Agro > ALTA PRODUCTIVIDAD

Arroceros enviaron una carta a Lacalle Pou pidiendo ayuda para sembrar más

Al cierre de una de las zafras con una de las mejores productividades en la historia, el sector piensa crecer de 133 mil a 150 mil hectáreas en la próxima campaña

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13 de mayo de 2020 a las 17:18

Luego de siete ejercicios en los que la enorme mayoría de los arroceros no lograron un margen de rentabilidad al menos mínimo, se endeudaron y no pudieron realizar las inversiones adecuadas, achicándose cada año el área del cultivo en el país con muchos dejando de producir, en esta zafra se avizora que habrá números positivos.

En las chacras se concretó una de las mejores productividades de la historia, los costos han bajado –sobre todo por la nueva realidad en la tasa de cambio–, aunque siguen siendo importantes dado que están en el eje de US$ 1.600 por hectárea, y hay buena demanda y precios por el grano en los mercados internacionales.

Eso hace que el arrocero que se pudo sostener en el sector visualice que, a corto plazo incluso, “hay un buen negocio” en esta actividad agrícola y se vea estimulado a expandir la superficie de cultivo.

Incluso se piensa en que el rebote pueda llevar rápidamente el área nacional con arroz de poco más de 130 mil hectáreas a 150 mil, no obstante se necesita algo más que optimismo, puntualizó a El Observador Alfredo Lago, presidente de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).

Récord de área: hace más de 20 años

El área arrocera alcanzó un pico en la zafra 1998/1999, ocupando 205 mil hectáreas. Con oscilaciones que la mantuvieron siempre cerca de las 200 mil hectáreas, con 195 mil en 2010/2011 por ejemplo, en los últimos años hubo caídas constantes que se acentuaron desde la campaña 2016/2017 hasta llegar el año pasado al mínimo en este siglo, con 133 mil hectáreas.

Por un lado, para que ese anhelo de crecer en área se concrete, se necesita que el precio que se acuerde con la industria por el grano mejore. Actualmente hay negociaciones tendientes a lograr un arbitraje para establecer el precio definitivo para el arroz del año pasado (fijado de modo provisorio en US$ 9,03 por bolsa de 50 kilos). Cuando se supere esa instancia, se avanzará en fijar un precio provisorio para el arroz de este año.

Pero, fundamentalmente, Lago subrayó que se precisa articular con el sector financiero para que el productor pueda reestructurar su endeudamiento y acceder a nuevos créditos que le permitan encarar las inversiones inherentes a una nueva siembra, tal vez en superficies mayores lo que demandará más exigencias, y al menos readecuar el parque de maquinaria y hacer inversiones indispensables en la infraestructura productiva.

“En la cadena arrocera hay un claro interés en ir recuperando algo de área, incluso en ese sentido le enviamos una carta al presidente –Luis Lacalle Pou– expresándole ese interés”, indicó Lago, quien dijo que se procura avanzar en ese sentido en coordinación con actores clave, como el Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca y el Banco de la República.

"La capacidad para crecer enseguida el sector la tiene", afirmó.

Terminó una de las mejores cosechas

La cosecha de este año prácticamente concluyó. Puede que haya algún productor aislado con algo de área donde deba aún recoger el producto, pero lo que suceda en esos casos no incidirá en los datos finales.

Se estima un rendimiento por hectárea de 8.500 kilos, por encima a los 8.400 kilos que se habían proyectado recientemente. Se trata de una de las mejores productividades históricas en el país, muy próxima a los 8.600 kilos logrados en 2014/2015, y nuevamente la mejor o al menos una de las mejores en el contexto mundial, remarcó Lago.

La mejoría en productividad respecto al año pasado, de un 5%, compensa no totalmente, pero sí mucho, la caída que hubo en el área.

Este año se sembró arroz en 133 mil hectáreas (10% menos de superficie que en 2018/2019) con una producción de 1,15 millones de toneladas, apenas por debajo de los 1,2 millones de toneladas recogidos el año pasado.

La mayor producción de arroz en Uruguay se logró en 2016/2017, con 168 mil hectáreas cultivadas que reportaron 1,445 millones de toneladas del grano.

Otra caída de productores

Otro dato que expuso el presidente de ACA es que este año participaron en la producción 420 productores, menos que los 450 del año pasado. “Lamentablemente, otra vez hubo varios productores que no pudieron seguir”, expresó Lago.

El flujo comercial es muy bueno

Uruguay exporta cerca del 100% del arroz que produce. No queda arroz de la zafra pasada por vender (se terminó de colocar todo al inicio de marzo) y de la cosecha de 2019/2020 ya se negoció el 35%, una cifra muy buena, superior a lo habitual para este momento del año y muy por encima de 10% que se llevaba hace un año cuando los negocios estaban muy enlentecidos.

Mucho de lo comercializado en el ejercicio que arrancó el 1° de marzo incluso ya fue embarcado. “El flujo comercial es muy bueno”, reconoció Lago.

Uruguay se ha favorecido no solo porque es un productor de arroz de alta calidad, con calidad en los procesos industriales y un serio abastecedor, también por impactos que hubo en los diferentes mercados abastecedores.

La pandemia de covid-19 (coronavirus) motivó, por cuestiones de seguridad alimentaria interna, a varios de los mayores productores y exportadores (como India, Tailandia y Vietnam) a regular las ventas. A ello se le añadieron dificultades logísticas por temas de cuarentena o aislamientos.

Otro elemento que generó distorsión, ya no en Asia, fue la baja producción que logró Estados Unidos en la campaña pasada, lo que ha motivado a varios clientes en Centroamérica a buscar arroz en el cono sur del continente, donde otro proveedor, como Paraguay, ha tenido dificultades dadas la sequía que afectó los movimientos de barcazas por los ríos Paraná y Paraguay.

En materia de precios, se han concretado ventas más fluidas y a mejores valores. Si bien depende de cada mercado y de cada producto, un ejemplo es que el arroz cáscara, el de menor valor, hoy se coloca a US$ 310 la tonelada cuando el año pasado permitía obtener US$ 260.

 

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