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Las Cimarroncitas de vuelo mundial

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El momento más dulce del hockey: "Este es el primero de los muchos mundiales a los que va a clasificar Uruguay"

La presidenta de la Federación Uruguaya de Hockey Sobre Césped, Danae Andrada, y el entrenador Nicolás Tixe analizaron el impacto histórico de la clasificación de Uruguay al Mundial junior

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28 de agosto de 2021 a las 05:00

La selección uruguaya junior (sub 21) de hockey sobre césped femenino logró el jueves uno de los resultados más resonantes de la historia de este deporte en Uruguay al derrotar a Estados Unidos 1-0 en las semifinales del Campeonato Panamericano que se disputa en Santiago clasificándose a la final del torneo y al Mundial de Sudáfrica. 

La definición se jugará este sábado a la hora 13:00 de Uruguay contra Canadá, que en la otra semifinal derrotó a Chile también 1-0. El partido será transmitido por TNU. 

"Estamos con muchas ganas de jugar esta final. Venimos creciendo partido a partido y tenemos las herramientas y la confianza de jugar un excelente partido y tratar llevarnos la medalla dorada. Lo bueno de todo esto es que ya nos cruzamos con Canadá en la serie, y al haber sido nuestro primer partido no pudimos demostrar lo que realmente vinimos a mostrar así que creo que ahora si estamos con el juego más solidificado así que vamos a ir por todo", dijo a Referí la delantera Belén Barreiro, autora del golazo del triunfo contra Estados Unidos. 

Uruguay nunca había clasificado a ningún Mundial en hockey sobre césped en este deporte y en la modalidad.

En hockey sala, que se juega bajo techo entre cinco jugadores, Las Cimarronas se clasificaron al Mundial de Szczecin 2011 porque España renunció a jugarlo y el ranking las dejó adentro tras su segundo puesto del Panamericano de Barquisimeto 2010. 

El rugido de las finalistas

En la modalidad hockey 5, Uruguay logró dos clasificaciones para los Juegos Olímpicos de la Juventud (sub 18) en las que eliminó a Estados Unidos y a México perdiendo en ambas finales contra Argentina. 

"Es una locura, un sueño cumplido, dejamos la vida, no hay nada más lindo que representar a Uruguay", dijo a la prensa local, apenas terminado el partido, la golera Victoria Bate, quien salvó 11 jugadas de gol contra Estados Unidos, una potencia que en categoría junior ganó el Panamericano de México 2008 (el único que no conquistó Argentina) y además logró cuatro vicecampeonatos. 

El entrenador de la selección mayor, Nicolás Tixe, quien coordinó y monitoreó el trabajo de esta generación, contó en diálogo con Referí: "Esta selección trabaja hace varios años junta, empezaron en sub 14 a salir a competir a los provinciales argentinos, en los Juegos Panamericanos sub 18 de México, en 2018 y salieron segundas y ahí se clasificaron a los Juegos Olímpicos de Buenos Aires 2018". 

Nicolás Tixe, DT de un gran proceso

En aquel equipo jugaban Victoria Bate, Elisa Civetta, Agustina Martínez, Magdalena Verga, Pilar Oliveros y Lucía Santucci, quienes integran la actual sub 21. Para los Juegos Olímpicos se sumaron Pilar Oliveros y Manuela Quiñones. 

Varias jugadoras de esta generación ya jugaron torneos con la selección mayor. Jimena García y Josefina Esposto fueron plata en los Juegos Odesur de Cochabamba. En el Hockey Series de Santiago 2018 estuvieron Victoria Bate, Belén Barreiro y Manuela Serra, además de García. En Hiroshima 2019, otra etapa de Hockey Series que repartió plazas para Tokyo 2020, fueron Bate, García y Pilar Oliveros

"Además de ese roce internacional, también fue clave para esta generación que Danae Andrada (presidenta de la Federación Uruguaya de Hockey Sobre Césped) logró que fueran 22 jugadoras al intercambio con China. Estuvieron 45 días entrenando en doble o triple turno, con el aporte de entrenadores locales y jugando amistosos con selecciones provinciales en grandes instalaciones. Fue otro gran punto de crecimiento", dijo Tixe. 

El profe Matías Núñez en el festejo

Esta es la primera selección uruguaya que pudo preparar un torneo en la flamante cancha de sintético de agua que la Federación Uruguaya logró estrenar después de años de búsqueda de un predio y esfuerzo para montar la cancha. 

"Estamos entre los 12 mejores del mundo después de entrenar por primera vez en una cancha de agua. Por eso valía tanto la pena hacer el esfuerzo. Te lo garantizo, este es el primero de los muchos mundiales a los que va a clasificar Uruguay", dijo a Referí Andrada, visiblemente emocionada. 

