sobra en Plaza con Espinel, es confianza. ¿A pesar de que en las primeras cuatro fechas les toque Peñarol y Nacional? Y... mal no le fue al hombre: a Peñarol le ganó dos veces, empató una y perdió una. A Nacional le ganó una, empató otra y perdió la restante. 

El plantel
Goleros:
Santiago Mele (sigue)
Nicolás Guirín (sigue)
Ángel Luna (sigue) 
Laterales derechos:
Haibrany Ruiz Díaz (sigue)
Emilio Zeballos (llegó de Defensor Sporting)
Ezequías Redín (sigue, también puede jugar de volante)
Zagueros:
Mario Risso (sigue)
Guido Verdún (sigue)
Martín Jourdan (sigue)
Lateral izquierdo:
Gonzalo Camargo (llegó de Atenas)
Volantes centrales:
Yvo Calleros (sigue)
Leonai Souza (sigue)
Cristian Rodríguez (llegó de Peñarol)
Facundo Silvestre (sigue, tiene alrededor de cuatro meses para volver tras operarse de rotura de ligamentos)
Volantes ofensivos:
Álvaro Fernández (sigue)
Nicolás Albarracín (llegó de Gallos Blancos de Querétaro)
Ramiro Quintana (sigue)
Iván Salazar (sigue)
Elías Umeres (sigue)
Delanteros:
Juan Cruz Mascia (sigue)
Nicolás Dibble (sigue)
Leandro Suhr (sigue)
Diogo De Oliveira (sigue)
Imanol Enríquez (sigue)
Joaquín Wigman (sigue)
Agustín Pérez (ascendido)
Cuerpo técnico: Osvaldo Carro, Sebastián Díaz (ayudantes), Álvaro Badone, Guillermo Schwengel (preparadores físicos) y Sebastián "Tian" Pereira (entrenador de goleros). 
Bajas: Iván Cartés (Rampla Juniors), Federico Pérez (Atenas), Facundo Kidd (Santiago Wanderers de Chile), Jorge Graví (Danubio), Fabián Píriz (Racing), Agustín Miranda (Central Español), Lucas Ruiz Díaz (Villa Teresa), Matías Caseras (Villa Teresa), Facundo Píriz (Nacional), Elías Oyola, Facundo Silvestre y Fabio González. 
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