Economía y Empresas > Demanda por el coronavirus

Gobierno toma medidas ante escasez de alcohol líquido y en gel y tapabocas

Defensa del Consumidor controla los precios y recuerda que el lavado con agua y jabón es más importante que esos productos 

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18 de marzo de 2020 a las 10:55

El área de Defensa del Consumidor del Ministerio de Economía realiza un seguimiento constante de los precios de muchos productos en distintos puntos de venta y desde este martes publica diariamente precios de referencia en droguerías y farmacias de alcohol en gel, tapabocas, alcohol rectificado, jabón de tocador, pañuelos descartables e hipoclorito de sodio.

En la lista publicada este miércoles queda claro que productos como alcohol en gel, alcohol rectificado y tapabocas comienzan a escasear en varios puntos de venta y por eso el gobierno toma medidas. 

Por un lado, incrementará la producción e importará directamente algunos de estos bienes, facilitará su distribución a nivel de la población y obligará a fabricantes e importadores a declarar y registrar ante Defensa del Consumidor el nivel de existencia, de evolución de los stocks y de precio de venta. 

Alcoholes del Uruguay (ALUR) anunció el lunes que aumentará la producción de alcohol líquido y en gel y el objetivo es normalizar el abastecimiento durante esta semana de ambos productos. De todos modos, la empresa informó en un comunicado que el sector sanitario es atendido de forma prioritaria.  

De todos modos, Álvaro Fuentes, titular del área de Defensa del Consumidor que depende del Ministerio de Economía, recordó en diálogo con El Observador que es más importante lavarse las manos con agua y jabón que utilizar alcohol en gel. “El jabón no tiene ningún problema de abastecimiento”, apuntó. 

Al mismo tiempo, el organismo vigila el funcionamiento del mercado a través de inspecciones a puntos de venta y control en conjunto con la Dirección Nacional de Aduanas, a los efectos de neutralizar prácticas de especulación y precios abusivos, según dice el comunicado publicado en su página web. 

Fuentes explicó que la mayoría de los comercios, incluidas las grandes superficies, están controladas a través Sistema de Información de Precios. Este sistema está directamente conectado con las cajas registradoras, por el código de barras, en tiempo real, explicó Fuentes. Cualquier ciudadano puede ingresar a la página www.precios.uy y comparar precios de miles de productos.

“Nosotros conocemos los aumentos. Estamos haciendo la vigilancia”, explicó Fuentes. Incluso la página destaca los precios que más han aumentado o disminuido. Las farmacias y droguerías no estaban integradas a este sistema por lo que se están haciendo inspecciones presenciales. 

El gobierno además desgravará de aranceles las importaciones de productos identificados como necesarios para enfrentar el Covid-19 en todas sus etapas: respiradores, túnicas, mascarillas, alcohol en gel, guantes y zapatones, entre otros. 

Sanciones

Fuentes explicó que en caso de detectarse un posible precio abusivo, el caso se analiza con un grupo de economistas del Ministerio de Economía para ver qué medidas tomar. 

Si finalmente se entiende que el precio es abusivo, se pueden aplicar multas que llegan hasta las 40.000 unidades reajustables (US$ 1 millón aproximadamente). “Para lo que es el mercado uruguayo es una suma alta”, explicó Fuentes.

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