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Brillante Nacional: ganó 3-1 en Venezuela y aseguró pasaje a octavos de la Copa

Con suplentes el equipo de Gustavo Munúa venció con méritos forjados en su casa: doblete de Vecino y gol del debutante Orihuela

Felipe Carballo, se comió la cancha

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22 de septiembre de 2020 a las 18:22

Nacional derrotó este martes 3-1 a Estudiantes de Mérida como visitante por la cuarta fecha del grupo F de la Copa Libertadores y no solo se mantuvo como único líder de su serie sino que a falta de dos encuentros ya aseguró su clasificación a los octavos de final del máximo torneo continental. 

Gustavo Munúa llevó a un equipo alternativo habida cuenta de que el sábado enfrenta a Liverpool por la 12ª fecha del Torneo Apertura y en caso de ganar en Belvedere, quedará como único puntero del certamen con dos fechas por jugarse. 

El DT tricolor le devolvió la titulairdad a Luis Mejía (aunque seguramente el sábado ataje Sergio Rochet), hizo debutar a Renzo Orihuela (jugador ya vendido al Grupo City) y colocó a Santiago Cartagena como titular por primera vez. 

También apeló a un cambio de sistema táctico. En lugar de un 4-2-3-1, optó por un 4-1-4-1 para darle una mayor solidez a la mediacancha. 

Pero la actitud de Nacional fue jugar a protagonista. Presionar en la salida al rival, dificultarle las transiciones, estar firme en medio y defensa a la hora de defender y ser vertical y profundo al pasar a faz ofensiva. 

A los 5 minutos de juego se puso en ventaja y eso robusteció la confianza de un equipo que viene dulce en el plano local y también en el retorno a lo internacional (1-0 a Racing el jueves pasado). 

Mathías Suárez pasó al ataque en diagonal, se combinó con Gedoz y este metió una bocha notable, pinchada y profunda para la invasión de Brian Ocampo por derecha. El puntero invadió el área y buscó el segundo palo en forma rastrera. Falló el golero Alejandro Araque y Vecino entró solo por el segundo palo para empujarla y abrir el marcador. 

Brian Ocampo, clave en el primer gol

El local intentó reaccionar con un par de desbordes peligrosos de José Manríquez por derecha que pusieron en aprietos a un Ayrton Cougo que para compensar su vulnerabilidad cada vez que pasó al ataque lo hizo con potencia y decisión. Un cabezazo de Flores, superando por arriba al Zorrito Suárez, tras centro de Manríquez, forzó a Mejía a una segura intervención. 

Ayrton Cougo, importante en el ataque

Nacional cedió la pelota. Pero no cejó en su empeño de presionar en campo rival con un trabajo a destajo de Trasante-Cartagena detrás de los cuales trabajó con gran aplicación táctica, inteligencia y prolijidad para pasar la pelota Carballo.  

Aumentó Nacional a través de una jugada de pelota quieta. Gedoz metió un córner notable al corazón del área (el brasileño comienza a mostrar su capacidad y eso es otra muy buena noticia para este Nacional), Vecino cabeceó, el golero dio rebote y Renzo Orihuela se zambulló para cabecear y hacer inolvidable su debut con el primer equipo tricolor. 

Tocados por la desventaja los venezolanos subieron la intensidad para ir por el descuento. Manríquez estuvo cerca en otra jugada gestada por derecha en la que Orihuela se tiró acompañando el movimiento del delantero e impidiéndole definir cómodo. 

En tiempo agregado, cuando todo parecía que el primer tiempo terminaba 2-0, Estudiantes descontó con gol de Ronaldo Rivas.  

En el segundo tiempo, Nacional se replegó en el campo y se recostó sobre su propia área. 

Si en el primer período le había entregado la posesión de pelota al rival (63%) el hecho de no salir a contestar esa posesión lejos de su arco ponía en riesgo la ventaja. 

Pero en la primera tanda de cambios que dispuso Munúa, Sebastián Fernández entró y tuvo un aporte clave. 

Desde la izquierda le metió un muy buen pase a Trasante y el volante campeón de la Libertadores sub 20 en 2018 fue derribado por Araque. Vecino convirtió el penal ejecutándolo con categoría. 

Eso frenó el impulso con el que el elenco venezolano había arrancado la segunda mitad. Sumado a eso, Munúa blindó el fondo con el ingreso del paraguayo Miguel Jacquet en lugar de un volante, Cartagena. 

Los últimos minutos fueron de una tranquilidad absoluta para la retaguardia de Nacional que está firme y sólido en todas las áreas. 

1)- En lo económico se aseguró US$ 1.050.000 adicional a los US$ 3 millones que ya abrochó por jugar la fase de grupos. 

2)- En el plano local está a un triunfo de tomar la punta para luego asegurar el torneo local contra dos rivales en los papeles accesibles: Boston River (Centenario) y Deportivo Maldonado (Gran Parque Central). 

3)- En el plano internacional ganó por primera vez en su historia los cuatro primeros partidos de una Libertadores y volvió a sumar un triunfo como visitante: es el equipo con más triunfos fuera de casa en todo el historial del certamen. 

4)- En el plano del proyecto deportivo, Munúa robustece su apuesta de darle minutos y protagonismo a los jugadores de la cantera. Esta vez hizo debutar a un zaguero que respondió con un gol y le dio a Cartagena y Trasante la titularidad en el mediocampo. 

5)- En el plano institucional José Decurnex le dio al club una unión dirigencial monolítica, depurada de conflictos y el socio responde a cada propuesta de esta dirigencia que asumió a fines de 2018. Días atrás la asamblea aprobó el proyecto para construir un club social en su sede. 

De la dirigencia a la cancha, todo es viento en popa para este Nacional que desde que volvió el fútbol (9 de agosto) no para de festejar. 

La ficha

Estudiantes de Mérida: Alejandro Araque, José Manríquez, Galileo Del Castillo, José Luis Marrufo, Daniel Linarez; Ronaldo Rivas, Cristhian Rivas, Jesús Meza, Christian Flores; Edson Rivas y José Rivas. DT: José Torrealba (el argentino Martín Brignani no pudo viajar desde Mar del Plata por la pandemia). Suplentes: Aldair Peña, Omar Labrador, Henry Plazas, Edison Penilla, Edgardo Rondón, Johandry Hidalgo, Wilson Barrios, Amando Araque.
Nacional: Luis Mejía, Mathías Suárez, Renzo Orihuela, Mathías Laborda, Ayrton Cougo; Felipe Carballo, Joaquín Trasante, Santiago Cartagena; Brian Ocampo, Thiago Vecino y Felipe Gedoz. DT: Gustavo Munúa. Suplentes: Sergio Rochet, Emiliano Martínez, Agustín González y Rodrigo Amaral. 
Cambios en Estudiantes de Mérida: 45' Wilson Meza x E. Rivas, 62' Ayrton Páez x R. Rivas y 74' Luz Rodríguez x D. Linarez y 87' Yorwin Lobo x C. Flores
Cambios en Nacional: 55' Alfonso Trezza x B. Ocampo, Sebastián Fernández x F. Gedoz y Armando Méndez x A. Cougo, 64' Miguel Jacquet x S. Cartagena y 79' Emiliano Martínez x J. Trasante
Cancha: Estadio Olímpico Metropolitano de Mérida
Juez: Andrés Rojas (Colombia)
Goles: 5' y 60' de penal T. Vecino (N), 27' R. Orihuela (N), 45' + 1' R. Rivas (EM)
Amarillas: 38' R. Orihuela (N), 41' J. L. Marrufo (EM), 51' C. Flores (EM), 73' S. Fernández (N)

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