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Taiwán aumenta sus gastos de Defensa, pero sus tropas carecen de capacidad para enfrentar a China

El presupuesto previsto para 2023 será de más de US$ 19.000 millones, pero la isla tiene pocas tropas profesionales y un servicio militar que brinda poco entrenamiento

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26 de agosto de 2022 a las 05:03

Las tensiones entre China y Estados Unidos, con un claro epicentro militar en el estrecho de Taiwán, siguen produciendo reacciones. Taipéi anunció este jueves un presupuesto en gastos de defensa de US$ 19.000 millones que incluye fondos para nuevos aviones de combate.

El presupuesto global de defensa propuesto por el Gabinete de la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, establece un aumento interanual del 13,9%, hasta alcanzar la cifra récord de US$ 19.410 millones, dos dígitos más que en 2022.

Esto incluye US$ 108.300 millones adicionales en gastos para aviones de combate y otros equipos, así como otros "fondos especiales" para el Ministerio de Defensa taiwanés.

El anuncio ocurre semanas después de que China continental realizara los mayores ejercicios militares de su historia en torno a la isla, tras la visita este mes de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, primero, y de otros legisladores norteamericanos después. El viaje de Pelosi provocó una fuerte reacción de Beijing, que lo consideró como un intento por parte de Washington de interferir en los asuntos internos de China.

El gasto de defensa propuesto, que supone un récord y debe ser aprobado por el Parlamento, marca el sexto año consecutivo de crecimiento del gasto de defensa en la isla desde 2017.

El aumento de dos dígitos en 2022 marca un fuerte aumento en comparación con el crecimiento del gasto de defensa de la isla en los últimos años; el crecimiento anual ha sido inferior al 4% desde 2017.

El ministro del Departamento de Estadística, Chu Tzer-ming, dijo que el aumento del gasto en defensa se destinará principalmente a los gastos operativos. “Siempre damos a la seguridad y a la seguridad nacional la máxima prioridad (...), por eso (el presupuesto para) los costos operativos aumentan mucho”, dijo Chu a la agencia Reuters, señalando costes como el combustible y el mantenimiento de los aviones y barcos enviados para contrarrestar las actividades militares chinas cerca de Taiwán.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo en un comunicado que el presupuesto tenía plenamente en cuenta la “amenaza enemiga” en clara alusión a China. “Ante la continua expansión de las actividades militares selectivas de los comunistas chinos en los últimos años y el uso normalizado de buques de guerra y aviones militares para asaltar y perturbar los mares y el espacio aéreo circundantes de Taiwán, el ejército se adhiere al principio de prepararse para la guerra sin buscarla y defender la seguridad nacional con fuerza”, dice el texto.

Tensa situación

Una semana después de la visita de Pelosi, China envió buques de guerra, misiles y aviones de combate a las aguas y cielos de Taiwán, en sus mayores y más agresivas maniobras desde mediados de la década de 1990.

Incluso antes de los ejercicios de este mes, Beijing había aumentado la presión militar sobre Taiwán en los últimos años, con incursiones en la zona de identificación de defensa aérea de la isla.

El año pasado, Taiwán registró incursiones de unos 970 aviones de guerra chinos en su zona de defensa aérea, según una base de datos recopilada por la agencia de noticias AFP, más del doble de los aproximadamente 380 de 2020.

El aumento de la actividad pone más presión sobre los recursos militares de Taiwán, especialmente en su envejecida flota de aviones de combate.

“Se han producido aumentos significativos en el mantenimiento de las operaciones en respuesta a la situación a través del Estrecho, ya que nuestros aviones y barcos navales se han desplegado cada vez más”, dijo a los periodistas el jefe de presupuesto Chu Tzer-ming.

Asimetría de fuerzas

Sin embargo, el aumento en el presupuesto de Defensa de la isla no es el único aspecto que debe atender Taipéi para enfrentar lo que denomina “la amenaza comunista” de China.

Con 88.000 tropas terrestres, las fuerzas de Taiwán se ven claramente sobrepasadas por el millón de soldados del Ejército Popular de China que calculan los especialistas del Pentágono.

Además, la capacitación de las tropas de uno y otro lado resulta incomparable. El gobierno anterior de Taiwán redujo el servicio militar obligatorio de un año a cuatro meses con el objetivo de crear una fuerza principalmente de voluntarios.

Según testimonios recogidos por la agencia AFP, el actual servicio militar no forma soldados con el fogueo suficiente para un enfrentamiento militar de envergadura. “Cuando hice el servicio militar no había mucho tiempo de formación, solo entrenamiento físico y práctica de tiro con solo 12 balas en cada ejercicio”, explica Peter Yang, un joven ingeniero de 24 años en uno de esos testimonios. Y agrega con desazón: “Nuestro trabajo es simplemente morir en el campo de batalla (...) Con lo que basta que sepamos cómo disparar un arma”.

El mes pasado, el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, instó a Taiwán a triplicar su servicio obligatorio a un año y a extenderlo a las mujeres.

Los estrategas estadounidenses y recomendaron a sus pares taiwaneses seguir el ejemplo de Ucrania y adoptar una estrategia de guerra asimétrica frente a una hipotética invasión de China.

Pero “la población de Taiwán no está preparada para la dura resistencia vista en las calles ucranianas”, dice el coronel jubilado de la Fuerza Aérea taiwanesa Richard Chou, que prestó servicio durante 21 años.

“La preparación militar de Taiwán desde mi perspectiva no es suficiente”, opina el veterano de 52 años, consultado por AFP. “No se trata solo de una persona sosteniendo un rifle. También deben aprender cómo manejar situaciones juntos como grupo a través del entrenamiento. Solo entonces tendrán esperanza de resistir en el futuro”, explica.

Ahora, la presidenta Tsai Ing-wen baraja reinstaurar un servicio militar más completo, una opción aparentemente respaldada por la población que en un 75% lo considera demasiado corto según los sondeos.

En los últimos tiempos, Taipéi también viene intensificado los entrenamientos de los reservistas y ha aumentado las compras de aviones y misiles antibuque.

Los expertos, sin embargo, no lo consideran suficiente.

(Con información de agencias

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