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26 de mayo 2022 - 17:31hs

Bryan Harris

Al instar a los jóvenes brasileños a votar, el actor y ambientalista estadounidense Leonardo DiCaprio dijo el mes pasado que la participación de los jóvenes en las elecciones presidenciales de octubre era crucial para proteger la selva amazónica e “impulsar el cambio hacia un planeta saludable”.

La campaña de registro de votantes — que ha añadido a más de 2 millones de jóvenes brasileños — parecería beneficiar a Luiz Inácio Lula da Silva, el expresidente consciente del medio ambiente conocido como Lula, quien según las encuestas es más popular entre los jóvenes de 16 a 24 años que el titular de derecha, Jair Bolsonaro.

Pero la investigación también sugiere que los jóvenes brasileños son marcadamente conservadores en una serie de temas sociales y que la corrupción, asociada desde hace mucho tiempo con el Partido de los Trabajadores (PT) de Lula, sigue siendo para ellos uno de los principales problemas del país.

En las elecciones de 2018, Bolsonaro atrajo de manera convincente la demografía juvenil, con el 51 por ciento de los votante entre 16 y 24 años respaldando al excapitán del ejército, según IDEIA. En comparación, sólo el 29 por ciento votó por Fernando Haddad, uno de los principales lugartenientes de Lula. El expresidente Lula no pudo postularse en las elecciones porque estaba en prisión por cargos de corrupción.

Desde entonces, la polarización entre conservadores y progresistas sólo se ha profundizado, un proceso impulsado en parte por la creciente popularidad de las iglesias evangélicas en el país tradicionalmente católico. Más del 30 por ciento de los brasileños hoy se consideran cristianos evangélicos, frente al 22 por ciento en 2010.

Un estudio publicado este mes por IDEIA mostró que más del 60 por ciento de los jóvenes brasileños se oponían a la legalización de la marihuana con fines recreativos, frente al 34 por ciento que la apoyó. Sobre el aborto, el 48 por ciento dijo que se oponía a la despenalización, frente al 46 por ciento que apoyaba la medida.

“Tenemos grupos progresistas y tenemos grupos reaccionarios, pero la mayoría de la población es conservadora. Esperamos que los jóvenes sean revolucionarios, y algunos lo son, pero hay muchos jóvenes que reproducen las formas tradicionales de religión y política”, dijo Angela Alonso, socióloga de la Universidad de São Paulo.

No es raro que los sermones religiosos en Brasil incluyan una gran dosis de política y que los políticos de todo el espectro se esfuercen por ganarse el apoyo de pastores y predicadores poderosos. El gobierno de Bolsonaro ha hecho todo lo posible para mantener contentos a los grupos de presión religiosos, incluyendo el nombramiento de un juez evangélico a la corte suprema.

“Bolsonaro defiende la base de la sociedad — Dios, la patria y la familia — y los jóvenes están orgullosos de tenerlo como presidente”, dijo Víctor de Paula Fonseca, de 28 años, hijo de un predicador evangélico en São Paulo.

Lula también ha tratado de construir puentes con el bloque, pero molestó a muchos conservadores el mes pasado cuando pidió la legalización del aborto, diciendo que debería verse como un problema de salud pública.

Para muchos votantes de derecha, el PT de Lula está inextricablemente asociado con el gran escándalo de corrupción conocido como Lava Jato que se descubrió durante el mandato de su sucesora, Dilma Rousseff. El exdirigente sindical cumplió casi dos años de prisión por corrupción antes de que la Corte Suprema anulara su condena el año pasado debido a irregularidades procesales en el juicio.

Al igual que en las elecciones presidenciales anteriores, la corrupción sigue presente en la mente de los votantes jóvenes. Según IDEIA, el 27 por ciento piensa que es el tema principal, mientras que el 20 por ciento cita la educación y el 15 por ciento la economía.

Sin embargo, Eduardo Mello, politólogo de la Fundación Getulio Vargas, no está de acuerdo y dice que “los temas ideológicos ya no son tan importantes”.

“Los temas que son más importantes para los votantes jóvenes son la economía y el desempeño del gobierno frente a la pandemia, que se percibe como atroz”, dice Mello. "Es más probable que Lula domine estos temas, por lo que anticipo que los votantes jóvenes se inclinarán hacia la izquierda esta vez”.

Mientras tanto, Bolsonaro recurrió a Twitter para responder a DiCaprio por su campaña: "Nuestro pueblo decidirá si quiere mantener nuestra soberanía en la Amazonía o ser gobernado por delincuentes que sirven a los intereses especiales del extranjero".

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Member Financial Times Brasil

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