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Quién es Flavio Augusto, el latinoamericano que se hizo millonario usando el teléfono público de un aeropuerto

Cuando le ofrecieron el trabajo había un solo problema: tenía que hacer ventas telefónicas y... no poseía un teléfono. Pero ese obstáculo no impidió que el emprendedor lograra su objetivo. Te contamos cómo lo hizo.

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23 de mayo de 2018 a las 06:51

Flavio Augusto
Fernando Dias
Flavio Augusto tiene una fortuna estimada en US$300 millones.

Cuando tenía 19 años consiguió un trabajo vendiendo cursos de inglés por teléfono y, aunque no había uno en su casa, decidió que eso no sería un impedimento para lograr su objetivo.

Flavio Augusto da Silva vivía en Río de Janeiro y sus padres no tenían línea telefónica.

Es que en el Brasil de 1991 eso era un lujo. Su familia no contaba con los US$ 960 que valía la instalación del servicio y, aunque hubiesen tenido el dinero, había una lista de espera de dos años.

Como los celulares seguían siendo un artefacto casi futurista para la mayor parte de la población, Da Silva tuvo que buscar una solución para poder hacer su trabajo.

Entonces se le ocurrió la idea de utilizar los teléfonos públicos que existían en el aeropuerto de Santos Dumont y transformar la terminal aérea en su nueva oficina.

Aeropuerto Santos Dumont
Getty Images
El empresario inició su carrera en el aeropuerto Santos Dumont.

Hoy el emprendedor tiene su propia escuela de inglés, Wiser Education, con ventas anuales de US$ 113 millones. Y su fortuna personal está estimada en US$ 300 millones.

"No tengo ninguna duda de que encontré mi destino en ese aeropuerto", dice el empresario de 46 años.

No hablaba inglés

Cuando comenzó el desafío de las televentas, Da Silva se dio cuenta que tenía habilidades para vender cursos de inglés a pesar del incesante ruido del aeropuerto.

Rápidamente se convirtió el director comercial del negocio y cuatro años más tarde tomó la decisión de crear su propia escuela.

"Sentí que estaba listo", cuenta. "La compañía donde trabajaba no estaba dispuesta a hacer las inversiones necesarias para mejorar la calidad de los cursos".

"Conocía el producto y sabía que podía lograrlo".

Sin embargo, el emprendedor tenía que vencer dos grandes obstáculos.

Clase en la escuela Wise Up
Joao Pessoa
Wise Up tiene 440 escuelas en América Latina.

El primer desafío era que, a pesar de tener habilidades para vender cursos de inglés, apenas conocía un par de palabras de ese idioma.

El segundo era que, como no podía conseguir un préstamo bancario, tuvo que utilizar los US$ 5.500 de su línea de crédito pagando una alta tasa de interés.

Su apuesta dio en el blanco

Da Silva contrató a 18 personas para que desarrollaran materiales pedagógicos y una metodología propia, apostando a que tendría suficiente demanda como para no irse a la quiebra en pocos meses.

Lanzó al mercado su escuela de inglés de negocios Wise Up, dirigida a un público distinto al de las otras compañías brasileñas dedicadas a la enseñanza de idiomas.

En esa época, la mayoría de los institutos tenían el foco puesto en los niños y en los viajeros que se iban de vacaciones al exterior. Su idea fue crear un curso para los adultos que buscaban trabajo.

Flavio Augusto y su equipo original.
Flavio Augusto
Cuando empezó ningún banco quiso prestarle dinero.

"En esos años había muchas compañías internacionales instalándose en Brasil y por lo tanto el inglés iba a ser un requisito en el proceso de selección", cuenta el empresario.

Su apuesta dio en el blanco. Aunque Brasil pasaba por un momento económico difícil, con una tasa de inflación de 148% en 1995, cerca de 1.000 personas se inscribieron el primer año.

Tres años después, Da Silva tenía una red de 24 escuelas en distintas ciudades del país y en 2012 introdujo el modelo de franquicias, una estrategia que le permitió abrir 400 sucursales.

Cuando llegó a ese punto de crecimiento, el empresario decidió que ya había hecho su trabajo en la compañía y se fijó nuevos horizontes.

"Me veo como un constructor", afirma. "Quiero construir un proyecto exitoso y luego proponerme un nuevo desafío".

Ese mismo año vendió Wise Up al grupo brasileño Abril por US$240 millones.

Inversionista en el fútbol

Su próximo desafío fue el mercado del fútbol.

En 2013 invirtió US$120 millones para convertirse en el accionista mayoritario del club Orlando City, poco antes de que el equipo entrara a la Major League Soccer, la liga más importante del fútbol estadounidense.

Flavio Augusto Da Silva con Nocerino.
Getty Images
Da Silva compró el club de fútbol Orlando City en 2013.

En los últimos años el valor del club ha crecido. Actualmente el Orlando City está valuado en US$490 millones; es uno de los equipos más valiosos de la liga.

Una de las razones por las que el emprendedor eligió ese equipo fue porque Orlando es uno de los destinos turísticos más populares para los brasileños.

¿Y qué pasó con Wise Up?

Luego de vender la escuela de inglés, Da Silva no mantuvo ninguna relación con la empresa. Pero como los nuevos dueños estaban perdiendo dinero, le ofrecieron vendérsela por menos de la mitad del valor al que él se había desprendido de ella.

El empresario aceptó la oferta.

Bajo su liderazgo, la firma comenzó a expandirse nuevamente. Hoy posee 440 escuelas en Brasil, Argentina, Colombia y México, manejadas por el grupo asociado Wiser Education.

Y Da Silva se ha propuesto la meta de tener 1.000 sucursales en América Latina en 2020.

Rio de Janeiro
Getty Images
Sus negocios se han expandido mucho más allá de Río de Janeiro, su ciudad de origen.

El analista de negocios Ricard Motta dice que Da Silva tiene reputación de ser un "emprendedor audaz" que hizo crecer rápidamente su compañía porque "planifica sus pasos con anticipación".

Aunque suele estar ocupado con su negocio de idiomas y su club de fútbol, Da Silva mantiene actualizado un blog llamado "Valuation Generation", cuyo objetivo es dar consejos e incentivar a los jóvenes que quieren convertirse en emprendedores.

"Veo mi trayectoria como una prueba de que todos son capaces de lograrlo", dice.

"No me siento mejor que los demás. Solo se trata de aprender cómo hacerlo".


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