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Las razones de por qué Argentina tiene casi cero chance de salir campeón del mundo

Sin grandes figuras que acompañen a Messi, y sin trabajo colectivo, todo depende del ídolo de Barcelona

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31 de mayo de 2018 a las 05:00

Por Javier Saúl, La Nación
Red The Guardian-El Observador
El Observador es parte de la alianza The Guardian, compuesta por 32 medios que compartirán información de calidad generada por periodistas de cada uno de los países que participan del torneo. En los próximos días se publicará el análisis de los siguientes grupos

No hay argumentos sólidos para sugerir que Argentina pueda ganar este Mundial. No tiene el nivel de entrenamiento de España, la estructura de Alemania o la mezcla de individualidades de primer orden mundial y el espíritu de equipo de sus clásicos rivales, Brasil. Pero sí tiene a Lionel Messi, y eso en sí mismo es una razón para creer que nada es imposible.

"Si Leo está bien, el equipo estará más bajo su control que el mío", confesó el entrenador, Jorge Sampaoli. El objetivo más realista sería avanzar a cuartos de final; la eliminación anterior sería frustrante, mientras que cualquier cosa más allá de los últimos ocho debería verse como una actuación muy positiva. Pero nadie en Argentina olvida las tres finales perdidas consecutivas -la Copa Mundial 2014 y la Copa América en 2015 y 2016- y el equipo, que sufre una preocupante fragilidad mental, estará bajo mucha presión.

Una de las debilidades de Argentina radica en el arco, una posición que ahora está sin titular definido después de que Sergio Romero quedara fuera del torneo por una lesión en la rodilla. Willy Caballero rara vez apareció en el Chelsea la temporada pasada, y los otros nombres carecen de experiencia en una instancia así. En defensa solo hay un jugador de nivel internacional internacional, Nicolás Otamendi, y el rendimiento de toda la línea de cuatro ha dejado mucho que desear bajo Sampaoli. El entrenador ha cambiado nombres y formaciones con frecuencia, finalmente se ha decidido por una defensa convencional de cuatro hombres. Gabriel Mercado, a la derecha, no se siente cómodo en esa posición y puede ser otro talón de aquiles.

También hay muchas preguntas para responder en el centro del campo, y la lesión de Lucas Biglia -una doble fractura de vértebras lumbares que pone en duda su estado físico en el torneo- solo aumenta la incertidumbre. La falta de liderazgo e iniciativa para agarrar la pelota y controlar un juego en el medio del campo ha planteado preguntas importantes; las respuestas de los jugadores solo han sido vacilantes.

Dos de esos mediocampistas simbolizan el ambiente que rodea a Argentina y este Mundial. Por un lado, Javier Mascherano, que cumplirá 34 años el 8 de junio y juega en una débil liga china, está claramente en declive. Por otro, Giovani Lo Celso, de 22 años, que tendrá que ejercer más influencia si el equipo de Sampaoli va bien. Está más comprometido que algunos de sus compañeros; puede iniciar ataques y hacer pases entre líneas a los delanteros. Y ahí radica otra preocupación. Los socios de ataque de Messi, como Sergio Agüero y Gonzalo Higuaín, no deberían dejar que su capitán trabaje solo si sueñan con ganar la copa. Argentina puede perder con Messi, pero la sensación es que nunca ganarán sin él.

Probable once inicial: (4-2-3-1)

Portero: Wilfredo Caballero o Franco Armani
Defensa: Gabriel Mercado, Federico Fazio, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico
Medio campo: Lucas Biglia y Giovani Lo Celso
Centrocampista atacante: Emanuel Lanzini, Lionel Messi y Ángel Di María
Delantero: Sergio Agüero

¿Qué jugador va a sorprender a todos en la Copa del Mundo?

Giovani Lo Celso. El paso europeo ha convertido a Lo Celso en un jugador versátil, completo y decisivo. Dejó Rosario Central como mediocampista creativo, pero en Paris Saint-Germain ha desarrollado su gama de habilidades y, por lo tanto, su influencia en sus equipos ha crecido. Ahora es mucho más capaz de defenderse de los contraataques y también de contribuir defensivamente al seguir a los mejores jugadores de los oponentes. No solo eso, su primer toque - y pase - es excelente y, a veces, aparece en el área rival. Desde el centro del campo, puede ser el compañero perfecto que Messi ha querido tener en el equipo nacional durante tanto tiempo.

¿Qué jugador es probable que decepcione?

Javier Mascherano. Era bastante evidente que no podía seguir jugando para el Barcelona y se fue a China, realmente, para poder permanecer en actividad y así tener la oportunidad de jugar en otro Mundial. Pero jugar en la Súper Liga China no le ha ayudado mucho y, aunque todavía es una opción en defensa o en el centro del campo, sus mejores días están claramente detrás de él. Sin embargo puede tener una influencia realmente positiva en este compañero de equipo.

¿Cuál es el objetivo realista para Argentina en la Copa del Mundo y por qué?

A pesar de contar con Lionel Messi, el mejor futbolista del mundo, un objetivo realista para Argentina es colarse en los cuartos de final. El equipo nacional de Argentina llega a Rusia 2018 después de muchos años de mala gestión estructural que han dejado cicatrices. El entrenador, Jorge Sampaoli, solo ha estado a cargo durante un año y el equipo aún carece de una identidad reconocible.
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