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Por qué Uruguay sigue siendo un país con "baja o muy baja" fecundidad

En 2019 hubo 2.671 nacimientos menos en Uruguay respecto al año anterior y en los últimos tres años se produjo un "descenso acelerado"

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27 de febrero de 2020 a las 15:45

En 2019 hubo 2.671 nacimientos menos en Uruguay respecto al año anterior. Esta tendencia se mantiene desde hace varias décadas, aunque se acentuó en los últimos tres años, según datos que presentó el Ministerio de Salud Pública (MSP) este jueves como cierre de la gestión del Frente Amplio en la cartera.

La baja natalidad repercute en la tasa de reemplazo, la fecundidad mínima necesaria para que una población se mantenga sin disminuir indefinidamente en el tiempo. Esa tasa de reemplazo suele ubicarse en 2,1 hijos por mujer en promedio, pero en Uruguay esa cifra disminuyó a partir del 2003. Actualmente se ubica en 1,5 hijos por mujer, lo que convierte a Uruguay en un país que tiene entre baja y muy baja fecundidad.

La reducción de la natalidad se produce por efecto de la disminución de la fecundidad en varios grupos de edad, especialmente entre mujeres de 20 a 24 años y en las adolescentes, según el informe.

La disminución del embarazo adolescente contribuyó en un 22% a la reducción de los nacimientos totales en 2019. En las mujeres de entre 15 a 19 años se registraron 3.968 nacimientos, es decir, 586 menos que en 2018 y 1.399 que en 2017.

El ministro de Salud Pública, Jorge Basso, explicó que la tasa de fecundidad adolescente pasó del 60% en 2004 a casi el 31% en 2019. Sin embargo, advirtió que 83 niñas menores de 14 años fueron madres el año pasado. Esta cifra aumentó, ya que en 2018 fueron 71 las que tuvieron hijos, 89 en 2017 y 123 en 2016. "Estos casos no nos pueden ser indiferentes, así sean 83, hay que actuar porque hay detrás situaciones de violencia y vulneración de derechos", explicó el ministro.

El informe presentado también analiza el impacto de los abortos en la disminución de la natalidad. "No explican el descenso observado. En 2019 se contabilizaron 10.227 casos, siendo 146 menos que el año anterior", según el documento.

Posibles causas

Este jueves también se presentó una publicación que intenta explicar el descenso acelerado de la fecundidad en Uruguay entre 2016 y 2018. En estos años la caída relativa fue de 18%, pasando de 40.124 nacimientos en 2018, 8.802 menos que en 2016.

Hay al menos dos características que explican la caída iniciada en 2016, según los demógrafos Wanda Cabella, Mathías Nathan e Ignacio Pardo, autores de una publicación incluida en ese libro.

Uno de estos aspectos es la extrema velocidad con la que se procesó la caída. "No hubo en todo el siglo XX un descenso tan abrupto en tres años, por lo que la baja natalidad es un rasgo estructural del país", explican.

Otro elemento está vinculado a la baja de la natalidad adolescente, como explicó el MSP en los datos presentados. Esta tasa de nacimientos alcanzó su mínimo histórico y se distanció del promedio mundial (46%) y latinoamericano (66%), aunque permanece lejos de los valores de los países más desarrollados (9% en España e Italia).

El estudio indica que de profundizarse la caída de los embarazos adolescentes, Uruguay "saldría del esquema de descenso de la fecundidad latinoamericana de las dos últimas décadas", caracterizado por la caída veloz de la fecundidad total y un ritmo "lento y vacilante" de la reducción de la fecundidad adolescente.

El uso de anticonceptivos subdérmicos en el sector público, iniciado en 2014, explicó parte de la disminución, dada la "expansión y aceptación del método". Pero los últimos datos muestran que, si bien la introducción de los implantes tiene una relación causal con la baja, su aporte a la explicación es parcial.

El artículo concluye que no hay una explicación "evidente" para el notorio descenso de la natalidad en tres años, ya que es un fenómeno "multicausal".

Mortalidad infantil

La mortalidad infantil viene "descendiendo desde hace 20 años" en Uruguay, informó Basso. Actualmente se ubica en 6,8 cada mil y para el ministro es un dato positivo y un desafío, ya que si decae la natalidad "es importante que también disminuya la mortalidad". En 2019 hubo 14 muertes menos de menores de un año en relación a 2018.

Los factores que explican la disminución de la mortalidad son, fundamentalmente, referidos a los controles del embarazo, la detección de cardiopatías congénitas o malformaciones.

En tanto, las tres primeras causas de muerte infantil, que representan el 82,4% del total, se vinculan a los trastornos relacionados con la prematurez, las malformaciones congénitas y otros síntomas no clasificados.

La tasa de mortalidad de Uruguay se encuentra por debajo de la de Norteamérica y Europa (4,7), de Australia y Nueva Zelanda (3,3) y de Japón (1,8). Mientras que la mortalidad en el resto de América Latina es de 14,2.

 

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