Latinoamérica 21 > LATINOAMÉRICA 21/ JERÓNIMO GIORGI

Este año la economía de América Latina crecerá el doble que en 2017

Buenos augurios para la región pero también grandes riesgos

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18 de enero de 2018 a las 05:00

Luego de dos años de contracción económica, América Latina y el Caribe ha comenzado a recuperar el pulso gracias básicamente al consumo privado. Tras la contracción de un punto y medio en el 2016, el año pasado la región creció un 0,9%, un dato positivo pero aún lejano del crecimiento mundial que fue de tres puntos, según el informe Perspectivas Económicas Mundiales del Banco Mundial, publicado recientemente. Sin embargo, para este año se espera que el crecimiento de la región se duplique y que para el 2019 alcance el 2,6%, más en sintonía con la media global.

El responsable de gran parte del crecimiento de la región en 2017 fue Brasil, que tras dos años de grave recesión creció un 1%. El avance de la economía brasilera se debió a la recuperación del consumo privado, al comercio minorista, la producción industrial, y a una mejora en las condiciones del mercado laboral. El otro protagonista de la recuperación fue Argentina, que tras la recesión del 2016, creció un 2,7% gracias al dinamismo de la inversión y al aumento del consumo privado. Brasil y Argentina sin embargo, fueron solo dos de los cinco países latinoamericanos que en 2017 salieron de la recesión. Pero estos datos positivos se vieron contrarrestado por la recesión de Venezuela de casi 12 puntos, que junto Trinidad y Tobago, fueron los únicos países latinoamericanos que se mantuvieron en cifras negativas. Por otro lado, el país que más creció fue Panamá con una expansión del 5,5% de su PIB, seguido de Nicaragua, Republica Dominicana, Honduras, Bolivia y Costa Rica.

La economía de México por su parte, si bien tuvo un crecimiento inferior al de los dos años anteriores, se expandió en 2017 en casi dos puntos, gracias al consumo y a las buenas condiciones del mercado laboral. Varios países del Caribe por otra parte sufrieron daños en sus infraestructuras y una reducción del turismo debido a los fuertes huracanes, lo que causó un enlentecimiento de las económicos durante la segunda mitad del año.

Si bien en términos generales los resultados del año 2017 fueron positivos, la retracción de la producción de las industrias extractivas en varios países exportadores de productos básicos debilitó el crecimiento. En Colombia, la moderación de los precios del petróleo afectaron negativamente a la economía, mientras que en Chile, se redujo de forma importante la producción minera debido a las huelgas de principios de año. Y en Perú, los daños provocados por las inundaciones limitaron la expansión. Por otro lado, la incertidumbre política, si bien afectó negativamente a países como Chile y Perú, no influyó demasiado en Brasil, que venía de una crisis política más profunda.

El año pasado significó el regreso de la economía regional a la senda del crecimiento. Sin embargo, se espera según las previsiones del Banco Mundial, que el crecimiento económico de América Latina se duplique este año hasta alcanzar el 2% del PIB y continúe en esa línea en los próximos dos años. Estos pronósticos optimistas se deberían al fortalecimiento del consumo, a un crecimiento de la inversión privados, y a la mejora de las condiciones de las exportaciones, especialmente en los países productores de commodities.

Pero más allá de los buenos augurios, según el informe del Banco Mundial, la evolución de la economía de América Latina presenta ciertos riesgos. En primer lugar, la incertidumbre política que aún afecta a países como Brasil, Perú o Guatemala. En segundo lugar, el riesgo a un aumento de la inestabilidad del mercado financiero internacional. Tercero, el crecimiento del déficit fiscal de ciertos países. Y por último, la ola proteccionista del presidente Trump y la posible eliminación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Jeronimo Giorgi, periodista uruguayo dedicado a temas internacionales, cursa una maestría en Estudios Latinoamericanos, ha colaborado con varios medios de América Latina y Europa, y ha recibido distinciones como el Premio Rey de España de periodismo.

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