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Intendencia de Salto cobra "peaje" a turistas privados

Hoteleros presentaron recurso judicial y dicen que afecta a priopiedad privada, pero juez no les dio la razón

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14 de diciembre de 2017 a las 05:00

Desde noviembre los turistas que llegan a las Termas del Arapey a hospedarse en alojamientos privados, deben pagar "peaje". La Intendencia Municipal de Salto (IMS) decidió adelantar 500 metros un control de ingreso que hasta el momento solo cobraba $150 a aquellos que ingresaran al predio municipal de las termas, incluido el camping. Ahora, aquellos que vayan a alojarse en sitios privados deben abonar $80 por persona, había informado El País. La resolución departamental despertó enojo en los dueños de los hoteles privados ya que expresan que los clientes de los hoteles no hacen uso de los servicios municipales.

"Es como poner un peaje a 18 de Julio y cobrarle a la gente por pasar por ahí", expresó a El Observador el gerente general de Altos del Arapey, Roberto Siegbert. En este hotel en particular, hay ocho piscinas para uso exclusivo de quienes allí se hospedan. Siegbert explicó con este argumento que prácticamente nadie hace uso de los servicios municipales que quedan fuera del área del hotel.

El gerente dijo que han recibido muchísimas quejas de sus clientes. "Nuestro principal cliente es el argentino, que llega desde Buenos Aires, pasa una aduana que a veces tarda una hora, luego transita por un camino de 19 kilómetros de la intendencia que está absolutamente destruido y encima después les cobran un peaje por algo que no va a usar".

El nuevo control de ingreso está operativo en las Termas del Arapey desde el 1o de noviembre. La directora de Turismo de Salto, María Noel Rodríguez, dijo a El Observador que para la obra de infraestructura del nuevo control la Comisión Mixta de Salto Grande donó 1.400.000 pesos. El resto, provino de recursos municipales.

Rodríguez explicó que previo a la instalación del nuevo control, el área contable de las Termas del Arapey era deficitaria. "Bajo esos parámetros es muy difícil sostener una empresa pública a tan bajos ingresos", expresó. No obstante, la intendencia argumenta la instalación del puesto en el afán de mejorar el control de entrada y en la "potestad de uso de un bien municipal".

Por su parte, el secretario general de la IMS, Fabián Bochia, señaló que la cifra es "ínfima" y que "cobrar $80 por persona una única vez no puede afectar al turismo".

Recurso de amparo

Los dos hoteles privados más grandes de la zona, Altos del Arapey y Arapey Thermal Resort, decidieron ir a la Justicia por esta causa. El abogado de estos, Jorge Bartesaghi, explicó que desde los hoteles se entiende que se está atentando contra el derecho de propiedad y que por esta razón decidieron presentar un recurso de amparo.

Sin embargo, la justicia salteña entendió que no había una razón clara para fallar a favor de estos y resultó favorable a la Intendencia de Salto. El jefe de la oficina jurídica de la intendencia, Jorge Libardi, dudó del testimonio de los jerarcas de los hoteles referente a las quejas de los clientes. "No hubo ni un solo testigo que se quejara de tener que pagar", expresó.

Según Libardi, la Justicia falló a a favor del municipio por la "falta de legitimación activa", es decir que deberían ser los propios clientes quienes cuestionaran el cobro de la tasa ante la justicia por ser los afectados. De todos modos, los hoteles apelaron el fallo de primera instancia y el caso está a estudio de un tribunal de apelaciones.

Tanto Rodríguez como Libardi entienden que el pago para ingresar al predio tiene que ver con la "belleza del lugar". Quienes se hospedan en los hoteles privados pueden salir a disfrutar del parque sin barreras que se lo impidan.

Durante la primera instancia judicial el municipio presentó testigos, entre ellos funcionarios públicos de las termas, quienes dijeron que la gente que se hospeda en hoteles privados sí sale a recorrer el resto del predio.

"Los hoteles privados cuando deciden instalarse ahí no lo hacen de forma azarosa. Se instalan allí por las virtudes que tienen. Hay un entorno natural que es único", dijo la directora de Turismo.

Para Bartesaghi, esto no justifica el cobro. "De la misma manera que la Intendencia de Montevideo no cobra por caminar por la rambla, no entendemos que se quiera cobrar por caminar por las calles de las Termas. Nosotros planteamos que si quieren cobrar por el uso de la piscina que pongan el puesto al lado", señaló.

Según la normativa del municipio salteño, los únicos que quedan exonerados de pagar al ingreso son aquellos que se hospedan en alojamientos municipales. La Intendencia justifica esta excepción en que la tarifa ya está incluida en el abono que hace la persona al pagar el hospedaje.

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