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El arbolado de Montevideo fue lo más reclamado por los vecinos en 2012

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Mayoría de eucaliptos presenta daños en raíces y troncos

Análisis determinó que en Lezica están los árboles más enclenques

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06 de mayo de 2013 a las 09:18

La mayoría de los eucaliptos plantados en Montevideo presentan condiciones irregulares que conforman un nivel de riesgo intermedio para su caída. Así lo confirma un estudio realizado por la empresa Trutech para la Intendencia de Montevideo (IMM). Con los datos se determinó que los árboles más enclenques bordean la avenida Lezica.

Uno de esta especie le ocasionó la muerte a una mujer, de 35 años, en Carrasco, luego que un ejemplar cayera sobre su automóvil.

El propietario de Trutech, Andrés Vernengo, un ingeniero egresado de la Universidad de Maryland, dijo a El Observador que en Lezica encontró ejemplares de eucaliptos que estaban esperando un suspiro para ser derribados, en especial uno frente a un liceo. La IMM procedió inmediatamente a su extracción al igual que a otros en la zona.

Más que ramas secas

El estudio abarcó a 450 eucaliptos en Arocena, Carlos de Pena y María Eugenia Vaz Ferreira, Lezica, Rivera, avenida Italia y Ricaldoni, y en el entorno del Rosedal del Prado. Se realizó entre octubre de 2012 y marzo de este año.

Vernengo indicó que se relevaron diversos “síntomas de decadencia” que incrementan el riesgo. Los más frecuentes son los propios de un árbol de edad avanzada: raíces secas o cortadas, troncos enfermos, madera afectada por temporales. Otros son los relativos al cambio climático como la caída prematura de hojas o la combinación de una copa con ramas secas pero un sistema radicular aceptable. El experto agregó que se encontraron árboles dañados por obras de construcción, debido a que estas cambian la densidad del suelo. “Afectan cómo el árbol puede tomar los nutrientes” de la tierra, explicó. También registró casos de infestaciones por insectos y hongos.

En este sentido, siete de cada 10 árboles analizados en avenida Ricaldoni presentaron síntomas de decadencia. Les siguieron los árboles de Lezica (29%), Rivera (20%) y Arocena (19%). En las otras zonas los porcentajes oscilaron entre 3% (Carlos de Pena) y 13% (Vaz Ferreira).

La tecnología utilizada, conocida como Tree Radar Unit, permite establecer el nivel de daño interno de los troncos. A nivel internacional se maneja que una proporción de daño de 25% o superior es considerada riesgosa. Vernengo explicó que este análisis se realiza a tres alturas. “Si identificamos daño a los 50 centímetros, el daño está en la base del árbol, donde soporta mucha presión. Si hay daño ahí, seguramente hay daño en las raíces”, apuntó. Y, por tal motivo, para el técnico es el momento de actuar para detener el proceso de deterioro que se expandirá paulatinamente hacia la copa.

El informe de Trutech para la IMM reveló que cuatro de cada 10 árboles examinados en Lezica y avenida Italia presentaron valores superiores a 25% en la parte inferior del tronco; mientras que dos cada 10 árboles de Arocena, Rosedal, Vaz Ferreira y Rivera arrojaron el mismo resultado. Si bien el resto presentó valores inferiores al límite y, tal vez, el daño tarde 15 años en alcanzar la franja de 20%, para Vernengo “es hora de actuar”.

La tecnología también permite conocer la distribución y la densidad de las raíces. Respecto a la primera, un árbol se considera de fundamentos fuertes si tiene una buena proporción de raíces intermedias (de entre 20 y 40 centímetros de largo) y profundas (más de 40 centímetros) y una buena repartición alrededor del tronco. Un árbol de 100 años, por ejemplo, solo con raíces superficiales, no tendrá buena sustentación. Si a esto se le suma una baja densidad radicular (cantidad de raíces por metro), “el árbol corre peligro”.

Alrededor de 20% de los eucaliptos analizados sobre Lezica presentó un sistema radicular disperso. Esto fue analizado como de “riesgo alto”. La misma situación se registró en 14% de los árboles de la avenida Ricaldoni.

A diferencia del nivel de daño interno de tronco, no existe una normativa internacional que indique qué porcentaje de densidad radicular es riesgoso, puesto que el desarrollo de las raíces varía de acuerdo a la estructura del suelo o a las técnicas de cultivo. Con esto, no es posible comparar árboles con condiciones de crecimiento diferentes.

Por ejemplo, el terreno de Arocena es arenoso y allí solo se encontró 1,7% de raíces dispersas. l

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