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¿Estamos ante un nuevo unicornio en el que vale la pena invertir?

Unicorn Hunters > Episodio Forte

Reinventando el fitness en la era del streaming, un negocio escalable que quiere conquistar a miles de gimnasios

Laureen Foundos asegura que su plataforma digitaliza la actividad física y la convierte en una experiencia “premium”. Pero la última palabra la tienen los “cazadores de unicornios” y los espectadores-inversores

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29 de abril de 2022 a las 15:52

El 83% de los estadounidenses que realiza actividad física dice que lo hace usualmente en sus hogares. La cifra es fundamental para Laureen Foundos, la CEO de una firma que quiere reinventar el streaming del fitness con tecnología de última generación para potenciar el negocio de miles de gimnasios. 

“Muchos no querían evolucionar. Y yo siempre les daba el ejemplo de Blockbuster…ya nadie va a Blockbuster”, sostiene Foundos subrayando el potencial de su negocio en un mundo que cambió muchos hábitos tras la irrupción de la pandemia. La emprendedora también cree que los gimnasios deben apostar por la membresía multicanal.

Los aspectos más disruptivos de la plataforma rápidamente quedan claros para los “cazadores de unicornios”. Steve Wozniak, jurado estrella del show y cofundador de Apple, la elogia y Moe Vela, otro de los miembros del Círculo del Dinero, se lo subraya entre risas a Laureen. “¡Steve Wozniak acaba de decirte que admira tu ingeniería!”

Además de “Woz” y Vela, el jurado de  la serie está integrado por Rosie Rios, ex tesorera de los Estados Unidos, Lance Bass, artista e inversionista, Silvina Moschini, empresa argentina pionera en el trabajo remoto y CEO de SheWorks! y Alex Konanykhin, CEO de Transparent Business. En este episodio participa además Scott Livingston, director ejecutivo de Livingston Securities. 

Mucho más que cámaras y “acción”

¿Qué diferencia a Forte de plataformas tradicionales como Vimeo y Ustream? ¿Cuántos gimnasios podrían adquirir este sistema y por qué sería rentable para ellos? ¿Y quiénes no practican deportes? ¿La idea de Laureen ya pensó en ellos y en cómo atraerlos?

Como ocurre en cada episodio, el jurado del show le da forma a las preguntas más acertadas ayudando a miles de “espectadores-inversores” a tomar su decisión. ¿Estamos ante un nuevo unicornio en el que vale la pena invertir?

La apuesta de Forte es integral y altamente automatizada: incluye software y hardware y la instalación de 3 a 5 cámaras en cada gimnasio. Luego, los servidores están “in situ” en cada uno de los locales y activan y desactivan las cámaras sin intervención humana. Pero hay más: posibilidades de personalización, catálogo de música e integración de datos biométricos con apps como Garmin, Fitbit, Polar y Apple Watch, entre otras. 

El objetivo de Forte es que miles de gimnasios, quizás una porción significativa de los 200 mil que existen alrededor del mundo, puedan reinventarse a tono con los nuevos comportamientos. “Creo que incluso antes de la pandemia, los gimnasios estaban desperdiciando capacidad, tienen el contenido y la comunidad, pero carecen de la destreza técnica para construir una plataforma digital”, afirma la CEO de Forte. 

Objetivos claros

A medida que el episodio avanza, la seguridad de Laureen y de su innovadora compañía parecen conquistar al jurado. Para Silvina Moschini, la tecnología de la empresa es “súper escalable” y tiene un gran potencial. Rosie Ríos, por su parte, halaga el ímpetu de esta ex agente de bonos de Wall Street devenida en emprendedora: “Eres una intersección perfecta entre pasión, propósito, personalidad y poder”. 

Más allá de la admiración, el jurado presta atención al recorrido de Foundos, quién llegó a Unicorn Hunters avalada por el programa Microsoft for Startups. Este apoyo fue tan decisivo para Forte como la fase inicial en la que recaudó casi 7 millones de dólares, entre fondos de amigos y familiares y de capitales de riesgo.

Hacia adelante, la visión comercial de Laureen también es categórica. Ante una pregunta de Scott Livingston, responde que entre aumentar sus márgenes de ganancia y ampliar su participación en el mercado de los gimnasios, priorizará esto último. 

Unicorn Hunters es una plataforma que conecta emprendimientos altamente innovadores con inversores de todo el mundo. A través de Unicoin, la primera criptomoneda que genera dividendos, el programa impulsa a startups con potencial de unicornios. Simultáneamente, se democratiza el acceso a inversiones al ofrecer una criptodivisa respaldada por una reconocida comunidad de negocios. Todos los episodios están disponibles en UnicornHunters.com, LinkedIn Broadcast, Facebook Video, YouTube y Vimeo
 

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