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Coronavirus en Uruguay: entre elogios de la OMS y zonas grises para determinar tasa de contagios

Hasta el momento, el gobierno no pudo precisar la cantidad total de testeos que se hicieron, tanto en laboratorios públicos como privados

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19 de marzo de 2020 a las 05:03

Los últimos datos que difundió el gobierno uruguayo registran 79 casos de coronavirus estudiados y confirmados en una población de 3,4 millones de habitantes. En Argentina la cifra de casos confirmados ronda los 97 en más de 44 millones de habitantes y en Brasil el total está cerca de 300, en un universo de 209 millones de personas. Con los datos a la vista, la comparación entre países se vuelve tentadora. 

Sin embargo, establecer relaciones lineales respecto a los casos confirmados puede ser riesgoso y —dada la incertidumbre que rodea a esta nueva cepa del virus— no es una práctica que la Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseje. El organismo internacional valoró de forma "positiva" la respuesta que Uruguay viene dando ante la propagación del virus, ya que se han tomado medidas de "contención", como las de la cuarentena, pero también de "atenuación del daño", según explicó en diálogo con El Observador el representante de la OMS y de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Giovanni Escalante. 

Uno de los flancos a atender por el gobierno tiene que ver con la cantidad de kits de diagnóstico, así como el procesamiento de casos por parte del laboratorio del Ministerio de Salud Pública (MSP) y la coordinación con los privados para centralizar la información sobre las muestras analizadas por Covid-19.

Fuentes de la cartera informaron a El Observador que de momento por día se estudian entre 30 y 40 casos en el laboratorio del MSP. Esa cifra incluye aquellos analizados por primera vez, no así las validaciones sobre los casos ya testeados o aquellos provenientes de otros laboratorios.

Sin embargo, hay también laboratorios privados (ya sea de particulares o mutualistas) que a nivel nacional ofrecen a sus usuarios estudios de detección de coronavirus. Esos datos llegan con un día de retraso al MSP, que todavía no pudo precisar cuántos casos —entre laboratorios públicos y privados— se han testeado, según las fuentes consultadas. 

Es por esto último que el lunes 16 el ministro de Salud, Daniel Salinas, anunció en una conferencia de prensa en la Torre Ejecutiva que el gobierno promulgaría un decreto para que todos los laboratorios tuvieran que reportar al MSP. Hasta este miércoles ese decreto no estaba publicado ni en el diario oficial ni en el portal de Presidencia. 

Poder establecer cuántos casos se han testeado es fundamental para luego tener un "ratio" o una tasa de contagio, lo que también permitirá hacer una comparación más fiel con los demás países en caso de que presenten esos datos.

Escalante señaló que el MSP está trabajando para formar una "red de laboratorios" que permita articular mejor la detección de casos de coronavirus. "Lo que se está haciendo es potenciar lo que existe", dijo el médico peruano en relación al trabajo del MSP para reactivar una red que ya estuvo en funcionamiento cuando surgió el brote de la gripe H1N1. 

Respecto a la tasa de contagio, el representante de la OMS explicó que esos indicadores se "van generando" en función de la identificación de los casos confirmados. "Hay que ir mirando cómo van evolucionando los casos. Habrá algunos que se complican, otros que salen adelante sin complicación y otros que pueden fallecer. Afortunadamente no hay ningún reporte todavía, pero en función a eso es que se van generando los 'ratios' o las tasas para ir viendo cómo es la letalidad, cuál es la incidencia, la prevalencia y también el número promedio de reproducción, que refleja cómo es la dinámica del virus en Uruguay", dijo Escalante. 

"Falta información"

Varios especialistas consultados por El Observador coincidieron en señalar que un dato clave para analizar el comportamiento del virus en el país —para luego comparar con los otros— está en la cantidad de testeos realizados.

La médica infectóloga Zaida Arteta consideró que "falta información" para poder valorar si la cantidad de casos en Uruguay es alta o baja. "¿Cuántos tests se hicieron y cuántos dieron positivo? Sé que dieron positivo porque salen en la prensa, pero cuántos tests se hicieron no sabemos. Tampoco cuántos hizo Argentina y dieron positivo. Porque si Argentina hizo mil y tiene 70 casos, y nosotros hicimos 80 y tenemos 50...", ejemplificó la especialista. Y agregó: "No es una cuenta lineal". 

También puede pasar que los otros países estén "subdiagnosticados", es decir, que tengan menos casos confirmados de los que realmente hay. "Es probable, por experiencia, que tanto Brasil como Argentina tengan cierto grado de subregistro. Ha pasado también en otros países en el mundo", advirtió a El Observador la médica infectóloga Alicia Cardozo y agregó que lo más probable en esos casos es que las cifras se disparen una vez que empiecen a aparecer "casos críticos".

Escalante advirtió que también pueden haber diferencias en los criterios que se utilizan para diagnosticar, lo que puede llevar a un subregistro y a hacer que comparar un país con otro sea en vano.

"La confirmación de los casos es laboratorial, en la medida en la que se aplica de forma masiva la prueba, lo cual es bien complicado logísticamente. Obviamente, pueden estar circulando casos positivos que tengan manifestaciones leves no registradas", explicó el representante de la OMS. También agregó que Uruguay tiene una "densidad poblacional" distinta a la de los demás países. "Hay 3,4 millones y en promedio hay 20 habitantes por kilómetro cuadrado. Hay otros países que tienen una extensión territorial mucho más amplia, población dispersas o concentradas. No es tan adecuado desde el punto de vista epidemiológico comparar las dinámicas de países que tienen distintos factores", concluyó.

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