Impulsan medidas por falta de lluvias

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Crisis hídrica: OSE propondrá subir más los cloruros y el sodio para estirar reservas de Paso Severino

El organismo planteará que no se saquen más de 50 mil metros cúbicos por día; también propondrá una represa precaria y un trasvase
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19 de junio de 2023 a las 05:03

Día a día, la represa de Paso Severino registra un nuevo mínimo histórico debido a una falta de lluvias que se enmarca en la sequía más importante del último siglo, y que ha obligado al gobierno a tomar una serie de medidas excepcionales que empeoraron la calidad del agua que sale de las canillas en la zona metropolitana.

Con varias opciones arriba de la mesa, el presidente Luis Lacalle Pou encabezará este lunes una reunión en la que participarán el secretario y el prosecretario de la Presidencia, autoridades de OSE, la OPP y los ministros de Ambiente, Economía, Defensa y Desarrollo Social.

Según supo El Observador a partir de fuentes del gobierno, OSE propondrá aumentar -aún más- los límites de cloruros y sodio como forma de estirar las reservas de Paso Severino, una medida que, de todos modos, necesita el aval preceptivo del Ministerio de Salud Pública (MSP).

La idea de OSE, que deberá ser refrendada por el gobierno, es fijar en 50 mil metros cúbicos por día el máximo de agua que se podrá extraer de Paso Severino, una propuesta que permitiría estirar las reservas hasta agosto.

En esta época del año, el consumo promedio de agua por día de la zona metropolitana es de unos 500 mil metros cúbicos. De estos, unos 200 mil están siendo aportados por Paso Severino, mientras que los otros 300 mil se toman de un bombeo instalado aguas abajo de la planta de Aguas Corrientes y el río Santa Lucía grande.

De aprobarse la propuesta de OSE, tanto el bombeo aguas abajo de Aguas Corrientes como el río Santa Lucía grande deberían pasar a aportar más, lo que provocará un aumento del agua salada a ser mezclada.

El organismo informó el miércoles 14 que al embalse le quedaban 3.790.000 metros cúbicos, un 5% de su capacidad total (67 millones de metros cúbicos), una situación considerada “muy crítica”. A su vez, el Instituto Uruguayo de Meteorología (Inumet) agregó en su reporte semanal que no se esperaban lluvias significativas para la cuenca del Santa Lucía hasta fines de junio.

La norma establece como máximo excepcional -hasta el 20 de julio- que haya 720 miligramos de cloruros y 440 miligramos de sodio por litro de agua. Antes, el máximo de los cloruros eran 280 miligramos por litro, mientras que de sodio eran 200 miligramos por litro.

Pese al aumento de los máximos, los reportes de OSE indican que ha habido varios días en los que el promedio estuvo por encima de lo permitido en alguna de las líneas de bombeo. La última vez que ocurrió esto fue el viernes, cuando en la cuarta y en la sexta línea se superaron los cloruros (742 y 733 miligramos por litro) y el sodio (453 y 447 miligramos por litro).

A su vez, como consecuencia de estos aumentos, el MSP también autorizó a OSE a incrementar de 1 a 5 la cantidad de trihalometanos (un subproducto que surge de la desinfección con cloro del agua tratada para consumo humano) porque según la ministra Karina Rando está demostrado que a corto plazo no es perjudicial para la salud.

Lacalle Pou se reunirá con ministros y autoridades

OSE también planteará construir una represa precaria que contenga el agua dulce y funcione como una barrera contra la intrusión salina sobre el río San José. El lugar elegido es el paraje Buschental, pocos kilómetros aguas arriba de la desembocadura del río San José en el Santa Lucía. Se trata de una obra similar a la de Paso Belastiquí pero con un objetivo diferente, ya que la intención es incrementar las reservas de agua dulce usando el caudal del río San José para mezclarla con el agua salada del Río de la Plata y así mantener la reserva de Paso Severino sin agotarse.

También que se construya una tubería de trasvase de unos 13 kilómetros desde el río San José al Santa Lucía. Las fuentes precisaron que la obra superará los US$ 10 millones y señalaron que llevaría un tiempo en estar pronta.

Este domingo, Lacalle Pou dijo en rueda de prensa que el “aliado” que “soluciona el problema” es la lluvia, pero ésta “no ha llegado”.

“Esta falta de agua hace que gran parte de la población se quede sin un agua de la calidad que teníamos antes”, reconoció y adelantó que el Mides asistiría “a los que más lo necesitan” mientras que la participación del MEF en la reunión era porque habrá “una erogación económica al respecto”.

Otras medidas que discutirán

Una de las posibilidades es declarar la “emergencia hídrica”, lo que habilita a tomar otras medidas excepcionales. A su vez, se discutirá si se realizan descuentos en las tarifas, un tema que iba a analizarse la semana pasada en el directorio de OSE a impulso de Edgardo Ortuño el representante de la oposición, pero finalmente fue sacado de los asuntos

Es la mayor sequía de los últimos 100 años

Semanas atrás OSE tomó una medida de contingencia en caso de que la situación del déficit hídrico sea aún más crítica. El directorio aprobó comprar un software a la empresa de tecnología Sonda por US$ 40 mil más IVA para entregar agua embotellada gratis o subsidiada, tal como informó El Observador el 8 de junio.

Se trata de una aplicación para celulares, donde el consumidor tendrá un perfil con determinado monto a modo de crédito. El crédito lo podrá usar en los comercios para comprar agua embotellada, pero sin pagar o pagando un costo más bajo del normal en caso de que se haga a través de un subsidio. La cantidad de agua que podrá llevar cada consumidor o núcleo familiar dependerá de los criterios que defina el gobierno, en caso de que la aplicación se llegue a utilizar.

Así como se proyectan obras, OSE también promueve distribuir en hospitales y escuelas agua sin mezclar –es decir, con la calidad óptima– en camiones cisterna. El agua se tomará, por ejemplo, un pozo que se perforó en la zona de Parque Batlle, en Montevideo.

Ya se comenzó a llevar agua en esos camiones a hospitales, como forma de probar la operativa, definir de qué punto se sacará el agua y hasta qué punto se trasladará. Luego se cubrirán todos los hospitales y 650 escuelas de Montevideo y el área metropolitana.

De la operativa participará el Ejército Nacional que podrá aportar camiones propios, con una capacidad de trasladar 500 mil litros de agua, y también conduciendo los nueve camiones que alquiló OSE y que tienen una capacidad más grande.

Por último, el Mides anunció el viernes que continuará un mes más con el subsidio de dos litros diarios de agua embotellada para la población vulnerable. La medida alcanza a 20 mil personas (embarazadas, niños menores de dos años e integrantes del programa de enfermedades crónicas del ministerio) y que están comprendidos en el programa Asignaciones Familiares - Plan de Equidad (Afam-pe) o tienen Tarjeta Uruguay Social. 

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