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18 de marzo 2024 - 5:00hs

Por Juan Samuelle, enviado a Soriano

La edición de la Expoactiva Nacional de 2024 será la N° 27 y un eslabón más de una trayectoria que la Asociación Rural de Soriano (ARS) estrenó en 1992 y que ha tenido varias realizaciones emblemáticas.

La actual es una de las ediciones que quedará en la lista de exposiciones especiales: debió postergarse su realización una semana debido al factor climático.

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Juan Samuelle Área activa en el predio de exposiciones.

Un adversario de temer: el clima

Este año la Expoactiva Nacional, finalmente, se desarrollará del martes 19 al sábado 23 de marzo.

Debió realizarse del martes 12 al sábado 16, pero el sábado 9 se suspendió por dos motivos: los daños que ocasionó en el predio el temporal que hubo en la noche del viernes 8 en esa zona del país y los pronósticos de varios días con mal estado del tiempo para la semana siguiente.

La actividad se desarrollará en el campo propio de la ARS por segunda vez. Tiene 100 hectáreas, el acceso está en el km 255 de la ruta 2, participarán 350 expositores de unas 1.000 marcas de productos y servicios, el precio de la entrada es $ 350 y se espera a unos 35 mil visitantes para disfrutar de la muestra estática, actividades demostrativas en zonas de cultivos y con ganado, un ciclo de conferencias, el debate entre los precandidatos a presidente de la República, el Congreso Nacional de Intendentes y la visita del presidente, Luis Lacalle Pou, entre otros contenidos de una nutrida agenda que está disponible en la web de la ARS.

Juan Samuelle Cosechadoras, en el área activa de la muestra.

Un obsequio para los 100 años de la ARS

Esta exposición, innovadora cuando fue creada dado que no se había realizado antes en el país una cuya característica distintiva sea que las maquinarias, herramientas y otras tecnologías se apreciaran “funcionando”, con las ventajas que ello establece para proveedores y adquirentes, tuvo su primera edición en 1992, los días 24 y 25 de abril.

"Fue una locura, nadie creía en lo que estábamos inventando, pero estábamos seguros de que sería un éxito para las empresas y los productores y a esa locura la sacamos adelante", dijo en una entrevista que concedió a El Observador Mauricio Touron, productor integrante del primer equipo de organización de la Expoactiva Nacional.

Aquella edición inicial demandó no menos de dos años de diseño, tanto que muchos estiman todo se fue generando desde el año 1989 e incluso antes, con base en experiencias de exposiciones con maquinaria en movimiento que directivos de la ARS fueron viendo en el exterior.

El de 1992 no fue un año más para la gremial organizadora: la ARS cumplió entonces 100 años de existencia y para celebrarlo desarrolló la primera Expoactiva Nacional, con sede en el establecimiento Santa Amelia, del Dr. Gonzalo Chiarino Milans, en Soriano (km 263 de la ruta 2).

Participaron 19 empresas y 25 marcas y en aquel momento fue un respaldo considerado excelente, tratándose de la primera experiencia y en un momento de más dudas que certezas sobre algo que se consideraba una aventura.

ARS La Expoactiva se estrenó en 1992.

Se demostraron laboreos que prácticamente no suceden ya, como el trabajo de las excéntricas y cultivadores, es decir el manejo de siembra con movimiento de la tierra.

Entonces, muchos llamaban a la muestra con un nombre alternativo: “Expo Dinámica”, y desde su estrenó arrancó siendo la más grande actividad de los agronegocios, algo que se mantiene: casi 100 hectáreas ocupa en la actualidad, pero al inicio el campo utilizado incluso fue varias veces mayor.

Con un emprendimiento creado y organizado por productores, en el campo “Santa Amelia” se realizaron las primeras dos ediciones.

En 1994, para la tercera edición, se pasó a utilizar el establecimiento Villa Maruca, en el km 333 de la ruta 21.

