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Archivo. Manos de un paciente con viruela del mono en la República Democrática del Congo en 1997

Mundo > Salud

La OMS evalúa declarar el nivel de “alerta máxima” sobre la viruela del mono

Se debe al fuerte incremento en el registro de casos fuera de África – 15.300 en 71 países – en las últimas semanas

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22 de julio de 2022 a las 13:25

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ratificó su “preocupación" por el aumento del número de casos de viruela del mono en el mundo y pidió el consejo a los expertos para decidir si declara o no el nivel de alerta máxima sobre la enfermedad.

Tedros y los expertos evaluaron la situación durante una reunión del Comité de Emergencia de la OMS, después de que se registraran 15.300 casos en 71 países en las últimas semanas, según las cifras de Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos.

Todavía no hay un calendario preciso para que el comité publique los resultados de la reunión.

"Necesito su consejo para evaluar las implicaciones inmediatas y a largo plazo para la salud pública de la evolución" de esta situación, dijo Tedros, que "sigue preocupado" por la propagación de la enfermedad.

El funcionario es quien tiene la responsabilidad de declarar la urgencia de salud pública de alcance internacional, el grado más alto de alerta de la Organización Mundial de la Salud, sobre la base de las recomendaciones del Comité, según consignó la agencia de noticias AFP.

Tras declarar que "sigue preocupado" por la propagación de la viruela del mono, Tedros pidió a los expertos "información y consejos" para tomar una decisión y afirmó que estaba "plenamente consciente" de que ésta "implica considerar muchos factores".

La reunión del comité de emergencia de la OMS comenzó este jueves con el objetivo de evaluar los indicadores epidemiológicos después de que en las últimas semanas se registraran 15.300 casos en 71 países, según las cifras de Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos.

En la primera reunión el 23 de junio, la mayoría de los expertos recomendó a Tedros no decretar la emergencia de salud pública de alcance internacional.

Desde inicios de mayo se detectó un aumento inusual de los casos fuera de los países de África central y occidental donde el virus es endémico, extendiéndose por el mundo entero, con un fuerte número de contagios en Europa.

Hasta el 18 de julio, el Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades (CEDC) registraba 7.896 infecciones por el virus de viruela del mono, y España sumaba la mayor cantidad de casos, con 2.835, seguida por Alemania, 1.924; Francia, 912; Países Bajos, 656, y Portugal, 515.

Población en riesgo

De acuerdo con el estudio más amplio hasta la fecha, el 95% de los casos de viruela del mono se transmitió a través de actividad sexual.

La investigación, que además indicó nuevos síntomas clínicos como lesiones genitales únicas, fue publicada el jueves por el New England Journal of Medicine, observó 528 infecciones confirmadas en 16 países, entre el 27 de abril y el 24 de junio de 2022, según la agencia de noticias AFP.

"Es importante subrayar que la viruela del mono no es una infección que se transmite sexualmente en sentido tradicional; puede transmitirse a través de cualquier contacto físico cercano", dijo el autor principal John Thornhill en un comunicado.

"Sin embargo, nuestro trabajo sugiere que la mayoría de transmisiones hasta ahora ha estado relacionadas con actividad sexual, principalmente, pero no de manera exclusiva, entre hombres que tuvieron sexo con otros hombres", añadió.

El 98% de las personas infectadas eran hombres gay o bisexuales, el 41% era VIH positivo y su edad promedio era de 38 años. Su promedio de parejas sexuales en los tres meses previos fue de cinco, y alrededor de un tercio reconoció haber visitado lugares propicios para encuentros sexuales como fiestas o saunas en el último mes.

"La comunidad que actualmente está afectada es una de las más comprometidas, poderosas y responsables que tenemos, y que trabajó tan duro durante años para controlar un virus aún más mortal, el VIH", subrayó el jefe de emergencias de la OMS, Michael Ryan y remarcó "su plena confianza" en la OMS.

La organización internacional trabaja en estrecha colaboración con la sociedad civil y las comunidades LGBT+ para facilitar la difusión de informaciones sobre la enfermedad, especialmente en la organización de festivales y marchas de orgullo, en el verano boreal.

"Son importantes celebraciones identitarias: es muy importante que en esos lugares, en esos eventos y actividades compartan información para que la gente se proteja", añadió la médica Rosamund Lewis, principal experta de la OMS para la viruela del mono.

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