Agro > Andy Pollard

"Me gustaría que pronto haya otra misión comercial de Uruguay a las Islas Falkland"

El gerente general de Falklands Landholdings Corporation, hincha del United y fotógrafo amateur, participó en el Congreso Mundial Merino

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04 de mayo de 2018 a las 05:00

¿Qué características posee el sistema productivo ganadero que Falklands Landholdings Corporation (FLH) desarrolla?
El sistema es extensivo. Se utilizan sistemas de pastizales nativos, complementados por pequeñas áreas de pasto mejorado y cultivos de forraje (menos del 1% de nuestra tierra).

¿Qué atributo distintivo tiene el rebaño, y por lo tanto, la lana que se produce a partir de él?
La lana es muy apreciada por su blancura y bajo contenido de materia vegetal. Las Falklands no sufren de parásitos externos y el uso de sustancias químicas, por ejemplo, para atacar parásitos internos, es muy bajo. No hay animales bajo encierro. Sin ser orgánicos, estamos muy cerca de serlo.

¿Y qué podría decirnos sobre la producción de carne, tanto la ovina como la bovina?
El principal producto es la oveja, seguido del cordero de un año y una pequeña cantidad de otros corderos. El matadero operado por la Falklands Islands Meat Company tiene aprobación certificada por la Unión Europea. La carne de vaca de las Falklands también es de alta calidad y estamos buscando expandir la manada, que consiste en gran parte en Aberdeen Angus y Hereford.

¿A qué mercados exportan las islas sus productos?
En lana, en gran parte a Uruguay, Bulgaria, República Checa y Alemania. Y en carne, a la Unión Europea.

¿Cuál es, entonces, la relevancia del mercado uruguayo y qué productos se colocan en él?
Uruguay es un comprador importante de nuestra lana que también produce tops con esa lana. Al estar cerca de las islas los costos de transporte y el tiempo de traslado son convenientes. Hoy, las credenciales ambientales de millas de transporte son un factor a considerar.

¿Hay otra producción que se pueda exportar a Uruguay?
Se podría suministrar más lana a Uruguay. En particular, los valores mostrados por la planta procesadora Lanas Trinidad que visité en el marco de la Conferencia Merino se alinean fuertemente con nuestros valores. Producimos lana de calidad, que también consideran el impacto sobre el medio ambiente y nuestros empleados.

¿Qué importan desde Uruguay?
Importamos productos agrícolas. FLH también ha estado investigando la posibilidad de importar alimento para ganado y alambrado. Varias estancias en las Falklands también están interesadas en los caballos Criollos.

¿Qué opina sobre la producción ganadera uruguaya?
Me quedé muy impresionado. Por supuesto, mi atención se centró en las ovejas Merino y la calidad de la lana es muy buena. De acuerdo a lo que mostraron, se ve que Uruguay ha progresado significativamente desde la última vez que celebró la Conferencia Merino. También pude probar el asado de tira, bife ancho, chorizo, mollejas y cordero, que fue espectacular.

Cuando se desempeñó como Director de Agricultura del Gobierno organizó una visita de uruguayos, actores del sector agroindustrial, a las islas. ¿Qué significó esa experiencia?
Hay una larga historia entre las Islas Falkland y Uruguay. Es importante que los vínculos se desarrollen más. La visita de destacados miembros del sector agrícola uruguayo a las islas hace un tiempo ha estimulado los vínculos comerciales. Ahora le vendemos más lana a Uruguay y le compramos productos agrícolas. La comunidad de las islas en general estuvo involucrada en esa visita y fueron recibidos con una gran hospitalidad de parte de los isleños. Me gustaría que pronto haya otra misión comercial de Uruguay a las islas en busca de expandir el comercio.

Piensa que lo que se produce en el sector agroindustrial en las islas se conoce adecuadamente en otros mercados?
Hasta cierto punto, sí. Sin embargo, en un mundo cada vez más consciente del medio ambiente y la salud humana, tenemos una producción completamente trazable, con bajo o sin ningún uso de productos químicos, alimentando con pasto y de alta calidad. Estos son aspectos que necesitamos promover mejor. Las Islas Falkland recientemente han designado a un Director de Innovación de lana que trabajará en estrecha colaboración con los agricultores, corredores, compradores, etcétera, para avanzar en la comercialización de la lana. También se ha designado a un gerente de mejora del frigorífico que se enfocará en mejorar el sector de la carne. Ambas personas tienen muchos años de experiencia en la industria.

Recientemente participó en el Congreso Mundial Merino en Uruguay. ¿Qué destacaría de lo que pudo observar?
Fue una gran experiencia. Participaron 250 personas de 12 países. Lo que más destaco es la amabilidad, la camaradería y el orgullo por su país y lo que hacen. Los gauchos uruguayos también son muy buenos con sus caballos Criollos. Sobre la industria Merino, está en un muy buen lugar hoy. Si pudiéramos seguir compartiendo información sobre las tecnologías y sobre los métodos usados, me entusiasma pensar en lo que se va a discutir dentro de cuatro años, en la próxima conferencia.

¿Qué puede decirnos sobre sus vínculos con Uruguay?
Soy un isleño de quinta generación. Mi madre nació en las Falklands. Mis bisuabuelos emigraron a Uruguay desde el Reino Unido. Creo que mi bisabuelo era contador en Fray Bentos. Mi abuela nació en Montevideo y con tres de sus siete hermanas trabajó en el Hospital Británico. Tengo primos en Uruguay.

Inglés, del United y fotógrafo amateur

  • Datos: Tiene 40 años, nació en Inglaterra, se mudó a las Islas Falkland a los siete años con sus padres y su hermano (actual legislador de las islas, Mark Pollard).
  • Gustos: Le encanta la vida silvestre, especialmente el avistamiento de aves. Es fotógrafo amateur y le gusta el rugby y el fútbol.
  • Fútbol: Es hincha de Manchester United, "y si Inglaterra queda fuera en el Mundial de Rusia, ¡hincho por Uruguay!".

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