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Los vacunadores serán los primeros en inocularse

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Vacunas contra el covid-19: el objetivo de aplacar las muertes y cómo inciden las mutaciones

Si bien la inmunización reducirá los casos graves, según prevén los científicos, la pandemia continuará y las mutaciones harán avanzar los contagios

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25 de febrero de 2021 a las 05:01

Andrew Pollard, el científico que dirige el Grupo de Vacunas de la Universidad de Oxford y es el investigador principal del ensayo de la vacuna de AstraZeneca escribió en un artículo que "hay motivos para la esperanza, pero no es el momento de caer en la autocomplacencia" en referencia al optimismo que genera la llegada de las vacunas contra el covid-19.

Pollard cree que la humanidad deberá convivir con el virus más allá de la vacunación, pero que "debería haber cierto optimismo en cuanto a que la inmunidad contra el virus a través de las vacunas o después de la infección podría prevenir las manifestaciones graves de la enfermedad".

El Ministerio de Salud Pública (MSP) también se expresó en ese sentido y en una guía de preguntas y respuestas sobre las vacunas, aclaró que ningún producto es 100% eficaz, por lo que hay individuos que pueden no desarrollar respuestas inmunes. Los tapabocas, el lavado de manos, limitar el número de juntadas y estar atentos a los síntomas continuarán marcando la pauta hasta que una proporción importante de la población esté vacunada. 

En Uruguay la vacunación comenzará el próximo lunes y si bien no empieza en el peor escenario de la pandemia (en comparación con diciembre y mediados de enero, cuando se dio el crecimiento exponencial), sí lo hace en una escalada de contagios en la que "parece confirmarse una tendencia hacia arriba", según consideró la matemática del Grupo Asesor Científico Honorario (GACH), María Inés Fariello.

La suba se ve, por ejemplo, en el incremento de los casos promedios que hubo entre esta semana y la anterior, que fueron 183 contagios más. Mientras que entre el 11 y el 17 de febrero hubo 488 contagios en promedio en los siete días, esta última semana (entre el 18 y el 24 de febrero) la cifra ascendió a 671 casos. A su vez, el 17 de febrero habían 5174 casos activos y este miércoles el indicador pasó a 6248.

Este miércoles también dio el indicio de la subida con los 904 casos nuevos informados por el Sistema Nacional de Emergencias (Sinae), la cifra más alta desde el el 22 de enero, cuando hubo 1186 casos en un día.

Si bien Montevideo pasó a zona roja del índice de Harvard este miércoles con un promedio de 25,75 contagios cada 100 mil habitantes en siete días, Fariello explicó que en la capital la pandemia se mantiene estable por el momento y que el brote en la cárcel de Canelones, que alcanzó los 180 infectados, pudo marcar la subida a nivel país de los últimos días. A su vez, Rivera se está comportando de forma "rara" porque "amaga a subir y después baja, viene de a picos", dijo Fariello.

Para cuando ya esté la vacunación en marcha, el dato clave para ver cómo transcurre la pandemia en paralelo a la inmunización, será el efecto de la semana de Carnaval, que puede mover la aguja y bajar la cantidad de casos, "pero eso se verá a partir de la semana que viene", consideró la matemática del GACH.

Este lunes el gobierno, reunido en Consejo de Ministros, no hizo cambios con respecto a las medidas para frenar el avance de la pandemia, sino más bien centró los anuncios en la llegada de las vacunas.

De hecho, Lacalle Pou pasó un mensaje claro sobre la línea que se planteó el Ejecutivo sobre las medidas: "El gobierno siempre fue partidario de abrir y no de cerrar, el gobierno siempre tuvo la vocación de libertad y no de confinar. Cuando tomamos medidas en otro sentido fue por necesidad. Cuando hablamos con el GACH, nuestra vocación es aperturista, es que la gente tenga más libertad", dijo.

Este miércoles se dieron a conocer imágenes del cargamento de vacunas en un avión de la empresa aérea Latam, que partió desde China hacia Santiago de Chile con dosis de Sinovac para ese país y para Uruguay. Entre la noche del jueves y la madrugada del viernes, 192 mil vacunas llegarán desde Chile al aeropuerto de Carrasco.

Las primeras vacunas llegarán desde Chile

La necesidad de adaptar las vacunas

"Debido a la capacidad del virus para mutar, es posible que tengamos que encontrar la forma de convivir con él a medida que siga transmitiéndose en la población, causando síntomas leves de infecciones en el sistema respiratorio superior en la mayoría, y una enfermedad más grave entre la reducida población de personas que no son inmunes o cuya inmunidad es débil", escribió Pollard.

Por esto, los laboratorios deberán, quizás, actualizar las vacunas para hacerle frente a las nuevas presentaciones del virus e incluso para mejorar la respuesta inmune, consideró el científico.

Este proceso insume "unos meses", según explicó la inmunóloga María Moreno. Pero es más fácil y rápido para las vacunas que utilizan la tecnología de ARN mensajero, como Pfizer y Moderna. Las vacunas de vectores virales, como Sputnik V y AstraZeneca requieren un proceso más complejo, así como las de virus inactivado, como la de Sinovac. Para estas últimas "tiene que haber una nueva cepa" circulando para que los laboratorios reformulen las dosis.

Moreno explicó que, de todas formas, todas requerirán pruebas de seguridad antes de aplicarse, aunque el proceso no requiere las mismas fases que cuando se comienza a crearlas de cero.

Por ahora, la vacunación a nivel mundial parece tener un objetivo claro: reducir la mortalidad por covid-19, sabiendo que, aunque deje de ser pandemia, el avance de los contagios leves seguirá. Por eso, los científicos están ampliando los estudios para secuencia el genoma del virus para saber si hay nuevas variantes circulando que puedan afectar la efectividad de las vacunas, sobre todo en los casos graves.

Días atrás, un estudio realizado por la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo (Sudáfrica) disparó las alarmas al concluir que la vacuna de AstraZeneca y Oxford "brinda una protección mínima contra la infección leve-moderada por covid-19 de la variante del coronavirus B.1.351 identificada por primera vez en Sudáfrica". Esta variante a su vez sufrió varias mutaciones, entre ellas, la que circula en Uruguay proveniente de Brasil. 

Las conclusiones fueron relativizadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que aunque las calificó de "preocupantes", también advirtió que el estudio sudafricano "es limitado" y que será importante saber si la vacuna aún funciona para casos graves. Algo que más tarde la OMS comprobó, lo que derivó en que aprobara la vacuna de AstraZeneca para el uso de emergencia.

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