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MEF revocó decisión de Defensa de la Competencia de avanzar en denuncia contra Katoen Natie

Es la segunda vez que el Ministerio de Economía desestima a la comisión por este caso

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08 de septiembre de 2022 a las 20:22

El Ministerio de Economía revocó una resolución de la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia que confería pertinencia a  una denuncia de Montecon contra Katoen Natie por prácticas anticompetitivas en el puerto de Montevideo. Tomando como válida la denuncia, la comisión había iniciado una investigación contra la compañía.

La denuncia de Montecon, que opera contendores en las áreas públicas del puerto de Montevideo, fue presentada en setiembre del año pasado ante la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia, un órgano desconcentrado del MEF. La acción fue contra el Ministerio de Transporte, la Administración Nacional de Puertos (ANP), Katoen Natie y Terminal Cuenca del Plata (especializada en contenedores, propiedad mayoritaria de la empresa belga). Tomó como base la extensión de la concesión otorgada por el gobierno a Katoen Natie para Terminal Cuenca del Plata.

En enero de este año, el MEF ya había revocado la decisión de la comisión de avanzar en la investigación. Sin embargo, el 1º de febrero, Defensa de la Competencia dispuso nuevamente la pertinencia de la denuncia y continuó adelante con el caso sin tomar en cuenta la negativa ministerial. Pero por segunda vez recibió una revocación del MEF.

En una resolución del 2 de setiembre pasado, a la que accedió El Observador, la cartera expuso que la Ley 18.159 (Defensa de la libre competencia en el comercio) establece como principio general que todos los mercados estarán regidos por los principios y reglas de la libre competencia, excepto las limitaciones establecidas por la ley, por razones de interés general

Indicó que en el caso (la denuncia de Montecon y la actuación de la comisión) “se considera que el régimen de explotación portuario se encuentra sometido a una regulación especial, no siendo competencia de la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia su tratamiento”.

También planteó que la Ley 16.246 de 1992 prevé que “compete al Poder Ejecutivo el establecimiento de la política portuaria y el control de su ejecución, es decir, que quien determina la política portuaria es el Poder Ejecutivo, dado que la actividad portuaria es una actividad de interés general que está relacionada al desarrollo económico del país”.

En otro artículo añadió que “tomando en cuenta la materia objeto de la denuncia de Montecon, que refiere en síntesis al diseño de la política portuaria y la explotación de los servicios portuarios, la Comisión de Defensa de la Competencia no es competente para dar curso a la misma”.  

Con esas y otras consideraciones, el Ministerio de Economía revocó la resolución del 1º de febrero de 2022, dictada por la comisión.

La denuncia presentada por Montecon había indicado  que la extensión de la concesión otorgada por el Poder Ejecutivo a Katoen Natie para Terminal Cuenca del Plata limitaba y restringía el desarrollo tecnológico de servicios de carga y descarga de contenedores en el puerto de Montevideo en perjuicio de competidores de Terminal Cuenca del Plata. También que el contrato entre el Poder Ejecutivo y Katoen Natie constituía una especie de pacto colusorio con la intención de excluir competidores del mercado a favor de Terminal Cuenca del Plata.

 

 

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