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El llamado que OSE publicó por un día y terminó con un funcionario sumariado

La empresa confirmó que hay una investigación en curso pero se negó a hacer más declaraciones

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26 de febrero de 2019 a las 05:03

OSE sumarió a un funcionario del área de compras y ordenó una investigación administrativa por supuestas irregularidades en la publicación de decenas de llamados en el portal de compras estatales para adquirir 50 mil litros de soda, un producto que históricamente le vende la empresa Efice. La empresa estatal confirmó a El Observador que el tema está en "plena etapa sumarial con investigación administrativa", por lo que declinó hacer más declaraciones al respecto. 

El programa Las cosas en su sitio de Radio Sarandí había informado que OSE no descarta realizar una denuncia penal sobre este tema. 

El pasado 28 de enero en el portal de la Agencia de Compras y Contrataciones del Estado (ACCE) se publicaron más de veinte compras directas para adquirir, en cada una de ellas, 50 mil litros de soda. El llamado fue publicado a las 23:00 del 28 de enero y la recepción de ofertas terminaba, según la página web, a las 23:59 del día siguiente, es decir, el 29 de enero de 2019. Sin embargo, como no estaba especificado si las ofertas podían presentarse de forma electrónica, era necesario hacerlo en las oficinas de compras de OSE, que funcionan hasta las 16:00. Los llamados fueron borrados del portal de compras estatales, según pudo constatar El Observador

En el manual de contratación pública del Texto Ordenado de Contabilidad y Administración Financiera (Tocaf) se establece que en los casos de compras directas la publicación debe realizarse en los medios oficiales en un plazo "no inferior a cuarenta y ocho horas hábiles previstas a la fecha límite de presentación de las ofertas", algo que no se cumplió en ninguna de las publicaciones para comprar de forma directa miles de litros de soda. 

A esos llamados se presentaron dos empresas, que compiten de forma directa en el mercado uruguayo: Alliance y Efice. La primera, Alliance, se presentó pocos minutos antes de que cerrara el plazo pero desde OSE le pidieron que se retirara de la compra, a lo que la empresa -con comprobante en mano- accedió, afirmaron a El Observador allegados al caso. Desde Efice aseguraron a El Observador que, por tratarse de un tema interno de OSE, no iban a realizar declaraciones. Un vocero de la empresa dijo que este modo de operación se ha visto en otros casos de compras directas. 

La guerra por la venta a OSE

La venta de materia prima a OSE para potabilizar el agua ha estado de forma cuasimonopólica en manos de Efice, una empresa que lleva más de 60 años en el mercado y que le ha vendido a la estatal a precios varias veces más caros de los que exportaba a Brasil, según informó El Observador en noviembre de 2013. En ese entonces, una investigación permitió determinar que en octubre de 2013 Efice exportó cloro a Brasil por US$ 142 la tonelada, mientras que a OSE se lo vendió a US$ 2.010. 

A fines de 2017 comenzó a funcionar en el país Alliance, una empresa que compite directamente con Efice, aunque con un matiz: su producción está libre de mercurio. En noviembre de 2016 Efice anunció su reconversión con el proyecto Omega, un ambicioso programa que prevé para 2021 eliminar la producción con mercurio. El proyecto Omega fue lanzado con la presencia de la entonces ministra de Industria, Energía y Minería, Carolina Cosse, y el presidente Tabaré Vázquez.

La reconversión se enmarca en el Convenio de Minamata -impulsado por Uruguay y Estados Unidos- que prevé eliminar para 2025 la emisión del mercurio, un producto altamente contaminante, tóxico y riesgoso en su manejo. Aunque los planes están en marcha, Efice sigue produciendo con la vieja técnica del mercurio y se estima que es la industria que más contamina con mercurio en el país, según varias publicaciones científicas. En este sentido, un documento del Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (UNEP por sus siglas en inglés) estableció en 2013 que Efice consume un promedio anual de 2.300 kilos de mercurio, aunque entre 2012 y 2017 el promedio anual alcanzó los 2.652, según los registros aduaneros a los que accedió el periodista especializado en temas ambientales, Víctor Bachetta. 

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