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Mucho más que un acuerdo comercial

En el mes de febrero entró en vigencia el acuerdo entre la Unión Europea y Japón

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15 de febrero de 2019 a las 05:00

La puesta en vigencia del acuerdo de Asociación Económica firmado entre la Unión Europea y Japón es un hecho histórico, ya que se consolidó como la principal zona de libre comercio a nivel mundial. 

Cabe recordar que las dos economías representan un mercado muy atractivo dado que superan los 630 millones de personas que cuentan además, con elevados niveles adquisitivos, explicando nada menos que el 30% del PIB mundial y 37% del comercio global de bienes.

A su vez, Japón y los países europeos están dentro de los principales exportadores de servicios.
De acuerdo a lo informado por Japón, el país asiático exportó US$ 84 mil millones a la Unión Europea e importó US$ 88 mil millones en 2018. El comercio bilateral es fundamentalmente intraindustrial, destacándose el intercambio de automóviles, medicamentos, máquinas y herramientas y aparatos electrónicos.  

El acuerdo adquiere suma importancia no sólo por lo dispuesto en sus 23 capítulos, los que incluyen las disciplinas más modernas que se han incorporado en los tratados de última generación, sino también por la apertura en los sectores más tradicionales protegidos e históricamente subsidiados por las partes. Si bien con complejos mecanismos de liberación comercial, ya que se trata de dos economías que cuentan con cuotas y aranceles específicos en muchos de sus productos agroindustriales, lo cierto es que en un período máximo de 16 años para el acceso a la Unión Europea y de 21 años para Japón, el comercio entre ambas potencias quedará liberado de aranceles para el gran porcentaje de productos.

De hecho, las dos partes otorgan acceso al sector agrícola que es el mayormente protegido a nivel internacional por las economías desarrolladas, alcanzando importantes rebajas arancelarias y un aumento progresivo de las cuotas de acceso. En varios productos agrícolas, el bloque europeo otorgará preferencias del 100% en bienes que hoy abonan tarifas superiores al 20%, mientras que, Japón acordó la eliminación de aranceles que en algunos casos ascienden a niveles del 40%. Esta nueva realidad, golpea a muchos exportadores de estos productos que no cuentan hasta el momento con acceso preferencial en alguno de estos mercados, caso por ejemplo de Uruguay.

Tomando como referencia los productos agroindustriales, si bien las exportaciones europeas explicaron el 12% del total de las ventas externas de la Unión Europea a Japón en 2018, en monto se trata de una suma superior a los 10 mil millones de dólares. Se destacan en los primeros lugares las colocaciones de tabaco, bebidas, carne, lácteos, pescados, preparaciones alimenticias, grasas y aceites animales y residuos y desperdicios de la industria alimenticia. Cabe señalar que son bienes donde Uruguay es competitivo a nivel internacional. Recientemente este país alcanzó la habilitación sanitaria para exportar carne a Japón, pero al no contar con un acuerdo, seguirá abonando un arancel del 35,5%. En contrapartida, la Unión Europea disminuirá progresivamente dicha tarifa hasta llegar a niveles del 9%.

Además de la importante rebaja de los aranceles, los beneficios del acuerdo se observan en el comercio de servicios, la posibilidad de acceder a las licitaciones públicas, el comercio electrónico, pero especialmente en el importante avance logrado en la armonización de normas técnicas y homologación de certificaciones, un pilar que en el comercio de hoy es más relevante que la baja de aranceles (especialmente en acuerdos que involucran a dos economías desarrolladas).

Otro impacto poco comentado pero de especial importancia en el escenario global actual, tiene que ver con la señal otorgada por las dos potencias a la comunidad internacional, pero especialmente a la política de sesgo proteccionista desplegada por Trump en los últimos meses. Además, debe considerarse el golpe geopolítico que la Unión Europea le asesta a Estados Unidos, cerrando un acuerdo estratégico con su histórico aliado en Asia Pacífico.

La administración Trump tendrá que reconocer el error cometido por su salida del TPP, un acuerdo ya en vigencia sin la participación de la potencia norteamericana, que fundamentalmente lo vinculaba con Japón. En este nuevo contexto, Estados Unidos se verá presionado para avanzar rápidamente en un acuerdo bilateral con Japón o, en caso contrario, valorará su reingreso al TPP para no perder terreno a nivel internacional.

En los últimos meses dos mega acuerdos han entrado en vigencia. Por un lado, el TPP 11 y, por otro, el mencionado entre la Unión Europea y Japón. En los dos casos se trata de relaciones que superan ampliamente las disposiciones comerciales, ya que conforman verdaderos espacios comunes para la facilitación de negocios a través de enormes esfuerzos de armonización normativa.

En los próximos años, seguiremos observando el cierre de mega bloques económicos como el denominado RCEP liderado por China, que de cerrarse, constituirá la zona de libre comercio más poblada del mundo, englobando a la principal potencia asiática más los 10 países del sudeste asiático (miembros de la bloque Asean), Japón, Corea del Sur, India, Australia y Nueva Zelanda. A su vez, veremos avances en África y sus recientes esfuerzos de integración continental, pero también es muy probable que se reactiven las negociaciones entre Estados Unidos y la Unión Europea en el marco del acuerdo conocido como TTIP.

Los países que no forman parte de este fenómeno como es el caso de Uruguay, seguirán sufriendo los impactos negativos, ya no sólo por las pérdidas de preferencias arancelarias respecto a sus competidores en el comercio internacional de bienes, sino también por el rezago  normativo en las áreas de mayor explosión en los últimos años, como ocurre en los servicios, el comercio electrónico, las normas técnicas, las disposiciones ambientales y las normas laborales. 

 

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