Las reservas de Paso Severino vienen en caída de forma casi constante desde julio 2022

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Volvió la lluvia y aumentan las reservas de agua: ¿es suficiente?

En la primera mitad de julio llovió una cantidad que se ajusta al promedio histórico
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14 de julio de 2023 a las 05:01

En la primera mitad de julio llovió lo mismo que suele llover –según el promedio histórico– en las primeras mitades de julio. Dicho así parece algo menor pero, en el contexto de la mayor sequía en 100 años, es una excepcionalidad. En la última semana y media, los habitantes del área metropolitana vivieron en más de una oportunidad algo que se volvió extraordinario: lluvia intensa y constante durante varias horas.

Entre martes y miércoles llovieron cerca de 34 milímetros en la cuenca del Santa Lucía, que es el lugar clave para el abastecimiento del agua en la zona metropolitana. Eso permitió, sumado a las lluvias de la semana pasada, que OSE dejara de tomar agua de la reserva de Paso Severino y que utilice el río Santa Lucía grande que aumentó su caudal. Esa agua, de todas formas, se mezcla con aquella que proviene de aguas cercanas al Río de la Plata y por lo tanto los niveles de cloruro y sodio se mantienen por encima de los límites históricos.

¿Son suficientes estas lluvias para empezar a pensar en que se revierta la situación de déficit hídrico? No. Para la próxima semana los pronósticos no son alentadores y “es probable” que tras el próximo fin de semana los registros de lluvia de julio también queden por debajo del promedio histórico, según explicó a El Observador el meteorólogo Mario Bidegain.

Lo que sí permitieron las lluvias de la semana pasada es que las reservas de Paso Severino cortaran la caída constante en la que venían desde el 1° de junio y empiecen, lentamente, a recuperar metros cúbicos. Actualmente hay 2.581.204 de metros cúbicos, una cantidad que no se registraba desde hace 22 días. 

Con la medida tomada por OSE este jueves, de no tomar agua de Paso Severino, las reservas de ese embalse deberían mantener un crecimiento en los próximos días gracias al agua que llega escurrida de los afluentes. Eso sucedió con los casi 38 milímetros que llovieron la semana pasada en la cuenca (van 8 días de aumentos consecutivos de reservas) pero en ese lapso también se sacaban cerca de 150 mil metros cúbicos de agua de ese embalse por lo que ahora el crecimiento debería ser mayor. 

El subsecretario de Ambiente, Gerardo Amarilla, dijo entrevistado por Subrayado que en los próximos días estiman que lleguen entre un millón y medio y dos millones de metros cúbicos a la reserva. 

En una mirada amplia, las reservas del principal embalse vienen en caída desde julio de 2022 (cuando estaban completas), con pequeñas recuperaciones por lluvias puntuales. En el siguiente gráfico, armado por el equipo del director por el Frente Amplio en OSE, Edgardo Ortuño, se ve claramente la baja en las reservas y cuándo se empezaron a tomar medidas para paliar la situación.

Agua salada

¿Las lluvias de los últimos días van a mejorar la calidad del agua? "Esperemos que sí. Las perspectivas son buenas en cuanto a las reservas de agua", respondió Amarilla aunque dijo que no puede asegurar. Al haber más agua dulce disponible se pueden reducir un poco los cloruros y el sodio pero no volver, por ahora, a los niveles normales. 

El agua que sale de las canillas de Montevideo y Canelones seguirá salada. En OSE no manejan un número al que deberían llegar las reservas para dejar de mezclar el agua pero sí hay algunos datos que dan pistas sobre cuándo podría ser.

OSE pidió el 26 de abril aumentar los valores de cloruro y sodio e hizo un nuevo pedido el 4 de mayo para llegar a los límites permitidos vigentes: 400 miligramos de sodio por litro de agua y 700 miligramos de cloro.

¿Cuál era la situación de las reservas en ese momento?

“Contamos para el Área Metropolitana con algo menos de 12 millones de metros cúbicos en Paso Severino, con 50.000 metros cúbicos por día que están viniendo por el Río Santa Lucía, y con una cantidad un poco indefinida de agua que está aguas abajo de la represa de Aguas Corrientes”, decía el presidente de OSE, Raúl Montero, el 26 de abril cuando pedían por primera vez un aumento de los cloruros y el sodio.

Esto no quiere decir que esos sean los números a los que apunta OSE. Es más, en el organismo ni siquiera están pensando en ese momento, según dijeron las fuentes consultadas. “Esto fue un pequeño alivio”, explicaron. Además de las reservas, OSE deberá mirar los pronósticos para tomar una medida de ese estilo y no tener que volver atrás. 

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