La planta de Alur en Paysandú.

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Gobierno y HIF Global firman acuerdo por inversión millonaria que producirá gasolina verde

La inversión de unos US$ 4.000 millones había sido anunciada en junio de 2023 por el presidente Luis Lacalle Pou
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28 de febrero de 2024 a las 19:02

En junio del año pasado la empresa Highly Innovative Fuels Global (HIF Global), anunció una inversión de US$ 4.000 millones para producir gasolina verde de exportación en el departamento de Paysandú, a partir de la captura de CO2 de origen biogénico. Esto tras una convocatoria internacional realizada por Ancap.

Este miércoles el gobierno y HIG Global firmaron un memorando de entendimiento en Torre Ejecutiva para el desarrollo de esa inversión. El acto contó con la presencia de autoridades del Poder Ejecutivo, Ancap, UTE y de la empresa internacional.

El secretario de Presidencia, Rodrigo Ferrés, destacó que el proyecto posiciona a Uruguay en la escena internacional y lo ubica como un país que promueve el desarrollo de industrias verdes. "Sirve para la emisión de bonos financieros, para posicionarnos como país natural, que está a la vanguardia de las inveriones de productos ecológicos", dijo.

El ministro interino de Industria, Omar Paganini, indicó que en esta etapa se realizarán análisis de los precios internacionales y también habrá que transitar por mecanismos de habilitación ambiental.

Àlvaro Delgado, precandidato a la presidencia por el Partido Nacional, se refirió a la inversión prevista en su cuenta de X (exTwitter). Resaltó que el emprendimiento generará 1.347 empleos en su construcción y que dará trabajo de forma permanente a 300 personas,

Para la producción de hidrógeno verde se requieren agua y energía eléctrica de origen renovable.

Una parte del proyecto incluye el desembolso de unos US$ 2.000 millones para la instalación de 2 GW de generación a partir de granjas eólicas y solares fotovoltaicas. Esa capacidad de generación es superior a toda la potencia instalada de energía eólica y solar que hoy tiene Uruguay.

Cómo informó El Observador, el proyecto requerirá además otros US$ 1.985 millones para la planta de captura de CO2, producción de metanol y terminación de gasolina sintética, que se ubicará unos 7 kilómetros al norte de la capital sanducera.

¿Qué son los e-fuels y cómo se fabrican?
Los e-fuels son combustibles sintéticos producidos a partir de hidrógeno verde (H2) y dióxido de carbono (CO2), que pueden ser utilizados como sustituto de combustibles fósiles. Para la producción de estos combustibles neutros en carbono se necesita combinar el hidrógeno verde y el dióxido de carbono.

La inversión en Paysandú prevé producir unos 250 millones de litros por año de gasolina sintética, a partir de la captura de 710.000 toneladas por año de CO2. Además, prevé la producción de 100.000 toneladas de hidrógeno verde por año.

¿Quiénes serán los proveedores de CO2 biogénico?
La empresa Alur (subsidiaria de Ancap) será uno de los proveedores del proyecto y venderá a HIF Global el CO2 biogénico generado  en su planta de etanol.  Eso alcanzará para cubrir un poco más del 20% de la demanda de la planta. Se espera complementar con fuentes de CO2 proveniente de biomasa de origen agrícola y forestal, con cuyos potenciales proveedores se está actualmente en negociaciones, había dicho a El Observador el presidente de HIF Global, Cesar Norton.

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