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Japón: una nueva era imperial

El país nipón promete un gran futuro 

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17 de mayo de 2019 a las 05:00

Japón ha iniciado este mes la era Reiwa, que sucederá a la era Heisei. Por primera vez después de 200 años, un emperador, en este caso  Akhito, de 85 años, quien ocupó el trono a lo largo de treinta años, acaba de abdicar a favor de su hijo Naruhito.

Fueron treinta años en los que Japón vivió algunos acontecimientos  fundamentales, como unos desastres naturales de consideración y el declive consecuente de la generación nuclear de energía. Además, varias empresas que fueron líderes del mercado mundial perdieron importancia, al tiempo que otras, en especial en la industria automotriz, pasaron a ocupar un lugar de privilegio en el mundo a la par de la europea y la estadounidense. 

En particular, fue un período en el que la economía perdió dinamismo, después de la importante expansión de las décadas anteriores. El crecimiento de la economía es ahora del orden del 1,1% anual, con una incidencia de los daños causados por los últimos desastres naturales. Ese registro significa, de todos modos, un alza del ingreso por habitante, debido a la baja de la población. 

Pese a estos problemas, Japón es en la actualidad una de las principales economías exportadoras del mundo pero también es la más endeudada, con una deuda pública equivalente a un 237% del PIB. En contrapartida, la deuda está mayoritariamente en manos de nacionales, el Banco de Japón tiene más de un trillón de dólares de valores del Tesoro americano y los bancos japoneses ocupan una posición dominante en los países asiáticos. 

En los últimos años, la política monetaria ha sido muy expansiva, en un intento por evitar la deflación de precios e impulsar a la economía. En 1999 el BJ redujo la tasa de interés a cero, decisión que se profundizó en años posteriores. A mediados del año pasado, se anunció un período de tasas de interés “extremadamente bajas” que se mantiene en estos meses, con un nivel que es ahora de de– 0,1% anual. A la vez, la Autoridad Monetaria  confirmó su compromiso de continuar con la compra de bonos para mantener el rendimiento de los que tienen un plazo de vencimiento de diez años en torno a cero, con un rango de variación al alza o a la baja de 0,2%. 

Pese a todas estas medidas, los precios no han reaccionado. En los últimos cinco años la inflación ha sido apenas positiva y recién en los últimos meses ella ha subido a un 1,6% anual, debido principalmente al aumento de los precios de la energía. De todos modos, la suba de precios aún está por debajo de la meta oficial del 2%. 

La incorporación de la mujer al mercado de trabajo ha sido uno de los cambios de fondo más importantes del período. Si bien ella ha sido muy gradual, se ha acelerado en los últimos años debido a la escasez de mano de obra. 
Otro cambio fundamental es la baja de la población, acompañada por un proceso de envejecimiento que ha determinado que en la actualidad uno de cada tres personas sea mayor de 60 años.

El inicio de la nueva era Reiwa ha llevado al Primer Ministro Shinzo Abe a encarar algunos de los principales desafíos que enfrenta Japón, tales como el cambio demográfico, el alto nivel de la deuda pública y el ascenso y la amenaza de China como la gran potencia rival de la región. Aunque con problemas, ni la economía ni la inflación generan una mayor preocupación, al menos mantengan dentro de los niveles de los últimos años.  

En lo inmediato, hay una cierta precaución sobre el efecto que pueda tener la suba prevista del impuesto al consumo para octubre de este año, puesto que hace ya un tiempo una movida similar tuvo un efecto recesivo. 

En cuanto a la política de género, el gobierno aspira a reducir las diferencias de retribución entre hombres y mujeres, al tiempo que intenta que ellas ocupen un 30% de las posiciones ejecutivas para el año 2030. En particular, el gobierno está ayudando a las madres que trabajan entre otras formas a través del aumento de las facilidades para el cuidado y la atención sanitaria de los niños.  

En el mercado de trabajo, se procura una mayor incorporación al mismo de las personas de mayor edad y de los trabajadores extranjeros.  

El año pasado la población nativa bajó 430.000 personas, parcialmente compensado por la entrada de 161.000 inmigrantes. La población viene bajando desde el 2010, ahora es de 126 millones pero la proyección es que será inferior a los 100 millones en el 2053. Es todo un desafío para el dinamismo del mercado interno, la proyección del gasto público en seguridad social y salud y para la recaudación de los impuestos necesarios para equilibrar las cuentas públicas.

Japón se está abriendo a la inmigración, de una forma en extremo cautelosa para atender a las necesidades del mercado de trabajo pero sin poner en riesgo a la homogeneidad cultural de la sociedad, con el fin de prevenir los problemas que en la actualidad acucian a varias de las economías occidentales. 

El proteccionismo comercial de Trump ha sido un contratiempo para la política exterior del gobierno de buscar una apertura gradual a la economía internacional, pero por eso mismo Japón se ha mantenido dentro del reciente acuerdo comercial regional “Trans-Pacific Partnership”. 

El gobierno está cuidando la consolidación de China como la gran potencia regional. Mediante una interpretación de la Constitución las fuerzas armadas están ahora en mejores condiciones para coordinar determinadas acciones con las de Estados Unidos. Al mismo tiempo, el presupuesto de defensa ha venido aumentando, en coincidencia con el reclamo de Trump de un mayor aporte de sus aliados a la defensa militar conjunta. 

 

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