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Emiliano Martínez

Copa América > EL HÉROE DE ARGENTINA

La historia de Dibu Martínez: se fue de Argentina a los 16 años y deambuló por equipos de Inglaterra

El martes fue el héroe de la clasificación argentina a la final de la Copa América 2021

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07 de julio de 2021 a las 15:57

Entre los que esperan en el banco de suplentes, el arquero es el que solo por excepción ingresa al campo. Emiliano Martínez esperó la suya paciente en el Arsenal de Inglaterra, donde sus atajadas le habilitaron el arco de la selección argentina, un sueño de toda la vida que cumplió hace pocas semanas y este martes tuvo su noche de gloria tras tapar tres penales en la semifinal contra Colombia.

"Dibu" Martínez, de 28 años, no fue de los prodigios que brillan apenas salen de la cantera. Es de los que lo pulen con perseverancia y deslumbran cuando les llega el momento. En la última temporada, fue señalado como el mejor arquero de la Premier League por su rendimiento en el arco del Aston Villa. 

El número 23 de Argentina en la Copa América tiene una historia detrás de escena. En el Arsenal, que dejó el año pasado, se le dio después de una década por una lesión del titular, Bernd Leno. Y no le tembló el guante: su actuación destacada fue clave para que los londinenses se alzaran con la FA Cup y la Community Shield del fútbol inglés. 

La seguridad de Martínez bajo los palos sorprendió a quienes lo habían visto ir y venir a préstamo seis veces, deambulando por clubes ingleses y uno de España. Tras un largo tiempo de fidelidad, Martínez le hizo lamentar sus escasos minutos en cancha al club que lo arrancó de la Argentina a los 16 años.

Trayectoria
Arsenal, Oxford United, Sheffield Wednesday, Rotherdam United, Wolverhampton, Getafe, Reading y Aston Villa.

El chico que se resistía a dejar su país y a su familia, ni siquiera había debutado en Independiente, en la primera argentina, cuando el Arsenal se lo llevó por 500.000 euros. En 2020, dejó el club diciendo que no lo merecía. "No confiaron en mí como debían", sentenció después de la salida.

El pase al Aston Villa convirtió a Martínez en el arquero argentino más caro de la historia, por un total de 20 millones de libras, tres veces más que la transferencia de su compatriota Wilfredo Caballero al Manchester City.

Dibu probó su valor ni bien alcanzó la continuidad ansiada, destacándose como el mejor de la liga al dejar 15 veces su valla en cero.  

Y al fin acumuló suficientes credenciales para alcanzar su objetivo mayor en la selección argentina. "Vengo trabajando 10 años en Europa para esto. Todos mis esfuerzos acá son para consagrarme en la Selección", dijo Martínez al diario Clarín tras una convocatoria en 2019.

Desafiado, su mejor versión

Scaloni lo siguió de cerca. Pero la espera hasta el debut bajo los tres palos del combinado mayor albiceleste se prolongó hasta el encuentro por la eliminatoria ante Chile, a principios de este mes.

Con su 1,93, sus grandes reflejos y un buen manejo de pies, el arquero se dice "más que preparado" para ponerse el buzo de la selección que en el pasado usaron históricos como el 'Pato' Fillol y Nery Pumpido.

El vuelo de Dibu Martínez

"El arco de la selección es lo más grande que hay", pero es del mismo tamaño que cuando jugaba en Mar del Plata, dijo Martínez en una conferencia de prensa reciente, en referencia a sus inicios.

Por aquellos días, fue Miguel Ángel Santoro, un exarquero de Independiente, quien lo recibió en Buenos Aires al llegar desde su ciudad natal en forma de "diamante en bruto", contó a una radio argentina. Él lo convenció para que se quedara en Londres: "Mirá que el tren muchas veces pasa una sola vez", le aconsejó.

Mucho después fue figura en Wembley, en la final de Arsenal ante Chelsea. Abrazó la copa y se desahogó en un llanto.  

No por falta de mérito, este argentino con acento inglés también llegó a lucirse en la Copa América 2021 por una adversidad ajena. Franco Armani, quien había sido titular antes en el equipo de Scaloni, se contagió covid-19 y estuvo en duda hasta el inicio del torneo. 

En la lista de Scaloni, repite el entrenador, todos están para entrar, incluyendo a los arqueros. Martínez fue reemplazado en su segundo partido, contra Colombia, tras un choque en el área que lo llevó al hospital. Pero fue solo un susto y pudo seguir hacia su primer campeonato continental.

"Salvo el número 10, no hay ningún puesto definido", dijo el 1 argentino, desafiado a rendir ante la oportunidad como lo sabe hacer.   

Este lunes, tras el partido con Colombia, señaló que los penales "es cuestión de suerte y hoy me tocó ser el glorioso a mi". 

Argentina jugará el sábado a la hora 21 la final de la Copa América frente a Brasil.

AFP

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