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Joe Biden flexibiliza políticas entre Washington y La Habana

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Biden retoma la política de apertura de Obama hacia Cuba que Trump había anulado

El presidente de los Estados Unidos anunció un plan de reunificación familiar para cubanos que se suma a la habilitación de remesas de dinero y vuelos a distintas ciudades

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12 de junio de 2022 a las 05:02

La apertura hacia Cuba que implementó durante su presidencia Barak Obama –que fue anulada por Donald Trump– empieza a ser restablecida por la administración de Joe Biden, quien acaba de anunciar medidas para flexibilizar el bloqueo que Estados Unidos aplica a la isla desde 1962.

Entre los obstáculos derogados están la radicación de cubanos que tienen parientes ya afincados en Estados Unidos, la tramitación de visas, la habilitación de remesas de dinero hacia Cuba y el permiso de vuelos a diferentes aeropuertos isleños.

Biden, que fue vicepresidente de la administración Obama entre 2009 y 2017, anunció el viernes pasado que los Estados Unidos reanudarán en los próximos meses el denominado programa de “Reunificación familiar para cubanos”, suspendido  por Trump.  

"Estados Unidos iniciará la reanudación de las operaciones del Programa CFRP este verano, comenzando por contactar a los peticionarios que tienen una solicitud pendiente", explicó el Departamento de Seguridad Interior, en un comunicado que formaliza el giro.

El Programa de Parole para la Reunificación Familiar Cubana (CFRP, por sus siglas en inglés) de 2007 permite que ciudadanos o residentes estadounidenses soliciten un tipo especial de admisión a Estados Unidos ("parole", en este caso “promesa”) para sus familiares en Cuba. Con ese permiso, los familiares pueden ingresar a territorio estadounidense sin esperar a tener sus visas de inmigrante.

Además, los beneficiarios pueden pedir autorización para trabajar en Estados Unidos mientras se procesa su estatus de residente legal permanente.

El comunicado subrayó que el trámite no lo puede iniciar el familiar desde Cuba sino el residente en Estados Unidos. A su vez, la decisión de conceder "parole" se decide caso por caso y requiere que el potencial beneficiario complete el procesamiento y asista a una entrevista, consignó la agencia AFP.

El programa creado en 2007 se hizo para contribuir al cumplimiento de los dos acuerdos migratorios firmados en 1994 y 1995 entre Estados Unidos y Cuba.

Estos documentos comprometen a la Casa Blanca a garantizar que la migración legal a Estados Unidos desde Cuba sea de un máximo de 20 mil cubanos al año, sin incluir a los familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses.

En 2017 el plan se interrumpió cuando Trump redujo al mínimo el personal de la embajada estadounidense en La Habana aduciendo que lo hacía por los "ataques sónicos" que afectaban la salud de diplomáticos y funcionarios, algo que luego fue desestimado.

El 16 de mayo pasado, la administración Biden anunció que restablecería las medidas de Obama para incrementar su "apoyo al pueblo cubano" frente a "la opresión" que padece.

Desde entonces fueron levantadas otras restricciones como los vuelos a otras ciudades fuera de La Habana –hasta ahora único aeropuerto de destinos– así como los viajes, el envío de remesas de dinero a la isla y el procesamiento de visas.

Las medidas fueron anunciadas poco antes y durante la recién clausurada IX Cumbre de las Américas, que Estados Unidos organizó en Los Ángeles y a la que Cuba (al igual que Venezuela y México) no fue invitada por tratarse de un gobierno no democrático, según la visión de Washington.

El gobierno cubano participó por primera vez en estas citas regionales en 2015, en medio del deshielo en la relación con Estados Unidos, impulsada por el entonces presidente Obama, con Biden como vice.

A mediados de semana Biden efectivizó el anunciado levantamiento de las restricciones para que cubanos residentes en Estados Unidos puedan remesar dinero a sus familiares en la isla, que Trump también había prohibido.

Los permisos  de remesas dinerarias se circunscriben a familiares con parientes cercanos que viven en Cuba, para las cuales también se levantó el límite trimestral de mil dólares. 

Asimismo, se permiten las remesas de donaciones a ciudadanos cubanos, siempre y cuando no sean funcionarios del gobierno vetados, miembros del Partido Comunista de Cuba –también con veto de Estados Unidos– o familiares directos.

Se trata de una medida de clara incidencia en la vida de los cubanos ya que, en el marco de austeridad permanente, el acceso a divisas les permite comprar bienes escasos dentro de un mercado negro tolerado por el régimen de La Habana.

La pandemia, que limitó al  máximo el turismo de casi cuatro millones de extranjeros al año, produjo un daño enorme en la calidad de vida de buena parte de los 14 millones de habitantes de Cuba, quienes contaban con esos ingresos. Sin duda, las protestas callejeras en julio de 2021 en la isla estuvieron estimuladas por la crisis económica provocada por la ausencia de turismo.

La administración Biden también levantó algunas restricciones impuestas por Trump a los vuelos a Cuba, según una orden publicada el 1° de junio por el Departamento de Transporte.

Esas limitaciones impedían que aerolíneas comerciales y vuelos chárter estadounidenses llegaran a ciudades cubanas, excepto La Habana. 
Además, se removió el tope de vuelos chárter con destino al Aeropuerto Internacional José Martí, contratados habitualmente para visitas familiares.

La normativa autoriza los viajes educativos grupales a la isla mientras sean auspiciados por una organización sujeta a la jurisdicción de Estados Unidos.

También permitirá a ciudadanos norteamericanos asistir a reuniones y conferencias profesionales en Cuba, pero no permite viajes para actividades turísticas.

Al anunciar el giro el 16 de mayo pasado, Biden dijo que busca "apoyar aún más al pueblo cubano, brindándole herramientas adicionales para llevar una vida libre de la opresión del gobierno cubano y buscar mayores oportunidades económicas".

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