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En caso de ser electo, Daniel Salinas asumiría el cargo en febrero de 2023 y permanecería hasta 2028

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Gobierno uruguayo postula a Daniel Salinas como director de la OPS a partir de 2023

Cancillería instruyó a las embajadas a promover la candidatura del actual ministro de Salud rumbo a las elecciones que se realizarán en setiembre; el MSP prevé realizar ronda de visitas a los países miembros; Salinas dijo que el organismo “no estuvo a la altura” en la pandemia

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22 de marzo de 2022 a las 05:02

Por Martín Natalevich y Martín Tocar

El gobierno uruguayo decidió postular al ministro de Salud Pública Daniel Salinas al cargo de director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en el marco de las elecciones que se desarrollarán en 2022 y que designarán al nuevo jerarca del organismo multilateral a partir de febrero de 2023.

Este lunes, según confirmó El Observador, la cancillería envió una comunicación a las representaciones diplomáticas de Uruguay en los países que integran la OPS instándolas a presentar y promover la candidatura de Salinas en los respectivos destinos.

“Se comunica que Uruguay ha decidido presentar la candidatura del actual ministro de Salud Pública, Dr. Daniel Salinas, para director de la Organización Panamericana de la Salud (...) en elecciones que se celebrarán en setiembre de 2022”, señala el mensaje, que destaca la “larga trayectoria” de Salinas “en el área médica, con gran experiencia como directivo de empresas de salud de alta complejidad y dedicación”.

De concretarse su elección, Salinas abandonaría su cargo de ministro. De todos modos, en principio no está previsto que deba dejar el puesto con antelación para hacer campaña y el ministro ha manifestado su intención de seguir abocado a su tarea en caso de que no ser electo, según dijeron diversas fuentes del gobierno. 

La comunicación de cancillería, a cargo de la Dirección de Asuntos Multilaterales, también indicó que “el MSP tiene planificado realizar una serie de visitas a distintos países a fin de promover la candidatura, las cuales se comunicarán oportunamente”.

El proceso

El proceso para elegir al próximo director comenzó oficialmente a principios de marzo mediante una invitación formal a todos los estados miembros, participantes y asociados a presentar candidaturas. 

La normativa del organismo multilateral establece que los países tienen tiempo hasta el 1° de mayo para nominar un candidato. La elección del Director de la Oficina Sanitaria Panamericana, órgano ejecutivo de la OPS, tendrá lugar durante la 30ª Conferencia Sanitaria Panamericana, que se realizará del 26 al 30 de setiembre del 2022. La Conferencia decidirá mediante votación secreta entre los candidatos nominados y será elegido quien reciba la mayor cantidad de votos, según informó un comunicado oficial de la OPS. 

Según supo El Observador, Brasil, México y Panamá también prevén postular candidatos. El candidato de Brasil es Jarbas Barbosa, actual subdirector de OPS. 

Conforme a la Constitución de la OPS, el director ocupa el cargo por un período de cinco años y puede ser reelegido una vez. La persona seleccionada asumirá sus funciones el 1° de febrero del 2023 y concluirá su mandato el 31 de enero del 2028.

Con sede en Washington, Estados Unidos, la OPS es el organismo especializado en salud pública del Sistema Interamericano y actúa además como Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Durante la pandemia, la OPS quedó envuelta en el debate político de Uruguay por su rol como promotora del Mecanismo Covax, una alianza también integrada por la OMS y Unicef, e ideada para garantizar la distribución equitativa de vacunas contra el covid-19. 

Tanto el presidente Luis Lacalle Pou como el propio Salinas cuestionaron la ineficiencia del mecanismo, que no logró cumplir en tiempo y forma con su cometido. 

En abril de 2021, Salinas dijo que la OPS y la OMS debían "replantearse fuertemente" cómo coordinaron el sistema y sus "magros resultados". El ministro dijo que el gobierno ya había expresado su "desazón y disgusto" ante los dos organismos por "no estar a la altura".

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