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David Goodis presenta a una banda de delincuentes por dentro

"Viernes 13" es una novela negra de gran calidad que destaca por describir con eficacia la intimidad de una banda de ladrones

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28 de abril de 2019 a las 05:00

Si bien para las nuevas generaciones la expresión Pulp o Pulp Fiction quedó para siempre unida al director de cine Quentin Tarantino, bien podría también asociarse a David Goodis, el escritor de novela negra que más trabajó en las revistas Pulp de su época, se dice, escribiendo más de 10 mil palabras por día para esos sangrientos magazines.

Además de producir como una máquina para esas publicaciones baratas y de mala fama, Goodis se las arregló para escribir 17 novelas, serias, oscuras y violentas, con Down There (Disparen sobre el pianista), llevada al cine por Francois Truffaut, como su obra más conocida. También trabajó en radio y escribió guiones para Hollywood, lo que lo llevó a codearse con estrellas de la talla de Lauren Bacall y Humphrey Bogart pero, como señala Milton Fornaro en el prólogo de Viernes 13, terminó regresando a su casa natal sin pena ni gloria, para cuidar a sus padres ancianos y a un hermano enfermo, frecuentar los peores bares de Filadelfia y finalmente morir de forma misteriosa a los 49 años.

Así como Goodis no pudo escapar de la autodestrucción, tampoco lo logran los personajes grises que habitan su literatura, gente que se mueve al borde de la ley o que directamente pasa sobre ella, que no duda en matar para vivir, que sabe perfectamente que las cartas de la baraja están marcadas pero aun así participa del juego.

Eso es exactamente lo que hacen cada uno de los protagonistas de Viernes 13, una novela coral pero centrada en Hart, un hombre que ha matado a su hermano y que huye de la policía hasta que la casualidad (una casualidad literariamente magnífica) lo pone en el camino de la banda de delincuentes de medio pelo que comanda Charley, un veterano criminal al que es imposible engañar.

Tras un comienzo trepidante al aire libre y bajo la nieve, la novela se convierte en una pequeña y estupenda pieza de cámara, ya que todo empieza a transcurrir dentro de la casa que usa la banda y no hay, salvo al final, ninguna escena en el exterior de la vivienda. Oprimidos por las paredes y sin otra cosa que hacer que planear el próximo golpe a una mansión para desvalijarla, cada una de las personalidades es llevadas al límite por Goodis, que crea una serie de arquetipos bien reconocibles.

Lo bueno, lo genial, es que la banda está integrada también por dos mujeres muy distintas, lo que le permite al autor crear varios triángulos amorosos que le agregan a la trama un punto enorme de interés. Porque una cosa son cuatro hombres jugando al póker 12 horas seguidas mientras piensan cómo sacar ventaja uno del otro, y otra muy distinta cuando la mujer del jefe se pasea por allí mirando con mucho deseo a Hart, que ve como todo se complica un poco más con cada vuelta del reloj. No puede irse de la casa porque la policía le pisa los talones, pero sabe también que no va a salir vivo del lugar si no se va.

Es sorprendente como Goodis logra en solo 150 páginas pasar por todos los registros habidos y por haber. Viernes 13 es una novela negra social, que por momentos parece una obra de teatro, por momentos un estudio psicológico, que tiene varios pasajes muy violentos que incluyen algún desmembramiento, pero que funciona como una comedia mientras juegan a las cartas y se transforma al final en un crudo melodrama cuando surge el amor verdadero entre dos de los protagonistas.

Pero quizá lo mejor sea la descripción personalizada de cada personaje que aparece en la novela: el tonto y apático Rizzio al que solo le gustan los animales, el exboxeador Mattone que sabe muy bien que solo sirve para romper cabezas, la tristeza de Charley por ver como sus profecías se cumplen siempre, la sexualidad y el corazón roto de Frieda, la inocencia perturbadora de Myrna o la valentía de Hart para jugarse la vida en cada mano, a pesar de las cartas malas que siempre le tocan. 

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