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Nueve muertos en Toronto tras ser atropellados por una camioneta: sospechas vuelven a apuntar al terrorismo

La Policía aún no confirmó si se trató de un accidente o un atentado; Canadá sufrió otros dos ataques en los últimos años

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23 de abril de 2018 a las 14:58

Al menos nueve personas murieron y 16 quedaron heridas el lunes en Toronto, luego de que una camioneta se lanzara a toda velocidad sobre una acera atropellando a varios peatones, informó la policía.

El conductor del vehículo fue arrestado, dijo el subjefe de policía Peter Yuen, pero sin especificar las motivaciones del sospechoso.


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"Esta será una investigación compleja", aseguró Yuen. Esta parte de la ciudad "quedará cerrada durante varios días (porque) la investigación será larga, con varios testigos para escuchar y muchas imágenes de cámaras de vigilancia para ver", agregó.

"La colisión" ocurrió a las 13:27 locales informó la policía de la capital económica de Canadá en Twitter, sin especificar si se trató de un acto deliberado o de un accidente. "Es un evento muy grave", dijo Ralph Goodale, ministro de Seguridad Pública, señalando que "en este momento no se puede llegar a ninguna conclusión. La policía está llevando a cabo su investigación".

Más temprano, las autoridades alertaron en las redes sociales que una "furgoneta blanca" había "herido de ocho a diez" personas sobre la calle Yonge, en la esquina de la avenida Finch, al norte del centro de Toronto.

El periódico Toronto Sun publicó en su sitio web una foto de un hombre identificado como el conductor mientras es detenido por uniformados.

Otras fotos y videos del arresto muestran a un hombre agresivo, frente a un policía con lo que parece ser un arma de fuego, junto a una camioneta blanca cuya parte frontal está rota. El hombre suelta lo que tiene en la mano y luego es dominado y esposado en el capó del coche de la policía, antes de que se lo lleven.

"Estaba en el coche cuando de repente vi una camioneta blanca que subía a la acera aplastando a la gente (...), arrojada al aire una por una, y (el conductor) iba a alta velocidad", describió un testigo, Alex Shaker, en la cadena de televisión CTV. "Nunca vi algo así, había gente tirada en el camino", agregó.

El accidente se produjo en Toronto, donde se celebra una reunión de ministros de Seguridad Pública del G7, tras haber acogido el fin de semana un encuentro de cancilleres de los siete países más industrializados del mundo (Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y Canadá).

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Vehículos como armas

El hecho recuerda al modus operandi de los ataques con vehículos en grandes ciudades como Nueva York, Barcelona, Londres, Niza, París, Berlín y Estocolmo, donde radicales convirtieron autos o camionetas en armas que atropellaron fatalmente a peatones. No obstante, la policía aún no ha detallado las motivaciones del conductor de la camioneta blanca en Toronto.

Al igual que otros países, Canadá ha sido blanco de ataques yihadistas, a pesar de que el número de víctimas ha sido menor. En octubre pasado, un hombre apuñaló a un policía antes de arrollar y herir a cuatro peatones con una camioneta en Edmonton, en el oeste de Canadá.

En Quebec, en octubre de 2014, un canadiense atropelló a dos militares en un estacionamiento, uno de los cuales murió. Luego, el conductor fue abatido por la policía después de intentar atacarlos con un cuchillo.

Este ataque se llevó a cabo dos días antes del perpetrado en el Parlamento de Ottawa, cuando un hombre de 23 años murió tras disparar y matar a un soldado. En marzo de 2016, un radical islamista canadiense atacó a dos soldados en un centro de reclutamiento en Toronto.

Los testimonios

La testigo Shaifa Chandani contó cómo la furgoneta se acercaba a la acera, hacia un local de Starbucks y un puesto de panchos. "Todo el mundo comenzó a correr y gritar", dijo, y aseguró haber presenciado cómo la camioneta se llevó puesta a una mujer, que "salió volando". "Entonces golpeó a otra dama. No vi porque estaba corriendo, pero se podía oír caer. Golpeó tal vez, como cuatro personas, y todo el mundo estaba en estado de shock ", dijo.

Según coincidieron varias declaraciones, la camioneta viajaba a unos 80 km/h.

Ali Shaker conducía detrás de la camioneta durante el incidente. Vio un choque, pero al principio no fue consciente de lo que estaba sucediendo. Luego vio un herido, y otro, y notó que el conductor circulaba por la acera. Describió cómo las personas "estaban volando en el aire".

Otro testigo opinó que el incidente fue deliberado. "Vi una camioneta que venía del otro lado, y había un tipo tratando de cruzar la calle, y golpeó al tipo a propósito. Voló unos buenos cinco a seis metros. Estaba muerto de inmediato ", dijo Amir Farokhpour. Opinó que parecía que era a propósito porque el peatón estaba en el lado opuesto de la calle de la camioneta, y la camioneta parecía virar en la peatonal. "Vino de este lado solo para golpear al tipo", añadió.

Un estudiante se encontraba en Starbucks en el momento del incidente, y, tras escuchar gritos, levantó la vista. Al principio, solo vio gente caminando por la acera, pero luego los vio "saltando fuera del camino".

"Cuando llegué aquí, vi a alguien con sangre arrastrada, todo eso", dijo. Vio que al menos tres personas habían muerto en el incidente. El estudiante consideró, también, que el conductor tenía el control sobre el vehículo, y no parecía que se estuviera desviando o estuviese alterado.

Farokhpour dijo que él y algunos otros transeúntes trataron de ayudar a una víctima, pero que ya era demasiado tarde. "Había sangre, la cubrieron, él ... fue golpeado bastante mal". Y no pudimos hacer mucho porque lo era, estaba muerto de inmediato ", dijo.

Los oficiales de Toronto detuvieron al conductor de la furgoneta 30 minutos después de que se produjese el incidente, cuyas causas no se han aclarado. Las autoridades canadienses no han proporcionado información sobre él.

Según un video de la escena difundido en las redes, el conductor apuntó algo a un oficial de policía en la escena antes de caer al suelo y ser detenido.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau expresó en Ottawa su consternación por el atropello y dijo que en las próximas horas podrá compartir más información sobre lo sucedido.

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