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Al Ain reta a la leyenda de Real Madrid

A la hora 13.30 de Uruguay, el campeón de Emiratos Árabes le disputará el título del mundo al bicampeón vigente del torneo

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22 de diciembre de 2018 a las 05:00

"No ganas a nadie con el escudo”, dijo el capitán de Real Madrid Sergio Ramos. “A veces un Smart puede ganarle a un Mercedes”, agregó el entrenador de Al Ain, Zoran Mamic. Este sábado, ambos equipos definirán la 15ª edición del Mundial de Clubes. Pero a pesar de esas frases de manual, una para espantar la subestimación y la otra para alentar la esperanza, los europeos llegan como ultra favoritos.   

El partido, que se jugará a la hora 13.30 de Uruguay y se verá a través de Fox Sports, es una cita entre un equipo joven de Emiratos Árabes Unidos con la leyenda más ganadora de la historia del fútbol. 

Al Ain llega a esta final como invitado, por ser el último campeón de la liga de su país, la EAU Pro-League 2017-2018, y tras un heroico recorrido en este Mundial. 

Debutó el 12 de diciembre contra Team Wellington de Nueva Zelanda, el campeón de Oceanía. Perdía 3 a 0 en 44 minutos pero empató –con goles del japonés Tsukasa Shiotani, Tongo Doumbia, un francés que juega por Mali, y el sueco Marcus Berg– y ganó por penales 4-3 donde su golero Khalid Eisa atajó uno. 

En cuartos de final, despachó con claridad al campeón africano, Esperance de Túnez al golearlo 3-0 con goles de Mohamed Ahmad, Hussein Elshashat (elegido el mejor del partido) y Bandar Al Ahbabi. 

En semifinales se hizo conocer a nivel mundial al frenar a River Plate –que llegaba más embalado que nunca al ganarle la final de la Copa Libertadores a Boca Juniors– empatando 2-2 y venciendo 5-4 por penales. 

El sueco Berg y el brasileño Caio anotaron los goles y nuevamente el golero Eisa se vistió de héroe atajándole el penal decisivo a Enzo Pérez. 

Como ante Team Wellington, Eisa fue elegido como el mejor del partido. Se trata de un golero bajo, mide 1,78 metros, de 29 años y que hizo toda su carrera en Emiratos Árabes. Antes atajó por Al Jazira.

Su capacidad para atajar penales viene de practicarlos mucho con sus compañeros mediante un sistema de apuestas que le permitió llenar su casa de I-phones.

En la última Liga de Campeones de Asia llegó a octavos de final donde fue goleado por Al Duhail de Catar que le ganó 4-2 de visitante y 4-1 de local. 

Real Madrid arrancó el torneo en semifinales como campeón europeo, privilegio heredado de la vieja Copa Intercontinental, trofeo que disputó entre Europa y Sudamérica desde 1960 a 2004.

Los merengues, campeones de la Liga de Campeones 2017-2018 tras superar 3-1 a Liverpool, llegaron al torneo con más dudas que certezas. La partida de Cristiano Ronaldo a Juventus, despojó al equipo de autoridad e identidad. La llegada de Julen Lopetegui como DT –tras una escandalosa salida de la selección de España a días de Rusia 2018– no dio resultados y la llegada del argentino Santiago Solari aquietó las aguas. 

El equipo se reposicionó en la Liga Española (está a cinco puntos del líder Barcelona) y se metió en octavos de final de la Champions. 

En el Mundial goleó 3-0 a Kashima Antlers de Japón. Los nipones, campeones de la última Liga de Campeones de Asia (global de 2-0 a Persépolis de Irán en las finales) habían sido sus rivales en la final del Mundial de Clubes de 2016 cuando Real Madrid necesitó de un alargue y de un hat-trick de Cristiano Ronaldo para coronarse. Esta vez, tres goles del galés Gareth Bale liquidaron rápidamente la cuestión.

El vértigo del galés, el olfato goleador de Karim Benzema, la técnica de Marcelo, la potencia aérea de Sergio Ramos, la calidad de Toni Kroos y la dinámica de Luka Modrid hacen a este equipo un favorito cantado.      

Figuras y claves

Real Madrid
Con Marcos Llorente en lugar de Casemiro como volante central y agente de equilibrio, Real Madrid combina tenencia y juego asociado con Luka Modric y Toni Kroos en el medio y explosión por banda con Lucas Vázquez y Gareth Bale. Karim Benzema, que no está muy inspirado últimamente, es igual un goleador al acecho y jugador de equipo. Carvajal y Marcelo dos laterales profundos y Sergio Ramos un zaguero central de gran juego aéreo. 

Al Ain
Si bien es un equipo con una defensa permeable, Al Ain se hace fuerte al salir lanzado al contragolpe con mucha velocidad y buenos jugadores como Caio, Elshashat y Shiotani. Tiene, por si acaso, un golero en estado de gracia para los penales. 

La comparación
Real Madrid
Fundación: 1902
Títulos de Liga: 33
Títulos de Copa: 19
Títulos de Europa: 13
Títulos mundiales: 6 (3 Intercontinentales y 3 mundiales)
Al Ain
Fundación: 1968 
Títulos de Liga: 13
Títulos de Copa: 7
Títulos de Asia: 1
Títulos mundiales: 0

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