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La actividad en el volcán Villarrica,  el más peligroso de Chile

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Alerta en Chile por explosiones de gases y columnas de fuego en el volcán Villarrica

El macizo, considerado el más peligroso del país, está ubicado a escasos kilómetros del popular balneario de Pucón, entre las regiones turísticas La Araucanía y de Los Ríos, zonas densamente pobladas

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04 de diciembre de 2022 a las 09:41

Una seguidilla de sismos y una inusual actividad del volcán Villarrica, considerado el más peligroso de Chile, puso en alerta a las autoridades nacionales, que iniciaron planes para una evacuación de emergencia ante una posible erupción en la concurrida zona turística del sur del país.

Desde octubre pasado, el volcán, de 2.847 metros de altura y localizado entre las regiones de La Araucanía y de Los Ríos, registra una actividad anómala, que explosiones de gases y columnas de fuego de hasta 220 metros de altura que salen despedidos desde un lago de lava que se encuentra cerca del cráter.

"Hay consenso entre la evaluación técnica que hacemos día a día y la percepción de los pobladores de la zona que si bien no podemos pronosticar cuándo el volcán puede hacer erupción, se están dando las condiciones para ello", dijo a la agencia de noticias AFP Álvaro Amigo, jefe de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica dependiente del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin).

A los pies del Villarrica, uno de los más activos de Sudamérica, hay bosques, lagos y localidades turísticas, entre ellas Pucón, un balneario de 28.000 habitantes localizado a unos 15 kilómetros del macizo, el cual es visitado por unos 10.000 turistas que suben a la cima durante el verano. "El tema del Villarrica es el riesgo, porque hay mucha gente viviendo en zonas que están altamente expuestas a lo que el volcán puede hacer" indicó, por su parte, el geofísico Cristian Farías.

El Villarrica está considerado como el volcán más riesgoso de Chile "porque es el más activo, con erupciones recurrentes, procesos de alto impacto como aluviones volcánicos y lahares; y porque tiene mucha población e infraestructura a su alrededor", explicó Amigo. Los expertos señalan que la actual actividad anormal es similar al comportamiento que tuvo antes de la última erupción que registró en marzo de 2015.

En esa ocasión, el volcán presentó una enérgica explosión de lava que alcanzó 1,5 kilómetro de altura, situación que obligó al Sernageomin a decretar un radio de restricción de 10 kilómetros alrededor del macizo, sin que finalmente se registraran daños a personas o infraestructura. En noviembre pasado, el organismo lanzó una alerta amarilla en cuatro localidades cercanas y estableció un monitoreo constante con sensores sismológicos, geoquímicos, geodésicos y satelitales.

La amarilla es la advertencia anterior a la alerta naranja, que se decreta ante una inminente erupción. El organismo, además, realiza una campaña de información pública sobre la situación del Villarrica y desplegó a sus funcionarios en las localidades aledañas para explicar los planes de evacuación ante una posible erupción. El monitoreo se realiza las 24 horas desde el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS), ubicado en la ciudad de Temuco, a unos 617 kilómetros al sur de Santiago, centro desde el que se vigilan los volcanes considerados como los más peligrosos del país.

Chile se extiende a lo largo de un sector de los 40.000 kilómetros del “cinturón de fuego” sobre las costas de todo el océano Pacífico, herradura que concentra la mayor zona de subducción, lo que provoca una intensa actividad sísmica y volcánica. Esta zona tiene alrededor de 452 volcanes y concentra alrededor de 75% de los volcanes activos e inactivos del mundo, lo que da como resultado que la mayoría de los terremotos, y 80% de los más grandes, se produzcan en la zona.

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