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Banco propone que farmacias usen cuentas alternativas para marihuana

Permitiría evitar sanciones contra comercios

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11 de agosto de 2017 a las 05:00

La decisión de bancos de plaza de no aceptar como clientes a las empresas que producen, distribuyen o venden marihuana legalmente, cayó como un balde de agua fría en el Instituto de Regulación y Control de Cannabis (IRCCA). Por eso, esta institución analiza alternativas para no dejar afuera del sistema financiero a estas compañías y, en particular, a las farmacias que amenazan con bajarse de la venta de cannabis con fines recreativos a raíz de esta situación.

Según contó una fuente de la Asociación de Bancos a El Observador, una posible solución llegó de parte de una institución financiera de plaza, la cual propuso que las farmacias tengan dos cuentas bancarias separadas: una para la actividad tradicional del comercio, y otra para la venta de marihuana. Para el abogado especializado en prevención del lavado de activos, Leonardo Costa, quien además ha asesorado a empresas relacionadas con el cannabis, esta alternativa permitiría hacer un monitoreo "intensivo" de la cuenta asociada al negocio de la venta de marihuana. El especialista aseguró que si bien esto aumentaría los costos para los bancos y las farmacias, podría dar más seguridad para las entidades financieras.

Según contó el asesor legal del Centro de Farmacias, Pablo Durán, algunos comerciantes están dispuestos a trabajar de esta manera para evitar quedarse por fuera del sistema financiero.
El principal riesgo al que se enfrentan los bancos al aceptar cuentas de empresas asociadas a la venta, producción o distribución de cannabis es que las corresponsalías financieras se nieguen a trabajar con ellos. Porque, aunque en Uruguay el mercado de la marihuana está amparado por la ley, para las compañías que adhieren a la Convención de Viena de la Organización de Naciones Unidas, se trata de un negocio ilegal.


Las corresponsalías representan parte importante del negocio de los bancos ya que, a través de ellas, las entidades financieras hacen transacciones con el exterior, como los negocios de importaciones y exportaciones, y las transferencias de dinero. Además, le permiten a los bancos colocar su excedente de moneda extranjera en activos obteniendo un interés.

El Santander ya cerró la cuenta de al menos un farmacéutico. Fuentes de esa institución, consultadas por El Observador, dijeron que "está observando el desarrollo de los acontecimientos". "Las decisiones de vinculación de clientes se toman localmente y dentro de la política vigente. En esta línea hemos decidido no participar en este rubro como no se participa en otros. Adicionalmente, por ser un banco global con clientes que utilizan bancos en distintos países debemos cumplir con las diversas normativas locales".

En el mismo sentido, fuentes de Scotiabank dijeron a El Observador que el banco no aceptará como clientes a aquellas empresas que trabajen con cannabis para no entrar en conflicto con los bancos corresponsales.

"No queremos correr el riesgo de que una cuenta con dinero fruto del negocio del cannabis haga un giro en el exterior en el que el banco termine involucrado", explicó una fuente de la compañía.


De hecho, Scotiabank resolvió cortar la relación comercial con un cliente que prevé vender un producto que tiene cannabis entre sus ingredientes.

Por su parte, el Itaú y el Banco República analizan cómo actuar ante esta situación. Según informó Búsqueda –y confirmó El Observador– el banco estatal ya le cerró la cuenta a un productor de cáñamo alegando que no podía tener negocios con empresas relacionadas con el cannabis.

De todas formas, fuentes de la institución dijeron que no existe una postura definitiva sobre cómo actuar ante estos casos debido a que el tema no ha sido discutido por el directorio del BROU.

El próximo martes 15 el abogado de la Asociación de Farmacias, Pablo Durán, se reunirá con el presidente del Banco Central, Mario Bergara, para tratar de encontrar una solución a este problema.La Asociación de Bancos Privados (ABPU) también se entrevistarán con el abogado.

Durán dijo que "el centro de farmacias se constituyó en un vehículo para viabilizar la implementación de una política que viene del año 2013" y que se sería "extremadamente gravoso que, por más que haya situaciones contractuales que puedan ampararse para este cierre, a las farmacias se las ponga en el medio".

En las últimas semanas unas 20 farmacias mostraron interés en registrarse como vendedoras de cannabis, y otras 5 ya están haciendo los cursos de capacitación.

Un cliente que no es negocio

Desde que se habilitó la venta de marihuana en farmacias, los puntos de venta de Montevideo tuvieron cinco entregas y vendieron cerca de 10 kilogramos de marihuana cada una. Esto representa en promedio unos $ 100 mil por farmacia. Sin embargo, la escasez de producto, debido a problemas con la distribución, sumado a una alta demanda para las 16 farmacias presentes en todo el país, llevó a que los empresarios no pudieran aprovechar del todo el nuevo negocio.

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