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La natación uruguaya tiene una nueva joya

Santiago Saint-Upery ganó dos oros en el Sudamericano juvenil de Cali y se perfila como el sucesor de Martín Melconian

Santiago Saint-Upery

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05 de mayo de 2017 a las 05:00

Lo que empezó como una diversión junto a sus amigos en la escuelita de Biguá se transformó en algo serio. Santiago Saint-Upery, de 17 años, confirmó en el Sudamericano juvenil de Cali que es una de las grandes promesas de la natación uruguaya.

En el torneo disputado entre el 18 y 22 de abril, el nadador de Biguá ganó dos medallas de oro (50 y 100 m pecho) y una de bronce (200 m pecho).

"A los nueve años lo sumamos al plantel de Biguá. Desde chico destacó con buenos rendimientos y por su técnica ya hacía ilusionar con ser un nadador de proyección", contó a Referí Matías Acosta, entrenador de Biguá junto a Javier Golovchenko y Gabriel Vázquez.

Junto a ellos trabajan en Biguá Daniel Moraes como preparador físico, el psicólogo Jorge Ferrari y la nutricionista Patricia Jansons. "Para esta preparación de la selección fue muy importante el grupo interdisciplinario porque éramos siete nadadores de Biguá con los que hicimos un proceso solo para ellos y con cada uno individualmente", agregó Acosta.

"Desde chico me gustó nadar, pero a los 12 años, cuando fui a mi primer torneo de Promesas del Cono Sur, en Rosario 2012, me terminó de encantar", contó por su parte el nadador de ascendencia franco-belga.

"Su primera gran demostración de talento fue en el Sudamericano juvenil de Lima 2015, en juveniles A (14 y 15 años) donde fue plata en 200 m pecho, bronce en 50 m pecho y cuarto en 100 m pecho", reveló Acosta.

Lo que a su entrenador le llama más la atención es que al subir de categoría, Saint-Upery alcanzó mejores resultados. "Lo normal para un deportista uruguayo es que al ir subiendo el nivel de competencia se aleje más de los primeros puestos por la profesionalización de los rivales".

Acosta reveló algunos aspectos de la preparación de la selección nacional: "Entrenamos solo en pileta de 25 metros porque la de Neptuno está clausurada y la de Campus no estaba disponible. El torneo fue en pileta de 50 metros".

"No pudimos hacer concentraciones para poder entrenar a todo el plantel junto. No preparamos a nuestros nadadores en la altura como hacen, por ejemplo, los argentinos y al torneo fuimos dos entrenadores y dos delegados, sin médico, fisioterapeuta, psicólogo ni masajista. Es más, en Cali nos hicimos amigos del masajista de la selección de Brasil y le hizo un par de masajes gratis a nuestros nadadores", agregó el técnico.

Brasil, que ganó el Sudamericano juvenil con 49 puntos de diferencia sobre Argentina, es una potencia mundial de la natación y en las pruebas de pecho tiene campeones mundiales como Felipe França y finalistas olímpicos como João Gomes.

"En las dos pruebas conocía cuáles iban a ser mis rivales y los salí a buscar", dijo el nadador.

En el 100 m pecho se impuso con 1.04.17 (récord nacional juvenil B y marca B para los Juegos Olímpicos de la Juventud de Buenos Aires 2018) sobre Luiz Souza (1.05.75) y Luan De Freitas (1.06.15). Dos días después se llevó el 50 m pecho con un tiempo de 29.34 sobre los 29.91 de De Freitas con récord de campeonato. En ambas pruebas logró sus mejores tiempos personales. "El 200 pecho es una prueba que hay que entrenar mucho más para tener una buena estrategia de prueba", confesó.

La proyección

Con 16 años, Saint-Upery tiene mucho camino por recorrer. Este año lo espera en agosto el Mundial juvenil de Indianápolis y en setiembre los segundos Juegos Odesur de la Juventud en Chile.

Para el año próximo ya tiene marca B para los terceros Juegos Olímpicos de la Juventud. "Sería algo muy lindo poder ir", expresó.

Cuando se le consulta sobre la posibilidad de pelear un lugar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 respondió: "No lo he pensado ni lo hablé con mis entrenadores. La chance está, se puede intentar, pero está claro que están Enzo Martínez y Martín Melconian que son muy fuertes y es complicado superar esas marcas".

"La intención es que siga potenciándose y llegado el momento los nadadores van al agua y le tocará al mejor ir a Tokio. Tiene edad para ilusionarse, pero hay que recorrer el camino sin acelerar los procesos", expresó Acosta.

"A Martín lo considero un amigo, fuimos a torneos juntos, me ayudó y me aconsejó", expresó el nadador que cursa quinto de liceo en Los Maristas y dijo conciliar sin problemas estudio y deporte.

"Martín ha influido mucho en que Santiago aprenda de a poco a ser un nadador mayor, sabiendo con todo lo que se tiene que topar, en la parte técnica siempre lo intenta potenciar cuando está acá. Para Martín es un orgullo, empieza a ser su rival pero también a apadrinarlo", reveló Acosta.

Su actuación en Cali rompió los ojos. Además de las felicitaciones y la sorpresa que generó el éxito uruguayo, ante las condicionantes de su propio medio, el Principito de la natación uruguaya ya recibió ofertas para competir por clubes de Argentina y Brasil. "Fue un halago, me felicitaron varios entrenadores y un par de brasileños, estaría muy bueno ir a competir a nivel de clubes a ese nivel", expresó.

El líder

Antes del Sudamericano fue nombrado capitán del equipo por sus compañeros. "Fue en febrero cuando se cerró la selección, nos juntaron, votamos todos los nadadores y fue un honor que me nombraran, fue una responsabilidad y la traté de honrar", sostuvo Saint-Upery.

El objetivo inmediato

Este fin de semana, se disputará el Meeting Day 2 de juveniles y mayores en la pisicina de 25 metros de la Plaza 11 del Cerro: "Es muy linda piscina, muy moderna, el año pasado estuvimos con los olímpicos. Santiago va a nadar 100 y 200 m pecho con la idea de mejorar los tiempos porque no ha corrido mucho en piscina corta en los últimos tiempos", dijo su DT.

La ficha

Fecha de nacimiento: 31 de octubre de 2000 (16 años)
Altura: 1,80 m
Club: Biguá
Estilo: pecho
Principales logros
* Oro Cono Sur Entre Ríos 2014 en 100 m pecho
* Oro en Juegos del Centro 2015 en 100 y 200 m pecho
* Plata en juveniles A del Sudamericano de Lima 2015 en 200 m pecho y bronce en 50 m pecho
* Oro en Cono Sur San Carlos 2016 en 100 y 200 m pecho
* Oro en Copa Austral La Pampa 2016 en 100 y 200 m pecho
* Oro en Copa Pacífico y Copa Julio Maglione en Santiago 2016 en 100 m pecho
* Oro en Copa Austral Santiago 2016 en 100 y 200 m pecho
* Campeón nacional 2016 en 50 y 200 m pecho
* Oro en juveniles B del Sudamericano de Cali 2017 en 50 y 100 m pecho; bronce en 200 m
Mejores marcas (pileta de 50 m)
50 m pecho: 29.34
100 m pecho: 1.04.17
200 m pecho: 2.25.70
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