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Nicolás Landauer, el hombre que corta las nubes

Nicolás Landauer nació en Punta del Este pero se radicó en San Diego donde se enroló con el kite surf hasta convertirse en un deportista de elite mundial; en Lima 2019 representará a Uruguay en este deporte

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22 de julio de 2019 a las 05:03

Nicolás Landauer nació hace 37 años en Punta del Este. El mar estaba afuera, pero también dentro de la casa. Un padre capitán de barco y un tío capitán de barco mercante hicieron que Nicolás se criara entre barcos. El baby fútbol de la navegación es el optimist y en esa categoría comenzó de niño.

Una green card que se vencía, una hermana que vivía en Minnesota y unos años que no eran los mejores, hicieron emigrar a Landauer. 
Corría el año 2003 y su primera parada en Estados Unidos fue la casa de su hermana. Cuatro meses trabajando como mecánico le bastaron para comprarse una camioneta que le sirviera para dos cosas: llevarlo hasta las costas de California, y poder dormir en ella hasta encontrar casa. 

A esas alturas Landauer ya se había pasado al surf, fue a parar a San Diego, donde además de correr olas, comenzó a trabajar en la reparación de barcos. Y así fue como viendo barcos de otros, lo asaltó la nostalgia y le picó el bichito de navegar nuevamente. 
En una charla cualquiera, de un día cualquiera de una tarde en San Diego, un amigo le dijo “¿Por qué no probas con el kite surf?” Landauer compró el equipo para hacerlo: tabla, quilla, barra y la cometa, pero quedó guardado un buen rato, como se guardan esas cosas que se compran en un rapto de entusiasmo y luego juntan polvo. 

Entonces se comenzó a decir en el mundo de la vela, que el kite surf tenía chance de ser olímpico para los Juegos Olímpicos de Río 2016. Era el año 2012 y Landauer decidió que era un buen momento para poner a prueba ese equipo que había comprado. Fue meterse al agua para no abandonar nunca más la disciplina.

“Es como agarrar una ola que no se acaba nunca” describe para explicar esta modalidad que combina un poco del surf, por eso de ir parado sobre una tabla, y también la navegación de la vela. 

Con un posible Juego Olímpico en el horizonte era tiempo de transformarse en un experto. ¿Cómo? Con la regla de las 10 mil horas. Landauer había escuchado que para ser un experto en algo había que dedicarle por lo menos 10 mil horas. Lo dijo alguna vez Bill Gates por ejemplo, que hablaba de tener suerte, pero también de ser lo suficientemente fanático para seguir adelante. El talento estaba, la constancia se ponía a prueba. 

Fue sumando horas en el agua, competencias y viajes. Para el año 2016 el apellido Landauer era el primero en aparecer en el ranking mundial, terminaría tercero, pero durante un tiempo fue el mejor del mundo en lo que hacía. Finalmente el kite surf no fue olímpico en Río, por eso el año 2017 fue tranquilo para Landauer, pero volvió a activar cuando se enteró que sería panamericano. 

Para hablar de navegación hay que decir palabras como nudo, eslora, ceñida, popa y cancha para referirse a la zona donde se compite. También se puede agregar algún refrán: Ningún mar en calma hizo experto a un marinero. 

Pero es justamente en la calma donde mejor se desempeña el uruguayo. Acostumbrado a entrenar en una zona con pocas olas, suele sacar ventaja a sus competidores cuando el mar está plano. 

La zona de competencia de los Panamericanos queda en la bahía de Paracas, donde las condiciones son las que Landauer desea. Actualmente el uruguayo ocupa el puesto 18 del ranking mundial, el único sudamericano por delante es Bruno Lobo (11º), quien le ganó por un punto el último Sudamericano. 

Landauer está confiado en que peleará por una medalla, más de 10 mil horas arriba de una tabla lo justifican. 
 

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