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Me vacuno, ¿y ya estoy inmunizado? El proceso después del pinchazo

La protección frente al virus no es un efecto inmediato a la inoculación, por lo que habrá que mantener los cuidados sociosanitarios, incluso después de la segunda dosis

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30 de diciembre de 2020 a las 11:34

El caso de un trabajador sanitario en Estados Unidos que resultó positivo al contagio de covid-19 luego de haber recibido la primera dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech el 18 de diciembre plantea interrogantes sobre cómo se alcanza la inmunización frente al virus.

Lo primero que hay que decir es que la inmunización no es un efecto inmediato al primer pinchazo. La vacuna de la alianza entre Pfizer y BioNTech contempla la colocación de dos dosis: la segunda, 21 días después, y aún entonces tampoco el efecto es inmediato.

Después de colocada la vacuna, la persona debe mantener el distanciamiento social y esperar a ponerse la segunda dosis, y seguirá una nueva espera de 15 días para que la vacuna produzca el efecto que se busca, según explicó a la BBC la bióloga Natalia Pasternak, presidenta del Instituto Questão de Ciência de Brasil.

La primera respuesta inmune del cuerpo después de la vacunación es la producción de anticuerpos, que se adhieren al virus y evitan que ingrese a las células del cuerpo y las use para producir más virus, explica Pasternak.

Pero luego hay una segunda respuesta, que son las células T, que tienen capacidad reconocer las células contaminadas y destruirlas. Pero esta segunda respuesta tarda un poco más. Es como si el cuerpo necesitara tiempo para "procesar" la información y reaccionar de manera apropiada.

"Efecto previsible"

El enfermero vacunado y contagiado en San Diego, California, lo único que sintió al inocularse fue un dolor en el brazo pero seis días más tarde, después de cumplir su turno en la unidad de emergencias de un centro sanitario con pacientes de covid-19, tuvo escalofríos, dolor muscular y fatiga.

La prueba no dejó dudas: dio positivo al contagio.

En este caso no hubo el necesario aislamiento, ni llegó a ponerse la segunda dosis, que le correspondería en los primeros días de enero, ni tampoco está inmunizada una buena parte de la población, que también es una condición para que se produzca "el regreso a la normalidad".

Lo que le sucedió al enfermero de San Diego era previsible, según expertos.

La vacuna de Pfizer/BioNTech probó, durante los ensayos clínicos, que la inmunización llegaría a 95% después de recibir la segunda dosis.

Las cuatro vacunas que han probado su eficacia –Pfizer/BioNTech, Moderna, AstraZeneca/Osford y la Sputnik– requieren la aplicación de dos dosis, lo que también ocurrirá con la china Coronavac, que es desarrollada por el Instituto Butantan, junto con la farmacéutica Sinovac.

La bióloga, Natalia Pasternak, indica que la primera dosis de la vacuna es el refuerzo principal según los científicos, es un "impulso inicial" al sistema inmunológico, pero es la segunda dosis la que ayuda a generar "una mejor respuesta inmunológica".

Jorge Kalil, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de San Pablo y director del Laboratorio de Inmunología del Instituto del Corazón , también consultado por BBC, reitera que la indicación es recibir la primera dosis, seguida del lapso necesario para tomar la segunda y mantener todos los cuidados pandémicos, como el aislamiento social y el uso de tapabocas, durante al menos 15 días. Solo de ese modo se estará protegido, dependiendo de la forma de actuar de cada vacuna.

El contagio del trabajador sanitario de San Diego es, según expertos, el recordatorio de que las vacunas no son la panacea, como también lo ha advertido la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las prácticas fundamentales sociosanitarias del distanciamiento social, el lavado frecuente de las manos y el uso de los tapabocas, se mantendrán porque la erradicación de la pandemia llevará tiempo.

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