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Ballena beluga en el río Sena de París

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La ballena beluga extraviada en el río Sena murió cuando intentaban llevarla al mar

Ya había sido sacada con una grúa y colocada en un camión refrigerado pero los veterinarios aconsejaron sacrificarla

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10 de agosto de 2022 a las 11:48

La ballena beluga, de cuatro metros de largo y 800 kilos de peso, hallada extraviada en el rio Sena, al norte de Francia, murió este miércoles cuando intentaban trasladarla al mar, que es su hábitat natural.

El enorme cetáceo de color blanco, que estuvo varado más de una semana, ya había sido extraída y colocada en un camión refrigerado para su traslado, pero los veterinarios aconsejaron sacrificarla en el trayecto dada su enorme debilidad, anunciaron las autoridades locales. 

La beluga es originaria del Ártico y el complejo operativo de extracción del agua del rio había sido completado exitosamente en la madrugada del miércoles, informó AFP.

Los 24 buzos y el resto de rescatistas que trabajaron en el operativo necesitaron seis horas hasta colocarla en la red en una esclusa en la localidad de Saint-Pierre-la-Garenne.

"A pesar de una operación inédita de salvamento de la beluga, nos entristece anunciar la muerte del cetáceo", anunció la prefectura de Calvados (Normandía, norte de Francia) en Twitter, precisando que fue sacrificada.

El gigantesco animal fue primero levantado en la red con una grúa y colocada en una barcaza con agua salada, donde fue atendida inmediatamente por una decena de veterinarios.

Durante varios minutos de incertidumbre, el imponente cetáceo se encontró suspendido en el aire, agitando su cuerpo blanco de cuatro metros por encima de las cabezas de los rescatistas.

El animal fue trasladado inmediatamente a un camión refrigerado y transportado hacia la localidad costera de Ouistreham, en el norte, pero antes de llegar ahí los expertos decidieron sacrificarla.

La beluga ya no comía y se encontraba en un estado "alarmante", según los especialistas, y su estado de degradó durante el viaje. 

Los estudios veterinarios revelaron la gran debilidad del animal y una actividad respiratoria deficiente, lo que obligó a tomar la decisión colegiada de “eutanasiarla", explicó la prefectura.

La Ong conservacionista Sea Sheperd, que asistió a las autoridades francesas durante el operativo, afirmó que "la operación de rescate era riesgosa pero esencial para dar una oportunidad a un animal que de otro modo estaba condenado". 

"Tras el deterioro de su condición, los veterinarios tomaron la decisión de eutanasiarla", indicó en su cuenta Twitter.

Detectada hace una semana en el río Sena, la beluga estaba retenida desde el viernes en una esclusa situada a 70 km al noroeste de París y a unos 130 kilómetros de la desembocadura.

Se ignora cómo llegó hasta allí, dado que las belugas tienen por hábitat las aguas frías del Ártico y aunque en otoño descienden al sur, nunca se aventuran tan lejos.

La situación de la beluga generó un gran interés dentro y fuera de Francia y varias fundaciones, asociaciones y particulares efectuaron donaciones para ayudar a salvarla.

En mayo, una orca se encontró atrapada en el Sena. Las operaciones para salvarla fracasaron y el animal murió de hambre.

Según el Observatorio Pelagis, especializado en mamíferos marinos, la población de belugas más cercana se encuentra frente al archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, a unos 3.000 kilómetros del Sena.

Se trata, según esa institución, de la segunda beluga que se reporta en Francia. La primera había llegado al río Loira, en las redes de un pescador, en 1948.

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