Setiembre de 2016, Andrada firmando la concesión de la cancha

"Se me explota el corazón. Lo que nos faltaba era esa estructura, poder prepararnos en una cancha de agua. Habíamos estado tan cerca, tan cerca en torneos anteriores. Ahora ya tenemos nuestra primera generación de agua", agregó. 

JugadoraEquipoEdad
1- Guillermina Borrazás (golera)Woodlands18
4- Florencia PeñalbaCarrasco Polo21
5- Pilar OliverosOld Sampa21
6- Elisa CivettaOld Girls17
7- Agustina MartínezCarrasco Polo20
8- Cecilia LeónNáutico21
9- Magdalena VergaCarrasco Polo20
10- Manuela QuiñonesOld Sampa19
11- Belén BarreiroOld Ivy21
12- Lucía SantucciOld Sampa20
13- Lupe CurutchagueNáutico17
17- Manuela VidalNáutico19
21- Josefina EspostoCarrasco Polo21
22- Agustina SuárezCarrasco Polo19
23- Manuela SerraNáutico21
24- Carolina CurcioNáutico16
27- Jimena GarcíaNáutico21
32- María Victoria Bate (golera)Old Christians20
DT: Andrés Vasquez  
Ayudante: Bettina Bocca  
PF: Matías Núñez 

Tixe contó que otra de las claves para lograr esta histórica actuación fue que a fines de 2019, la selección uruguaya trajo a la de Chile para jugar cinco amistosos y en marzo viajó a Santiago para disputar otra serie de encuentros que se vio interrumpida por la pandemia de coronavirus. 

La preparación para este Panamericano se retomó en febrero de este año y desde mayo, el equipo tomó contacto con la cancha de agua. 

El equipo que hizo historia

"Ese cambio es fundamental. En los torneos nos enfrentamos a jugadoras formadas desde niñas en cancha de agua y tradicionalmente al hockey uruguayo siempre le costó jugar a nivel internacional porque hay un proceso de adaptación al cambio, el juego es mucho más rápido y dinámico en el agua que en la arena", dijo el DT. 

Antes de inaugurar su cancha de sintético de agua, en el Parque Lavalleja, las selecciones entrenaban y jugaban a nivel local en sintéticos de arena, que hace que la superficie, el deslizamiento y la velocidad de la bocha termine siendo distinta. 

En el Panamericano, el equipo que dirigen Andrés Vasquez y Bettina Bocca, empató con Canadá y Argentina. El pase a semis se dio luego de que Canadá derrotara a Las Leoncitas 1 a 0. Argentina, siete veces campeón del torneo, no pudo presentar a su selección por un contagio de covid-19 en el equipo masculino junto al que viajaban y tuvo que armar un equipo de apuro. 

Un festejo muy especial

Pero técnica y físicamente no dejan de ser argentinas, una nación de la elite mundial de este deporte. 

Superada esa serie se dio el golpe contra Estados Unidos y ahora estará en juego el título, este sábado, contra Canadá. El torneo tendrá nuevo campeón en su historia, surgida en 1988 donde Uruguay fue cuarto, única vez que estuvo entre los cuatro mejores. 

"Canadá tiene jugadoras muy físicas y habilidosas. Tienen un juego muy pulido y simplemente fluyen, son muy buenas jugadoras. Ya las conocemos, así que ahora ya vamos a saber a qué nos enfrentamos. Vamos a poder atacarlas por dónde queremos y tratar de jugar nuestro juego lo mejor posible", adelantó Barreiro. 

"Cuando terminó el partido contra Estados Unidos no podíamos creer lo que estábamos viviendo y la alegría que tenia cada una de nosotras. La realidad es que cuando nos juntamos a charlar esa misma noche y compartimos lo que habíamos logrado entre todos, nos dimos cuentas que todas seguíamos tirando para el mismo lado y queremos ir por más. Todas estamos ilusionadas de poder ponernos en el pecho la medalla del primer puesto y llevarnos la copa a Uruguay", agregó.

Del 5 al 16 de diciembre espera Potchefstroom, Sudáfrica, para el hito histórico. 

Así celebró Uruguay tras ganarle a Estados Unidos

"Esto es un trabajo donde muchos pusieron su semilla. Está el trabajo de los clubes, todo lo que hace la Federación y lo de las jugadoras", apuntó Tixe. 

En 2012, cuando Andrada volvió a presidir a la FUHC dio como primer paso la contratación del argentino Sergio "Cachito" Vigil como head coach de las selecciones de Uruguay. Así se montó una estructura de trabajo a nivel de seleccionados que empezó a crecer y crecer. Gonzalo Ferrer fue el entrenador y Tixe su ayudante. Cuando Ferrer emigró a Paraguay, Tixe quedó al mano. Nueve años después, los frutos de todo este trabajo son cada vez más grandes. Y según palabras de Andrada, esto recién empieza. 

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