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Lo que hay que saber sobre la vacuna de Astrazeneca que llegó el domingo a Uruguay

El producto elaborado en conjunto por la Universidad de Oxford y el laboratorio AstraZeneca 

Frasco de la vacuna de AstraZeneca/Oxford contra covid-19

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04 de abril de 2021 a las 12:28

El gobierno prevé que este domingo a las 18 horas lleguen las primeras 48.000 dosis de la vacuna elaborada por el laboratorio AstraZeneca y la Universidad de Oxford, que fue adquirida mediante el mecanismo Covax ideado por la Organización Mundial de la Salud.

Las vacunas se produjeron en Corea del Sur y desde allí viajaban hacia Ámsterdam, donde se hará la distribución hacia los países de América Latina.

La Organización Panamericana de la Salud señala en un mapa divulgado en las últimas horas que las dosis están "en tránsito". 

El gobierno espera el segundo lote de vacunas de AstraZeneca con 100.000 dosis adicionales para finales de abril o principios de mayo.

Mediante Covax, Uruguay se aseguró la llegada de 1.755.000 dosis de esta vacuna, cuya población destinataria todavía no está definida por el Poder Ejecutivo.

Estas son algunas de las principales características de la vacuna. 

 "Vector viral" 

Esta vacuna fue desarrollada por los investigadores de la Universidad de Oxford en colaboración con el laboratorio británico AstraZeneca.

Es una vacuna "de vector viral": toma como base otro virus (un adenovirus de chimpancé) que fue debilitado y genéticamente modificado para impedir que el coronavirus se reproduzca en el organismo humano.

La forma en que introduce el material genético en las células, ordenándoles que ataquen al SARS-CoV-2, se ha calificado de "caballo de Troya". 

Práctica y asequible 

La vacuna de AstraZeneca/Oxford tiene la ventaja de ser barata (US$ 3 por dosis, aproximadamente). AstraZeneca se ha comprometido a venderla sin percibir beneficio. 

También es fácil de almacenar: puede conservarse a la temperatura de un refrigerador, entre 2ºC y 8ºC, a diferencia de las vacunas de Moderna y Pfizer/BioNTech, que solo pueden almacenarse a largo plazo a temperaturas muy bajas (-20°C en el primer caso y -70°C en el segundo).

Esto facilita una vacunación a gran escala. 

Confusión sobre su eficacia 

Según el laboratorio británico, tiene una eficacia promedio del 70% (frente a más de 90% para Pfizer/BioNTech y Moderna), resultado validado por la revista científica The Lancet. 

En los primeros resultados publicados, procedentes de ensayos clínicos previos a su aprobación, aparecían variaciones de eficacia, según dosis diferentes administradas por error, lo que sembró la duda y provocó críticas, llevando a la empresa a realizar estudios adicionales. 

Su eficacia en personas mayores de 65 años también fue cuestionada en Europa por falta de datos, hasta que nueva información, extraída de las campañas de vacunación de los países más avanzados en este terreno, aportó tranquilidad al respecto. 

Varios países, como Alemania e Italia, la han autorizado finalmente para este grupo de edad, con la esperanza de acelerar sus campañas de inmunización. 

Un estudio realizado por las autoridades sanitarias de Inglaterra demostró una protección de entre el 60% y el 73% contra las formas sintomáticas de la enfermedad en personas mayores de 70 años, con una sola dosis.

Coágulos sanguíneos sospechosos 

Varios países de Europa decidieron poner en pausa la vacunación con Astrazeneca por pacientes que reportaron haber tenido trombosis después de recibir la dosis. Sin embargo, la OMS señaló que la vacuna es segura. En el mismo sentido se expresó la Agencia Europea de Medicamentos.

Hasta el momento no se ha detectado una relación de causa y efecto entre la vacuna y los coágulos sanguíneos, y los casos que se detectaron entre quienes se vacunaron no son más que los que se reportan por este tipo de incidentes en la población en general.

Retrasos en las entregas 

El organismo regulador británico, MHRA, fue el primero en aprobar su utilización masiva. País más afectado de Europa por el covid-19, con 125.000 muertos, el Reino Unido ha encargado 100 millones de dosis de esta vacuna. 

Los retrasos en las entregas a los países de la Unión Europea provocaron arduas quejas, ya que el laboratorio británico sí estaba suministrando al Reino Unido las existencias prometidas. 

AstraZeneca anunció en enero que sólo podría entregar un tercio de los 120 millones de dosis prometidos inicialmente a los 27 Estados miembros de la UE en el primer trimestre. 

Italia bloqueó recientemente la exportación de 250.000 dosis, alegando una "escasez persistente" y "retrasos en el suministro".  

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, advirtió que otros países podrían bloquear las exportaciones. Y afirmó que AstraZeneca había entregado "menos del 10%" de las dosis pedidas entre diciembre y marzo.

Con información de AFP

Aclaración: en una versión anterior de esta nota se afirmaba erróneamente que el Poder Ejecutivo prevé utilizar las dosis de AstraZeneca para vacunar a la población que tiene entre 71 y 79 años, cuando en realidad las personas de esa edad recibirán vacunas de Pfizer, como lo informó este viernes el secretario de Presidencia, Álvaro Delgado. A los lectores, las disculpas del caso.

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