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En busca de derribar mitos que existen sobre las ciencias duras

Experta israelí habló de cómo hacer entendibles los avances científicos

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16 de octubre de 2017 a las 05:00

Matemática, física y química. Tres materias que son la pesadilla de numerosos estudiantes. En el instituto Weizmann de Israel, sin embargo, no están de acuerdo con ese preconcepto y trabajan para acercar las ciencias duras a todos los ciudadanos. La idea es que las familias descubran que la tecnología es imprescindible para la vida diaria y que se construye a partir de avances científicos.

Liat Ben David es una reconocida experta israelí que trabaja en el instituto y visitó Uruguay para potenciar la cooperación entre los dos países. La científica dijo a El Observador que la economía productiva está basada en el avance de las ciencias, por lo que es importante que las futuras generaciones se aproximen a la física o la química. "Eso de que las ciencias son difíciles es un mito y, como cualquier mito, tenemos que romperlo", afirmó.

El Instituto Weizmann tiene mucha presencia en los medios de comunicación en Israel. A partir de videos en YouTube, programas de radio y de televisión, los científicos se dirigen a grandes y chicos para comunicar avances científicos en un lenguaje accesible. En uno de los programas muestran experimentos para hacer en la cocina de la casa y alientan a los padres a incentivar a sus hijos.

"Nosotros aspiramos a crear contenidos que traigan la ciencia al nivel de cada uno", señaló Ben David. Por ese motivo, en la página web del instituto también hay artículos periodísticos con respuestas sobre ciencias. La semana pasada, por ejemplo, una de las notas trataba de contestar si las personas pelirrojas podrían estar en peligro de extinción. Así, Weizmann logró más de 3 millones de visitas por año en un país de 7 millones de habitantes.


De hecho, cuando salió la última temporada de Game of Thrones, los científicos escribieron una nota sobre la ciencia detrás de la serie. Según contó Ben David, miles de personas ingresaron al artículo y descubrieron, por ejemplo, que hay insectos que tienen un funcionamiento muy similar al de los dragones. "Esa nota fue muy leída, porque Game of Thrones era el tema del momento. La gente pensaba que no era ciencia, pero en realidad sí era", señaló.

Otro de los mitos que quieren derribar en Weizmann es que solo los varones pueden ser científicos. La experta reconoció que las diferencias entre los niños y las niñas todavía existen, porque ellas suelen elegir ciencias "más accesibles" como la biología. En el instituto buscan darles las mismas oportunidades a todos, por lo que alientan a las chicas a que opten por la física o la matemática. También forman a los educadores para que estén atentos a estas diferencias.

"La sociedad no alienta a las niñas como debería y eso pasa también con los maestros", agregó la científica. De hecho, Ben David contó que a veces conversa con profesores "que se creen muy liberales", pero cuando enseñan física siempre les preguntan a los varones y no a las mujeres. "Las niñas muchas veces se sientan atrás del todo, se quedan en silencio, y los que participan son los niños", sostuvo.

La experta llegó a Uruguay en el marco de un acuerdo de cooperación entre el Ministerio de Industria, Energía y Minería (MIEM) e Israel. Durante su visita, Ben David visitó diversos centros educativos y ofreció conferencias en las que contó su experiencia para acercar las ciencias a los ciudadanos.
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