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Araña macho

Ciencia > Ecología

Descubren nueva especie de araña en Uruguay que homenajea a Eduardo Galeano

La araña mide seis milímetros y la empezaron a conocer en 2014 como parte de un trabajo en el parque natural de la estación Las Brujas

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18 de agosto de 2020 a las 17:44

Investigadores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República y del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable descubrieron un nuevo género y una nueva especie de araña gnofósida que vive en partes de Uruguay y Argentina. Los aracnólogos decidieron homenajear al escritor Eduardo Galeano y la bautizaron Latica galeanoi.

La investigación, titulada Descripción de Latica, una nueva araña de género monotípico de Uruguay y Argentina: un abordaje integrador, fue publicada en la revista Zoolgischer Anzeiger, informó La Diaria. 

Los autores del estudio decidieron darle ese nombre por "la admiración" que le tienen al fallecido escritor uruguayo. "Como esta especie es latinoamericana y decidimos ponerle Latica al género, dijimos: "Póngamosle el nombre de una personalidad característica de Latinoamérica. Trabajó mucho por la unión de nuestros países. Salió galeanoi, que es la transformación del apellido, pero en latín".

Araña macho

La araña, que mide entre cuatro y seis milímetros, la empezaron a conocer en 2014 como parte de un trabajo en el parque natural de la estación Las Brujas del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA). Ese año, vieron que había una araña roja que les resultaba difícil poder clasificar.

Fueron dos años y medio de investigación. "Revisamos mucha bibliografía", contó Bruno da Silva, uno de los aracnólogos que participó de esta investigación. Además de lecturas, analizaron colecciones de arañas en Brasil como por ejemplo la que está en la Universidad Católica de Río Grande do Sul. También acudieron al Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia."En Brasil no encontré la especie y en Argentina había unos cuantos ejemplares; comprobé que era la misma especie que la de acá", dijo.

Así fue que se pusieron a escribir sobre una nueva especie de este animal. El trabajo, hecho por da Silva junto a José Carlos Guerrero, Leticia Bidegaray-Batista y Miguel Simó, tuvo un abordaje molecular. ¿Qué significó? "Hicimos extracción de ADN de un gen de la araña para compararlas con otras arañas presentes en un banco internacional de genes que existe", contó da Silva.

Los investigadores también hicieron modelos de distribución para poder predecir dónde puede encontrarse la especie. "Teniendo en cuenta que a nuestros países le hace falta esfuerzos de muestreo y no hay fondos para hacer salidas de campo como nos gustaría, los modelos de distribución son aproximaciones matemáticas muy útiles que nos permiten saber en qué lugares pueden estar y dónde no", agregó el experto. Para ello utilizan una serie de variables. El resultado de ese análisis arroja que la zona más probable en que estaría presente es la región "pampeana": parte de la provincia de Buenos Aires, Uruguay y sur de Brasil.

"El país con más aracnólogos per cápita"

En el mundo existen 250 mil especies de arañas descritas. "Es un número que crece año a año. Muestra lo grande que es este grupo y los muchos estudios que hay que hacer. Y Uruguay no es la excepción", asegura da Silva. El país cuenta con 30 aracnólogos. "Nosotros decimos que Uruguay es el país que tiene más aracnólogos per cápita", concluyó el investigador entre risas.

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