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La ministra de Agricultura alemana, Julia Klöckner (derecha), habla con miembros del cuerpo de bomberos en el municipio de Altenahr, en el oeste de Alemania.

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Oeste de Europa se moviliza frente al desastre causado por temporal, que ya dejó más de 150 muertos

En Alemania y Bélgica comenzaron las tareas de limpieza y reconstrucción de las zonas afectadas por las devastadoras lluvias que han dejado cientos de muertos y desaparecidos en Europa

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17 de julio de 2021 a las 10:52

Alemania y Bélgica comenzaron este sábado las titánicas tareas de limpieza y reconstrucción de las zonas asoladas por el destructor diluvio de los últimos días, que ha causado al menos 157 muertos en Europa y perdidas millonarias, mientras los servicios de rescate intentan dar con el paradero de decenas de desaparecidos.

En Alemania, país más enlutado por este fenómeno meteorológico extremo, las devastadoras lluvias se han cobrado 133 vidas. "Pero se teme que el número de fallecidos aumente", dijo un portavoz de la policía en la ciudad de Coblenza, en el estado de Renania-Palatinado, uno de los más afectados por la tragedia.

Solo en este estado hay 90 fallecidos, "unos 618 heridos" y alrededor de 60 desaparecidos, según las autoridades.

A ese balance se suman los 43 muertos registrados en Renania del Norte-Westfalia, otro de los estados alemanes azotados por el temporal, donde fueron enviados 19.000 rescatistas.

Poco a poco, los habitantes que tuvieron que salir, casi huyendo, de sus casas amenazadas por el agua están regresando a sus hogares y muchos se encuentran un escenario desolador: casas semidestruidas con paredes arrancadas de cuajo por la fuerza de la corriente, árboles derrumbados, vehículos arrastrados por el agua, carreteras y puentes hundidos o suministro eléctrico cortado.

"Desde hace 48 horas, vivimos una pesadilla. Damos vueltas y vueltas y no podemos hacer nada", dice a la AFP Cornelia Schlösser, observando el terrible estado de la panadería familiar, en la ciudad de Schuld, muy afectada por las inundaciones.

"En cuestión de minutos, una ola entró en la casa", agrega.

En todas las ciudades afectadas, los bomberos, los servicios de protección civil, los responsables locales y militares, comenzaron ya las gigantescas tareas de limpieza de escombros y de barro que obstruyen a menudo las calles.

Encontrar a los desaparecidos

En estas regiones del oeste de Alemania, por las que discurre el Rin, las inundaciones se debieron sobre todo a ríos pequeños, que salieron de su cauce debido a las intensas lluvias e invadieron zonas habitadas, construidas en zonas que no eran aptas para la edificación de casas.

"La tarea es inmensa", admitió Tim Kurzbach, el alcalde de Solingen, una ciudad del estado de Renania del Norte-Westfalia. Y la magnitud de la catástrofe solo se vislumbra.

Hay que achicar el agua, evaluar la solidez de los edificios dañados, algunos de los cuales tendrán que ser demolidos, restablecer el suministro de electricidad, gas y teléfono además de albergar a las personas que perdieron todo.

Las perturbaciones en las redes de comunicación, que hacen que muchas personas no estén localizables, complica también la tarea de establecer un balance fiable de desaparecidos.

Y las autoridades siguen en alerta. En el distrito de Heinsberg, en Renania del Norte-Westfalia, los muros de contención de una represa cedieron el viernes por la noche y 700 personas tuvieron que ser evacuadas.

"Prevemos hallar más víctimas", dijo Carolin Weitzl, alcaldesa de Erfstadt, cercana a Colonia, donde un grave deslizamiento de tierra se llevó por delante varias casas.

El gobierno indicó además que trabajaba en la creación de un fondo de ayudas especiales ya que las pérdidas causadas por las inundaciones serán de miles de millones de euros.

La solidaridad también se organiza entre los ciudadanos y hay llamados para efectuar donaciones en todo el país además de apoyos prometidos por las grandes empresas, como el constructor de automóviles, Volkswagen.

Las pérdidas son "tan importantes que nos tendrán ocupados durante mucho tiempo", advirtió la dirigente de Renania-Palatinado, mientras que el gobernador del estado de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, aseguró que la catástrofe tiene "una magnitud histórica".

"Sin precedentes"

Laschet, líder del partido conservador CDU y candidato para suceder a la canciller Angela Merkel y favorito en los sondeos de la legislativas del 26 de septiembre, pidió "acelerar el ritmo" de lucha contra el cambio climático.

Esta catástrofe "cambia la campaña electoral" y pone el tema del clima en el centro del debate, según el diario Spiegel. "Los ciudadanos quieren saber cómo sus dirigentes les gobernarán en situaciones como esta", afirmó. 

Angela Merkel, que regresó de una visita en Estados Unidos, también ha previsto visitar pronto los lugares siniestrados.

Esta catástrofe es consecuencia "sin ninguna duda" del cambio climático, corroboró Mark Rutte, primer ministro holandés, cuyo país también se ve afectado por las intensas lluvias pero en el que no hubo que lamentar víctimas.

El temporal debe amainar este fin de semana en las regiones más afectadas de Alemania y también en Bélgica, donde hubo 24 muertos.

En este país, hay además unas dos decenas de desaparecidos, según un balance aún provisional y "sin precedentes", dijo el primer ministro Alexander de Croo, quien decretó una jornada de luto nacional el martes. De Croo y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, visitaron este sábado los lugares afectados por las inundaciones.

Los residentes afectados por las inundaciones limpian los escombros de sus propiedades inundadas en Rochefort, a unos 80 kilómetros al sureste de Bruselas

AFP

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