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Las posibles razones por las que murieron los lobos marinos en José Ignacio

Para la Dinara, los más de 60 cachorros murieron ahogados por caer al agua en una tormenta y no saber nadar

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19 de diciembre de 2018 a las 05:01

Más de 60 ejemplares juveniles de lobo marino que aparecieron muertos en las costas de Maldonado fallecieron ahogados debido a las últimas tormentas, dijo a El Observador Alberto Ponce de León, director del departamento de Mamíferos Marinos de la Dirección Nacional de Recursos Acuáticos (Dinara).

“Las muertes no tienen ninguna relación con pérdidas o fugas de hidrocarburos. No podemos atribuir estas muertes a ningún accidente de ese tipo, ya que en ningún caso los cuerpos tenían el pelo empetrolado”, agregó el científico.

Ponce de León dijo que lo ocurrido es un fenómeno que se repite siempre que hay fuertes tormentas en noviembre y diciembre, cuando las colonias de lobos de pelo fino tienen cientos de ejemplares recién nacidos.

El viento que sopla del sur genera grandes olas que azotan las rocas que rodean las islas oceánicas donde se reproducen los lobos marinos. Las familias de lobos viven en esas rocas. Pero durante las tormentas suele ocurrir que los ejemplares recién nacidos son golpeados por las olas y caen al agua sin estar preparados aún para nadar, y menos aun en medio de un mar embravecido.

“Son ejemplares que tienen pocos días o semanas de vida. Mueren por asfixia por inmersión”, explicó Ponce. “Luego la corriente arroja sus cuerpos en las playas”.

Aprender a valerse por sí mismos en el mar les toma a los lobos marinos un período de entre 8 y 12 meses, durante el cual dependen del cuidado de su madre, agregó el especialista.

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El oleaje que se genera en las tormentas también suele arrastrar hacia el océano los cuerpos de lobos fallecidos con anterioridad en las islas, y esos cadáveres también derivan luego hacia la costa.

Ponce dijo que en otros años la cifra de lobos muertos por este tipo de fenómenos alcanzó los 150 ejemplares, siempre en noviembre y diciembre, que es cuando hay animales de pocas semanas de vida que todavía no saben nadar.

En cuanto a los recientes derrames de petróleo ocurridos en las costas de Maldonado, el funcionario dijo que tras los vertidos del 8 de diciembre se encontraron tres animales empapados en petróleo: dos aves (un petrel gigante y una gaviota) y un lobo marino. Los tres fueron rescatados.

No se hallaron animales con petróleo tras la nueva fuga denunciada en las últimas horas.

Por su parte, la directora de Medio Ambiente de la Intendencia de Maldonado, Betty Molina, coincidió con las conclusiones de Ponce. La funcionaria dijo a El Observador que más de 60 lobos fueron enterrados en el vertedero municipal, tras recibirse la autorización de la Dinara.

Molina ratificó que no había restos de petróleo en los cuerpos y que los animales muertos “eran muy chiquitos todos”.

Unos 30 funcionarios de la Intendencia de Maldonado trabajaron para retirar los cuerpos de los animales muertos y limpiar la playa, dijo el director de Limpieza de la comuna, Fernando Servetto.

Otra versión

El vertido de petróleo que afectó las costas de Maldonado se produjo durante una maniobra de descarga de crudo en la terminal este de Ancap y se originó cuando se rompió uno de los manguerones que conecta los tanques del buque con la boya petrolera. El petróleo que se fugó traspasó la barrera de contención que había sido puesta mientras se sustituía la parte dañada y volvió a aparecer este domingo en las playas Punta Piedra y el balneario Buenos Aires.

Para Richard Tesore, principal de la ONG S.O.S Rescate Fauna Marina, de Punta Colorada, no se debe descartar una posible incidencia del derrame en la muerte de los lobos.

El ambientalista dijo a El Observador que es "un poco raro" que los lobos muertos hayan aparecido en el mismo momento en que hay un derrame de petróleo. "La mayoría de los cuerpos que aparecieron son de lobo fino, una especie que pierde la aislación térmica cuando hay presencia de hidrocarburos", señaló. "No sabemos si está vinculado, hay muchas conjeturas y en los próximos días se verá", añadió.

El integrante de la ONG explicó que las consecuencias del derrame de petróleo no tienen por qué ensuciar a los animales. "El producto se puede precipitar al fondo y generar contaminación en la cadena alimenticia", dijo. Tesore mencionó además que la organización sigue recibiendo fotos de pescadores que "recogen las líneas de pesca y están totalmente empetroladas". La contaminación en el agua es "bastante importante", manifestó.

Ponce de León, de la Dinara, sostuvo que para denunciar una contaminación de la cadena alimenticia deberían existir pruebas que por el momento no se conocen.

 

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