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El puente que se derrumbó tenía 150 años

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Al menos 60 personas murieron en el derrumbe de un puente en el oeste de India

El colapso de un puente histórico construido en el siglo XIX causó la muerte de al menos 60 personas que cayeron a las aguas del rio Machhu

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30 de octubre de 2022 a las 17:18

Al menos 60 personas murieron y decenas resultaron heridas cuando un puente colgante en el estado de Gujarat, en el oeste de la India, se derrumbó, sumergiendo a cientos de personas en el agua.

Más de 400 personas se encontraban en el puente sobre el río Machhu en la localidad de Morbi este domingo en el momento del derrumbe, informaron medios locales.

El puente está a 200 kms al oeste de la ciudad principal de Gujarat, Ahmedabad.

Según Brijesh Merja, ministro de gobierno de Morbi, “sesenta personas han muerto. Más de 80 han sido rescatados y las víctimas pueden aumentar a medida que las operaciones de rescate están en curso”.

Las imágenes de televisión mostraron a decenas de personas aferradas a los cables y restos retorcidos del puente derrumbado mientras los equipos de emergencia luchaban por rescatarlos. Algunos treparon por la estructura rota para tratar de llegar a las orillas del río, mientras que otros nadaron para ponerse a salvo.

El puente histórico de 230 metros fue construido durante el dominio británico en el siglo XIX. Había estado cerrado por renovación durante seis meses y fue reabierto al público la semana pasada.

El periodista Bhargav Parikh, con sede en Ahmedabad, le dijo a Al Jazeera que muchos turistas estaban en Gujarat debido a las festividades religiosas. El puente es una atracción turística que atrae a mucha gente durante la temporada festiva cuando se celebran Diwali y Chhath Puja.

Otro periodista, Haresh Jhala, dijo que el puente tiene solo 1,2 metros de ancho y es posible que no haya sido autorizado oficialmente para reabrir.

“Este puente tiene casi 150 años. Durante los últimos dos años estuvo cerrado al público porque estaba en ruinas y necesitaba renovación. El director ejecutivo de la autoridad local afirma que el contratista no ha obtenido el permiso oficial para abrir. El contratista tenía prisa por ganar dinero sin un certificado de visibilidad y aptitud”, dijo Jhala a Al Jazeera.

El primer ministro Narendra Modi estaba en su estado natal, Gujarat, para una visita de tres días cuando ocurrió el incidente y desde su oficina comunicaron que “se ha buscado la movilización urgente de equipos para operaciones de rescate y que la situación sea monitoreada de cerca y de manera continua, y extender toda la ayuda posible a los afectados”.

Los accidentes de infraestructura vieja y mal mantenida, incluidos los puentes, son comunes en la India.

En 2016, el derrumbe de un paso elevado en una calle concurrida en la ciudad oriental de Kolkata mató a 26 personas.

Menos de una semana después, 30 personas murieron cuando se derrumbó un puente peatonal sobre un río en el estado nororiental de Arunachal Pradesh.

En 2006, al menos 34 personas murieron cuando un puente de 150 años se derrumbó sobre un tren de pasajeros en la estación de ferrocarril del estado oriental de Bihar.

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