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26 de marzo 2023 - 18:12hs

El hielo marino del Ártico pareció haber alcanzado su extensión máxima anual el 25 de febrero, después de aumentar durante el otoño y el invierno boreal. El hielo marino en el Ártico está rodeado de tierra, mientras que el hielo marino en la Antártida está rodeado solo por el océano y, por lo tanto, puede extenderse más libremente.

Según la NASA, el registro de hielo marino de la Antártida muestra un ligero aumento o tendencia al alza, pero esta es casi nula. Las ganancias en el hielo marino antártico no son lo suficientemente grandes como para compensar las pérdidas en el Ártico.

El hielo en ambas regiones ayuda a regular las temperaturas globales. Incluso si la Antártida gana niveles equilibrados de hielo marino a nivel mundial, las pérdidas de hielo marino en el Ártico podrían contribuir a un mayor calentamiento regional y global. Tal es la explicación que da Roberto Molar Candanosa, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA). Ese centro está situado en Greenbelt, Maryland, cercano a Washington DC.

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La extensión de hielo marino del Ártico alcanzó un máximo de 14,88 millones de kilómetros cuadrados y está aproximadamente 770.000 kilómetros cuadrados, por debajo del promedio máximo de 1981-2010, lo que equivale a perder un área de hielo un poco más grande que los estados de Texas y Maine juntos, o del tamaño de Bolivia.

Este máximo se empata con el año 2015 como el tercero más temprano registrado. Cada año, el hielo marino aumenta y disminuye con las estaciones. En el Ártico, alcanza su máxima extensión alrededor de marzo después de crecer durante los meses más fríos, y se reduce a su mínima extensión en septiembre después de derretirse durante los meses más cálidos.

En el hemisferio sur, el hielo marino antártico sigue un ciclo opuesto. Para estimar la extensión del hielo marino, los sensores satelitales recopilan datos del hielo marino que luego se procesan en imágenes diarias, explica Roberto Molar Candanosa.

Cada cuadrícula de las imágenes abarca un área de aproximadamente 25 kilómetros por 25 kilómetros. Después, los científicos usan estas imágenes para estimar la extensión del océano donde el hielo marino cubre al menos el 15% del agua.

Desde que los satélites comenzaron a rastrear de manera confiable el hielo marino en 1979, las extensiones máximas en el Ártico han disminuido a un ritmo de alrededor del 13% por década, y las extensiones mínimas han disminuido alrededor del 2,7% por década.

Estas tendencias están relacionadas con el calentamiento causado por actividades humanas como la emisión de dióxido de carbono, que atrapa el calor en la atmósfera y hace que las temperaturas aumenten. Los análisis de la NASA también muestran que el Ártico se está calentando unas tres veces más rápido que otras regiones.

En el pasado mes de febrero, la extensión del hielo marino de la Antártida cayó a un mínimo récord. Pero, a diferencia del Ártico, este hielo marino ha mostrado alzas y bajas irregulares causadas principalmente por las características geográficas que lo rodean.

Los vientos y las corrientes oceánicas relacionadas específicamente con el océano Antártico y el continente antártico tienen una fuerte influencia en la extensión del hielo marino.

El hielo marino en el Ártico está rodeado de tierra, mientras que el hielo marino en la Antártida está rodeado solo por el océano y, por lo tanto, puede extenderse más libremente. En general, el registro de hielo marino de la Antártida muestra un ligero aumento o tendencia al alza, pero esta es casi nula.

Las ganancias en el hielo marino antártico no son lo suficientemente grandes como para compensar las pérdidas en el Ártico. El hielo en ambas regiones ayuda a regular las temperaturas globales. Incluso si la Antártida gana niveles equilibrados de hielo marino a nivel mundial, las pérdidas de hielo marino en el Ártico podrían contribuir a un mayor calentamiento regional y global.

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