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Frutura tiene previsto realizar una “inversión significativa” en todos los eslabones de la compañía en Uruguay.

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Frutura pagó US$ 18 millones, tomó el control de Caputto y adquirió planta en Chile

La compañía estadounidense sigue ampliando sus negocios en la región; en Uruguay ya quedó a cargo de la nueva zafra de Citrícola Salteña 

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01 de abril de 2022 a las 16:50

La compañía estadounidense Frutura, que el pasado mes adquirió los activos de Citrícola Salteña (Caputto) en un remate judicial, desembolsó los US$ 18,2 millones que debía pagar antes del 31 de marzo (la mitad del precio de compra) y desde este viernes 1° de abril tomó el control de la planta en pleno arranque de una nueva zafra, informó a El Observador el presidente del BROU, Salvador Ferrer. 

Los nuevos inversores de Caputto consideran que “existen muchas oportunidades” para mejorar la operación productiva e industrial de la planta, según había declarado a El Observador su CEO en Uruguay, Alejandro Buratovich.

“El producto principal que tiene Uruguay como productor de cítricos es la mandarina con Estados Unidos. Esa es tal vez la mejor oportunidad que tenemos hoy”, reconoció el ejecutivo, aunque admitió que se trata de un “negocio con fluctuaciones” y que por eso los que están en el sector  saben que“no se pueden meter todos los huevos en una misma canasta”. Por eso, Frutura tiene previsto mantener un mix con producción de naranja y sumar “algo de limón”.

Una de las ventajas que tiene Uruguay con su mandarina es que su ventana de producción “calza muy bien” con la demanda estadounidense, ya que las variedades tempranas llegan antes que competidores como Perú o Chile.

Frutura tiene previsto realizar una “inversión significativa” en todos los eslabones de la compañía en Uruguay, por un monto que rondará los US$ 10 millones, la mayoría de los cuales estará concentrada en los dos primeros años. El inversor tiene previsto destinar fondos para la planta de cítricos de Caputto donde se producen jugos, concentrados y aceites esenciales de cítricos para expandir ese negocio en Uruguay. 

Por otro lado, desde este viernes se dio inicio al proceso de escrituración de los activos de Caputto, que puede demandar hasta 6 meses. Una vez que esté resuelto ese trámite se deberá abonar el restante 50% del remate (otros US$ 18,2 millones). Para ello, la compañía tiene previsto hacer uno de una opción de financiamiento que previo al remate había ofrecido el BROU. 

La fruticultura se caracteriza por ser una actividad intensiva en mano de obra. La unidad de Citrícola Salteña emplea a unos 1.000 empleos en forma directa y una cifra similar en indirectos. La planta salteña cuenta con unas 3.500 hectáreas (ha) de las cuales 1.500 (ha) fueron destinadas a la reconversión varietal. Además, Caputto cuenta con una planta industrial de packaging para frutas frescas y otra de jugos de 26 mil metros cuadrados. La compañía estadounidense todavía no tiene definido si mantendrá la marca Caputto.

Compra en Chile

El inversor de Caputto siguió de compras por la región. Luego de haber adquirido Agrícola Don Ricardo (Perú) y Dayka & Hackett y TerraFresh Organics (EEUU), esta semana adquirió la exportadora de frutas chilena Subsole. A través de un comunicado, David Krause, CEO de Frutura, dijo que "tener una presencia fuerte en Chile es una parte integral en nuestra estrategia de crecimiento por lo cual estamos encantados de que Subsole ahora sea parte de nuestra cartera". Subsole es el mayor exportador chileno de uvas de mesa a EEUU, Europa y Asia. Otros productos de su línea incluyen cítricos, kiwis, aguacates, cerezas, y granadas.

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