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Durante marzo el estado del tiempo dio una buena mano para que la cosecha avance.

Agro > MÁS DE 1,5 MILLONES DE TONELADAS

Una de las mayores cosechas de arroz de la historia le dará US$ 600 millones al país por exportaciones

Con la mitad del área arrocera cosechada, se avizora un rendimiento promedio que por segunda vez superará los 9.000 kilos por ha y quedará cerca del récord; la superficie de siembra puede volver a crecer en 2022

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06 de abril de 2022 a las 05:04

Las exportaciones de arroz de la zafra que está en curso, con la cosecha realizada en un 50% del área cultivada, permitirán el ingreso al país de unos US$ 600 millones, con base en estimaciones de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).

Alfredo Lago, presidente de la gremial que nuclea a los agricultores arroceros, dijo a El Observador que se proyecta una cosecha de 1,51 millones de toneladas –son 200 mil toneladas más que el año pasado–, que será la mayor de los últimos 10 años y una de las mejores en la historia, superada solo por la de 2010/2011, cuando se lograron 1,64 millones de toneladas en un área de 195 mil hectáreas, con rendimientos promedio que eran menores.

EO

Hasta el momento se ha comercializado un 25% del arroz de esta nueva campaña, que es un buen nivel, con precios muy variables dado un escenario internacional caracterizado por la volatilidad, donde hay dificultades que persisten por el covid en algunas zonas del mundo, problemas logísticos e impactos derivados de la guerra tras la invasión de Rusia a Ucrania.

Uruguay, no obstante, ha podido cerrar negocios por arroz cáscara, arroz elaborado y arroz integral. Se ha vendido, por ejemplo, arroz integral a US$ 500 la tonelada, considerado un muy buen precio para un producto que se embarca hacia Europa.

Se exporta casi todo

Uruguay exporta prácticamente todo el arroz que produce. Al mercado local se destina menos del 5%, unas 60 mil toneladas, con base en un consumo de 12 kilos de arroz elaborado per cápita al año. El consumo interno de arroz, que es muy bajo comparado con otros países productores del cereal, implica un volumen del grano similar al que se utiliza para la producción de semillas.

En la primera mitad del área trillada se puede hablar de un rendimiento promedio de 9.500 kilos por hectárea, esperándose para la segunda mitad un lógico descenso conforme se comienza con la recolección del grano en chacras sembradas ya no en el momento ideal.

Si no hay contratiempos, tal vez el rendimiento promedio final esté en unos 9.100 a 9.200 kilos, por debajo del récord de la zafra pasada (9.400 kilos), pero “igualmente un muy buen rendimiento, el segundo más alto en la historia”, afirmó. La productividad que alcanzan los productores de arroz en Uruguay está a la vanguardia en el mundo.

El avance en las labores de cosecha es óptimo. El estado del tiempo ha dado una mano, prácticamente no hubo que parar por lluvias en todo marzo, se aprovecharon muchas horas cada día de trabajo de la maquinaria y se ha trillado un 80% de la superficie en la zona norte, un 50% en la zona este y algo menos de un 40% en el centro del país.

“Comparado con años anteriores, el clima ha sido benévolo y tenemos un muy buen avance de cosecha para la fecha, más teniendo en cuenta que este año tenemos unas 20 mil hectáreas más”, indicó Lago.

EO

El área cultivada en la zafra 2021/22 creció a 164 mil hectáreas, un 15% más que en el ejercicio anterior. Y, si no sucede nada extraño, se espera un tercer crecimiento consecutivo para la siembra que se hará en la próxima primavera. Algunos especulan con un área de al menos 180 mil hectáreas, pero hay una limitante: el encarecimiento de muchos insumos, entre ellos el fertilizante, clave para producir arroz.

Consultado sobre la calidad del grano ya cosechado, precisó que en promedio es buena, no obstante hay una diferencia en lo que se ha obtenido hasta ahora en el norte con lo del resto del país.

“En el norte hubo altas temperaturas en el verano, hubo baja humedad, muy poca amplitud térmica, noches muy calientes, tanto como en el resto del día, eso no generó el porcentaje de grano entero deseado, que es uno de los indicadores de calidad”, explicó. Ese es un factor de alta incidencia en el pago que recibe el productor.

En el resto del país los niveles de calidad son similares a los de los años anteriores, sin dificultades, dado que ahí la situación climática no fue tan adversa.

Se viene la segunda mayor cosecha de arroz en la historia.

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