Luego, por tres años, la sede fue el campo “San Enrique”, en el km 273 de la ruta 2. También se haría allí la edición de 1999, previo a un parate de cuatro años, como se verá más adelante.

Juan Samuelle Cosecha de maíz.

El primer temporal: en Anchorena

Antes, en 1998, hubo otra edición emblemática de la Expoactiva Nacional, la séptima edición, cuando por única vez se desarrolló en otro departamento, en Colonia.

Fue en un sector de la Estancia Presidencial del Parque Anchorena y por primera vez se la denominó como “Exposición Internacional”.

Por muchos años fue la más grande de todas y tuvo una particularidad, hoy recordada a modo de anécdota, pero que significó una enorme adversidad en su momento e hizo temer con su cancelación: el día previo al estreno un feroz temporal destrozó la muestra, con grandes pérdidas, pero el inicio se postergó solo por un día y en apenas 24 horas organizadores, expositores, anfitriones del campo y vecinos rearmaron la exposición y se pudo realizar.

"Fue horrible, la exposición era gigante, estaba todo el mundo y la expectativa era tremenda y llegó el temporal y literalmente se voló, la muestra dejó de estar sobre el campo de Anchorena, pero lejos de ponernos a llorar entre todos nos remangamos, nos pusimos a trabajar y en un día la volvimos a armar y la pudimos hacer", dijo en su momento Luis Manuel Irastorza, durante muchos años director general de la muestra, a El Observador.

Plantadora de John Deere, en la Expoactiva.

Pausas por la aftosa y el covid

Muchos recuerdan, en años particularmente complicados para el agro y el país, la pausa que la Expoactiva se tomó por cuatro años (2000 a 2003), hasta su regreso en 2004 una vez quedaron superados los impactos de la crisis económica iniciada en la región y con impacto local y del brote de fiebre aftosa en Uruguay.

Posteriormente, siempre en el establecimiento El Túnel (con acceso en el km 255 de la ruta 2) hubo ediciones constantes desde 2004 hasta 2022 y dos años especiales, que también quedaron para la historia, fueron 2020 y  2021: la Expoactiva Nacional debió ser cancelada, en ambas oportunidades muy poco antes de hacerse, considerando que en cada caso había una coyuntura especialmente adversa por contagios y personas fallecidas por la emergencia sanitaria generada por la pandemia de covid 19. Todo eso supuso grandes pérdidas para la organización e incluso para expositores que tenían todo listo para la muestra.

En 2022 se desarrolló otra edición especial, la de las bodas de plata, la N° 25, por última vez en El Túnel, dado que desde 2023 el campo sede pasó a ser un predio propio lindero al anterior, adquirido por la ARS.

La Expoactiva Nacional siempre se realizó en Soriano, en cuatro predios distintos, salvo una vez que se trasladó a Colonia y en todos los casos, en las 25 ediciones, se hizo en marzo o en abril. El establecimiento “El Túnel”, arrendado por la ARS desde 2004 a 2022, fue sede de la muestra desde la edición 9ª a la 25ª.

"Durante la pandemia respetamos lo que el gobierno dispuso y pese a las pérdidas organizadores y expositores procedimos del modo adecuado, con responsabilidad y la muestra no se hizo, pero de inmediato el objetivo en cada oportunidad fue volver del mejor modo y regresamos para la edición 25 con una exposición récord en todo sentido", declaró a El Observador Jorge Andrés Rodríguez, presidente entonces de la ARS.

 

Un semillero de innovaciones
Con el paso de los años, la Expoactiva Nacional fue afirmando un elemento distintivo: ser sede del lanzamiento de desarrollos tecnológicos, dado que empresas e instituciones aguardaban a cada edición de la actividad de la ARS para hacer sus lanzamientos. Así fue que en la Expoactiva Nacional se vio por primera vez lo que era el destete precoz, el silobolsa o las terminaciones de vacunos para abastecer a la cuota 481, por mencionar algunos ejemplos emblemáticos.

 

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