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Marcos Fernández en plena acción en el waterpolo australiano

Polideportivo > HISTORIAS

Un uruguayo en aguas de tiburones

Marcos Fernández se formó en el waterpolo de Olimpia, emigró a Australia por amor y hoy integra la selección de Nueva Gales del Sur

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31 de marzo de 2018 a las 05:00

En un país donde el waterpolo tiene cuatro equipos masculinos y tres femeninos en sus competencias locales y donde para entrenar tienen que levantarse a las 5 de la mañana o esperar casi hasta media noche para trabajar en toda la piscina o hacerlo en un andarivel –o dos, como máximo, por la demanda que tienen los clubes para su actividad social o para la natación competitiva–, es sorprendente que un juez arbitre la final del mundo (Daniel Daners en Budapest 2017), que la selección se haya consagrado en el Mundial B (en octubre de 2017 en Malta) y que Olimpia o Biguá compitan de igual a igual en la fuerte liga argentina.

Sin embargo, está a tono con la historia. El waterpolo es uno de esos deportes con un pasado riquísimo. Uruguay el primer campeón Sudamericano, en Santiago de Chile en 1929; y en los primeros 20 años de los torneos continentales, ganó cinco de ocho ediciones, entre 1929 y 1949.

No faltarán quienes argumenten que en aquellos tiempos se jugaban torneos entre Uruguay, Argentina, Brasil y Chile, o que el Sudamericano de 1941 solo lo disputaron Uruguay y Chile. Es cierto, pero en esos ocho, los chilenos no ganaron ninguno, Argentina dos y Brasil uno.

También en ese tiempo, Uruguay tuvo al mejor golero del mundo, Enrique Pereira Kliche, de Neptuno, elegido como la figura del arco en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936.

El resto de la historia, con los destaques logrados en 2017 y lo que transcurrió en la segunda mitad del siglo XX, es más conocido, porque definitivamente abandonó podios continentales y reconocimientos individuales.

Una historia de amor


Por estos días, un uruguayo, waterpolista, nacido en Villa Colón y formado en la piscina de Olimpia, trasciende las fronteras no porque lo seleccionaron por su capacidad deportiva, sino porque un día, hace tres años, el amor lo llevó a la lejana Australia. Allá, del otro lado del planeta, ante la necesidad de integrarse a la nueva sociedad, no encontró mejor forma que el deporte en el que creció en Olimpia para iniciar un camino que hoy lo colocó en un lugar privilegiado: integra la selección de la región australiana de Nueva Gales del Sur, en un país donde el waterpolo es como el fútbol en Uruguay y las exigencias están en un nivel muy elevado. La medida la dan los 10.000 waterpolistas que tiene el país, según cifras oficiales.

Marcos Fernández, hermano de Martín –quien el año pasado integró la selección campeona en el Mundial B–, se empieza a ganar un lugar en waterpolo australiano a fuerza de trabajo.

"Llegué a Australia con mi esposa Emily, sin trabajo, apenas hablando el idioma, solo conocía a su familia. Así que lo primero que hice fue buscar algo que me volviera a conectar con la sociedad, en Uruguay había quedado mi familia y todos mis amigos. Así que me pregunté, como podría volver a generar nuevos vínculos, la respuesta estaba en el waterpolo", cuenta. De esa forma nació un vínculo que tres años después, a sus 29, le permitió ser campeón con su equipo Gosdford y fue elegido mejor jugador del torneo. Todo ello le valió subir una escalera hasta llegar a la selección del estado de Nueva Gales del Sur.
Les impresiona, y no lo pueden entender cuando tomo mate antes de los partidos o de los entrenamientos. Y dicen que cada vez que tomo mate juego mejor, entonces previo a cada encuentro me preguntan dónde está mi mate."

Para comprender un poco más su historia: Marcos Fernández ingresó al waterpolo australiano a través de Gosford. Sus buenas actuaciones le permitieron alcanzar la selección del distrito de Costa Central, y este año fue convocado para el combinado del Estado que participa en la competencia nacional.
¿Qué puede puede venir después de esto? ¿Puede integrar la selección australiana? El uruguayo toma parte en las competencias de Country Club y la selección de ese nivel compite en internacionales con países de Asia-Pacífico. El combinado nacional se integra con jugadores de la National League.

Mensajes y sorpresas


No le resultó difícil a Marcos encontrar un equipo para jugar waterpolo en Australia. "Hay muchas piscinas en todo el país y en cada una de ellas se practica este deporte. Es genial, porque tenés la oportunidad de jugar muchísimo", explicó el jugador que se inició en el waterpolo de Olimpia a los 14 años, luego de iniciar, como todos en la piscina, por la natación.

Cuando empezó a destacarse con sus actuaciones, una de las primeras sorpresas se la llevó el día que por iniciativa de sus compañeros, luego de conocer el esfuerzo que implicaba mantener a flote y expandir el waterpolo uruguayo, Gosford hizo una donación de gorras y pelotas al equipo de Olimpia. "La verdad fue un gran gesto de su parte y significó mucho para mis compañeros uruguayos ya que no solo les vino espectacularmente bien, sino que se generó un vínculo entre el waterpolo australiano y el uruguayo".

Eso no fue todo. El día que lo convocaron para jugar por le seleccionado de su región, un gesto le impactó. "Uno de los jugadores seleccionados de otro equipo me escribió que le alegraba mucho que yo hubiera quedado seleccionado para jugar con ellos, porque él siempre había querido jugar con un sudamericano. Eso me puso muy feliz, le agradecí, pero le pregunté ¿por qué quería jugar con un sudamericano? Me dijo que era por la garra que teníamos, por el sentimiento con que jugamos y hacemos deporte", cuenta.

Marcos reconoce que quienes conocen Uruguay en Australia es solo por el deporte, y hablan de los futbolistas más famosos. "Uno de los primeros comentarios que más me llamaron la atención de mi entrenador (Jai McNamara) sobre Uruguay fue: 'Cómo está mejorando Uruguay en rugby'. Eso me impresionó", expresó.

McNamara vivió en Uruguay cuando pequeño y jugó al fútbol en las divisiones formativas de Peñarol. De regreso a su país se dedicó al waterpolo, donde hoy dirige al uruguayo que se lleva los reconocimientos por su juego en el arco.


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