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El científico murió a los 90 años.

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Murió el ingeniero agrónomo Yuan Longping, considerado "el padre del arroz híbrido"

El ingeniero agrónomo Yuan Longping, que murió en China a sus 90 años, fue el creador de la primera cepa de arroz híbrido, que mejoró la productividad de los cultivos a partir de la década del 70

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24 de mayo de 2021 a las 13:37

El reconocido agrónomo y científico chino, Yuan Longping, desarrollador de la primera cepa de arroz híbrido, murió el pasado 22 de mayo a sus 90 años y miles de personas se movilizaron para recordar al "padre del arroz híbrido", quien logró luchar contra el hambre en la década de 1970.

Buscó más rendimiento en los campos

Conocido como “el padre del arroz híbrido”, Longping logró, después de experimentar por varios años, crear un arroz más rendidor por hectárea, que en la década de 1970 ayudó a paliar el hambre que sufría la población china.

En 1958, tras la campaña política, social y económica llamada “Gran salto adelante”, millones de personas murieron por hambruna en China. El objetivo del gobierno chino era industrializar al país aumentando la producción agrícola con trabajo en masa, pero la iniciativa redundó en lo que terminó siendo la Gran Hambruna, en 1959.

Fue en ese contexto que el ingeniero agrónomo comenzó a pensar de qué forma podía paliar el hambre y se le ocurrió buscar la manera de producir más por hectárea. Siguiendo las ideas de Gregor Mendel, considerado “el padre de la genética”, por el cruce de especies para su mejora, Longping comenzó a experimentar y en 1966 encontró una cepa de arroz que parecía ser más fuerte y lograr un rendimiento más alto.

Nació el arroz híbrido

El científico dedicó su vida a la búsqueda de una mejora genética para el arroz. En 1970, encontró una especie de arroz salvaje o silvestre que cruzó con las especies que se cultivaban más comúnmente y evidenció que el rendimiento era de un 20% más. Así nació el arroz híbrido de alto rendimiento. En 1973 Longpìng con la ayuda de otros investigadores logró completar un proceso para la reproducción masiva de este cultivo.

Lo consideraron héroe

El descubrimiento de Longping se exportó a diferentes países y la población china lo considera un héroe. Por su desarrollo, fue nominado a recibir la Medalla de la República, el mayor honor concedido en China. Además, fue reconocido por sus aportes a la seguridad alimentaria y al desarrollo de la agricultura.

En los cultivos chinos se produjeron 300.000 millones de kilos más a partir de la nueva cepa híbrida.

Con el paso de los años el agrónomo continuó trabajando otros cultivos y, según informó la agencia EFE, en 2014 Longping batió su propio récord al llegar a las 15 toneladas de arroz híbrido; en el año 200 había logrado 10 toneladas.

El científico trabajó en el campo hasta principios de este año, continuando con la investigación a la que le dedicó su vida. Uno de sus más recientes proyectos fue el desarrollo de un arroz que fuera tolerante a la solución salina-alcalina, consignó la agencia Reuters.

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