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El aumento de la violencia en Uruguay por el tráfico de drogas llama la atención en el exterior

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Financial Times señala a Uruguay como nuevo mercado de la droga y habla de los "cadáveres quemados o desmembrados" del narcotráfico

Según el Financial Times Paraguay, Uruguay y Chile son "las nuevas incorporaciones" al mercado del narcotráfico internacional

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29 de agosto de 2022 a las 10:44

Michael Stott

Una explosión que hizo volar la fachada de dos casas modestas, matando al menos a cinco personas. Dos cuerpos colgados de un puente sobre una carretera muy transitada. Al menos 187 reclusos asesinados, algunos decapitados, en dos masacres en prisiones.

Este rastro de sangre no sería extraño en México o Colombia, marcados por la violencia del narcotráfico durante décadas. Sin embargo, se produjo el año pasado en Guayaquil, la mayor ciudad del otrora tranquilo Ecuador.

En Uruguay, a menudo descrito como la "Suiza de América Latina", aparecieron 14 cadáveres en un periodo de 10 días este año. Tres habían sido quemados y uno desmembrado.
La luna de miel caribeña del jefe de la fiscalía antidroga de Paraguay terminó en mayo con dos balas cuando un pistolero lo ejecutó en la playa frente a su esposa embarazada.

Detrás de esta alarmante expansión de delincuencia violenta hacia los países más pequeños y antes más pacíficos de América Latina se encuentra el creciente tráfico de cocaína. Los jefes de los cárteles, siempre deseosos de expandirse, están ideando nuevas rutas para llegar a nuevos mercados.

"Lo que estamos viendo ahora es la culminación de la globalización del tráfico de drogas", dijo Jimena Blanco, jefa de investigación política de las Américas en Verisk Maplecroft.

Amberes incautó el año pasado más cocaína que ningún otro puerto europeo, casi 90 toneladas. Las aduanas belgas dijeron que los tres principales países de origen eran Ecuador, Paraguay y Panamá, ninguno de ellos grandes productores de la droga.

La mayor parte de la cocaína destinada a Europa se contrabandea en contenedores de transporte, y "cuando los índices de incautación alcanzan el 20 o el 25 por ciento, los narcotraficantes suelen cambiar de ruta", dijo Jeremy McDermott, director ejecutivo de InSight Crime. Junto con el puerto brasileño de Santos y las instalaciones costarricenses de Limón, Guayaquil es uno de los que McDermott denomina "segunda ola de puertos" utilizados para el envío de cocaína en los últimos años. Paraguay, Uruguay y Chile son las nuevas incorporaciones.

La situación es tan grave que, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), todos los 21 países continentales de América Latina, excepto tres, son ahora "principales países de origen o tránsito" de la cocaína. Las excepciones son las pequeñas naciones de Guyana, Belice y El Salvador.

Los cárteles de la droga no sólo han ampliado sus rutas. También han aumentado el tamaño total del negocio de la cocaína y se han diversificado hacia actividades delictivas adyacentes.

Tras cinco décadas de guerra contra las drogas encabezada por EEUU y miles de millones de dólares gastados en la intercepción y persecución de los jefes de los cárteles, el comercio nunca ha sido mayor. La producción total de cocaína alcanzó un nuevo récord de 1,982 toneladas en 2020, según la ONUDD, más del doble que en 2014.

La cocaína en Europa nunca ha sido tan abundante o tan barata en términos reales, y los traficantes están creando mercados lucrativos en Rusia, China y partes de Asia, donde la droga se cotiza dos o tres veces más.

Los grandes cárteles han ido mucho más allá del tráfico de drogas. Ahora trafican con refugiados, extorsionan a los negocios, secuestran a los ricos y comercian con madera y oro ilegal del Amazonas. El crimen organizado en Chile se ha extendido a la pesca ilícita, mientras que el último negocio de las bandas mexicanas, según Blanco de Verisk, es el contrabando de píldoras abortivas a través de la frontera con EEUU.

La letanía de estadísticas deprimentes de la fracasada guerra contra las drogas y su espantoso costo humano han llevado a un número creciente de políticos en América Latina a pedir la legalización de la cocaína.

Sin embargo, como señala Shannon O'Neil, vicepresidenta del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York: "Éstos ya no son realmente cárteles de la droga. Son grupos de delincuencia organizada. Incluso si te deshaces de las drogas, sigues teniendo extorsión, robos, tráfico de personas, contrabando de oro. El objetivo debe ser: ¿Cómo se inculca el Estado de Derecho?"

En una región célebre por la corrupción, la débil aplicación de la ley y las elevadas tasas de homicidio, es una tarea difícil, pero vital.

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